Liste nu 2020: The Rebirth of Holland, K-Pop's Next Rising Star

Denne artikel indeholder omtale af selvmord.



I musikvideoen til hans 2019-single Loved You Better kigger K-pop-idolet Holland på sig selv i spejlet og krøller sin venstre hånd i form af en pistol. Han stirrer surt på den, mens han bringer den op til ansigtet og lægger sine slanke fingre ind i munden. Men efter at hans hånd rykker op, som om han havde trykket på aftrækkeren, eksploderer en spray af glitter og konfetti fra hans hoved.

Holland kommer derefter ud af mørket med en nyvunden selvsikkerhed og strutter gennem et messeområde, som nu ifører sig en fabelagtig, fejende frakke, sort læbestift og ildrødt hår. Antænd dine sår, lad dem sprænge som gnister/Bliv ved med at hyle og råbe, at du er anderledes, han bælter på koreansk over et triumferende house-pop-beat og synger ordene til sine fans lige så meget, som han siger dem til sig selv.



[Den scene] skulle ikke repræsentere selvmord, fortæller den 24-årige stigende stjerne dem. gennem en tolk, der ringede fra sin lejlighed i Seoul en morgen i midten af ​​juni. Det var en scene, som jeg brugte til at symbolisere, hvordan det gamle Holland er død, og hvordan et nyt Holland blev genfødt. Hovedbudskabet i 'Loved You Better' er at formidle den transformation, der sker, når du elsker dig selv.



Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

For Holland er ideen om genfødsel forbundet med åbent at omfavne sig selv og komme ud i en af ​​de mest offentlige sfærer muligt: ​​K-pop. I 2018 debuterede han som det, han kalder det første åbenlyst homoseksuelle K-pop-idol nogensinde, med en single kaldet Neverland, et melankolsk indie R&B-nummer, hvis musikvideo viser sangeren, der kysser en anden koreansk mand. I stedet for at blive mødt af skam og vitriol, som han var, da han i første omgang blev outet af en klassekammerat i mellemskolen, blev han hyldet af seerne for sit uforskammede, smukke udtryk for queerness.

Hollands dristige fremvisning af sin seksualitet i Neverland blev et opråb for queer børn verden over. Seerne strømmede til sangens musikvideo og blev øjeblikkelige fans, og roste dens drømmende skildring af et koreansk homoseksuelt par - som føltes åbenbarende på grund af det faktum, at queer-repræsentation er alt for sjælden i koreanske populære medier og Østasien som helhed. Klippet fik over en million visninger i løbet af de første 20 timer og har nu over 13 millioner visninger i alt.



Siden da har musikeren cementeret sin status som LGBTQ+-ikon og opbygget en global fanbase af lyttere (kærligt kaldet Harlings ), som hjælper ham med at fortsætte med at arbejde uden agenturets opbakning; det crowdfunding kampagne satte han i gang for at gøre sit 2019 selvbetitlet minialbum rejste over $100.000 på under to måneder (217 % af hans oprindelige mål). Det faktum, at han har opnået som selvstændig kunstner, er utrolig sjældent inden for K-pop-industrien; de fleste idoler debuterer efter at have trænet i årevis under en stort navn agentur , som Big Hit Entertainment eller SM, der fungerer som både managementselskaber og pladeselskaber for deres kunstnere. Selv med et bureaus platform og ressourcer er et idol eller en gruppes succes langt fra garanteret .

Nu forsøger Holland at finde ud af, hvordan man fortsætter momentum, planlægger sit kommende debutalbum og stadig sender opløftende beskeder til sine fans - alt sammen under en pandemi og en intens bølge af anti-LGBTQ+-stemning i Sydkorea.

Kpop-idolet Holland står på scenen foran et stort publikum smilende med et regnbueflag draperet over skuldrene.

Udlånt af Holland

Inden for rammerne af Sydkoreas kultur er Hollands blotte eksistens som en spirende K-pop-stjerne radikal. Der er eksplicit beskyttelse mod diskrimination for LGBTQ+-personer i nogle byer og provinser, men bestræbelserne på at vedtage en omfattende landsdækkende lov er mislykkedes. Sex mellem mænd er kriminaliseret blandt medlemmer af militæret, og hver sydkoreansk statsborger, der tildeles mand ved fødslen, skal tjene i militæret i to år. Og til dels på grund af Sydkoreas trofast fundamentalistisk kristen befolkning , som jævnligt protesterer mod Pride-parader og homoseksuelles rettigheder, en 2017 afstemning fandt, at 92,6 % af de adspurgte LGBTQ+-koreanere var bekymrede for at blive udsat for hadforbrydelser.



Det er ikke kun love, der forhindrer queer-koreanere i at udtrykke deres identitet offentligt (og allierede i åbent at advokere for dem). Der er også et dybt rodfæstet queerfobisk stigma, der er forbundet med det større østasiatiske kulturelle fænomen skyld ved forening (연좌제), som den lærde Todd A. Henry hentyder til som et system af kollektiv skyld, der ofte fungerer til at straffe og yderligere marginalisere LGBTQ+-individer ved at udvide queerfobi og skam til deres slægtninge, venner, kolleger og skolekammerater.

I de sidste par år har nogle store K-pop-idoler gjort det bliver mere og mere vokal om at støtte LGBTQ+-rettigheder, og nogle har inkluderet queer-personer i deres musikvideoer. Også selvom K-pop-industrien hilser øjeblikke med intimitet af samme køn velkommen idol koreografi og kysseleg på varietéshows (hvilket kan være populær blandt fans der higer efter queer repræsentation), er antallet af synlige og åbenlyst LGBTQ+-figurer i underholdningsindustrien få og langt imellem. Den lille håndfuld offentligt LGBTQ+-musikere, der arbejder i dag, omfatter den koreanske amerikanske R&B-sangerinde MRSHLL og den transfeminine kunstner Harisu .

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.



Grunden til, at Holland føler behov for at vise sin erfaring og identitet, har han forklaret, skyldes delvist et indre instinkt for at være grænseoverskridende over for den koreanske kultur og industrien som helhed. Under tilblivelsen af ​​Neverland-videoen forklarede instruktøren Seonjin Lee til Holland, at videoer med homoseksuelle kyssescener ville blive bedømt som 19+ i Korea, selvom videoer med lige kyssescener ofte er klassificeret som PG-12. Jeg kunne ikke forstå, hvorfor et smukt øjeblik mellem to mænd skulle være eksplicit, huskede sangeren i en seneste interview . Så måske på grund af oprør besluttede jeg at inkludere denne scene.

Og ganske rigtigt, Neverland blev markeret som eksplicit og fik endda opmærksomhed fra mindst én evangelisk præst i Korea, der advarede sin menighed om K-pops evne til at sprede trends - i dette tilfælde homoseksualitet. Præsten kommenterede på, hvordan 10 millioner mennesker havde set to homoseksuelle mænd i en video og udtalte, at dette aldrig må ske. Helt ærligt, jeg syntes, det ikke var særlig fedt, husker Holland med rynende bryn. Men uden at springe et slag over, skifter han fra en følelse af skuffelse til en af ​​beslutsomhed. Samtidig blev det en større grund til, hvorfor jeg skal gøre det, jeg gerne vil.

Som for at sige fuck you endnu en gang til konservative bigots, gik Holland endnu hårdere ud i sine næste videoer. I videoen til hans pulserende elektro-pop-single fra 2018 Jeg er ikke bange , har han set lidenskabeligt hygge sig med sin kæreste på skærmen 16 hele sekunder , under en livlig hjemmefest, hvis deltagere - inklusive et lesbisk par, en koreansk drag queen og venner af alle racer - fester frit uden frygt for at blive dømt. I Hollands efterfølgende videoer er han fortsat med at præsentere ideer omkring sin identitet på mere komplekse måder; 2018 musikvideo til Jeg er så bange , viser ham, der tilsyneladende skifter krop med en kvindelig danser, som fortæller historien om Hollands befrielsesrejse gennem fortolkende dans. Så 2019-videoen til Nar_C følger filmisk historien om et smuldrende homoseksuelt forhold og afslører en mere nuanceret skildring af queer kærlighed, end det tidligere var i Neverland.

Jeg begyndte at tage ejerskab over mit liv. Jeg minder altid mig selv om, at jeg er værdifuld, og fortæller altid mine fans, at jeg håber, at de også vil være i stand til at leve sådan her.'

Under vores videoopkald er Holland betænksom og reserveret til et punkt af generthed; på et tidspunkt, da jeg komplimenterer ham for hans sangstemme, begynder han at grine og dækker sit ansigt af flovhed. Alligevel forsikrer han mig om, at han har haft en voldsom selvstændig streak hele sit liv. Født Go Tae-Seob og opvokset i Seouls forstæder som enebarn, siger Holland, at han har slået sin egen vej lige siden han var ung. Jeg var aldrig særlig afhængig af, at mine forældre voksede op, forklarer han. De plejede at sige, at jeg ikke virkede som et barn, de fødte … men de gav mig masser af kærlighed.

Han begyndte først at indse, at han var homoseksuel i mellemskolen, og betroede sig til en ven om sine nye følelser. I en forfærdelig drejning outede den person Holland til resten af ​​sine klassekammerater, som derefter angreb ham med homofobisk chikane og vold. Misbruget fik ham til at lide af depression, social angst og endda selvmordstanker i sine teenageår.

En form for trøst ankom til K-pop, da Holland begyndte aktivt at følge idolgrupper og kunstnere som SHINee, G-Dragon og Xia. En specifik kilde til opmuntring var, da det tidligere SHINee-medlem Kim Jonghyun skabte overskrifter tilbage i 2013 for implicit at støtte en transkønnet og biseksuel studerende da hun kaldte Koreas kultur af anti-LGBTQ+ diskrimination i en åben note. (Kim tragisk døde af selvmord senere i 2017.) Jeg tænkte, ville det ikke være endnu sejere eller bedre for en K-pop-stjerne også at kunne gøre [et eksplicit] standpunkt for disse problemer, husker han.

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Mens han begyndte at dyrke sin drøm om at være en K-pop-stjerne, tog han også filmfotografering op, som han siger udvidede [hans] syn på verden. Det blev hans vigtigste hobby i gymnasiet, da han begyndte at bruge det til at dokumentere oversete sociale problemer, som f.eks gentrificering af Seoul . Han gik senere på Seoul University of the Arts for at tage hovedfag i fotografi, men droppede ud i 2018 for at forfølge sine drømme om at være et idol. Alligevel er han bevidst om sit arbejde som musiker som noget, der også kunne være arkiveringsværdigt. Selv nu har jeg stadig en lignende interesse. Som K-Pop-stjerne håber jeg, at jeg bliver en, der bliver optaget og husket i historien, forklarer han.

Engang i løbet af sine ældre teenageår siger Holland, at han endelig fandt selvaccept ved at prioritere sin lykke i stedet for at forsøge at tilfredsstille andre. Jeg begyndte at tage ejerskab over mit liv, siger han resolut. Men hans svære rejse for at finde fred har fået ham til at udtale sig til støtte for sine unge fans, som måske kæmper med det samme. Jeg minder altid mig selv om, at jeg er værdifuld, og fortæller altid mine fans, at jeg håber, at de også vil være i stand til at leve sådan her.

Han er også bevidst om, at han er blevet en de facto repræsentant for LGBTQ+-samfundet i Korea, og han føler presset over at skulle opfylde visse forventninger - især da hans fans kommer fra hele verden. At have titlen som 'Koreas første åbenlyst homoseksuelle K-Pop-idol' som offentlig person bringer frygt, siger han surt. Det er en tung titel, og frygten er, at jeg ved, at mine fejltagelser og hvert ord og hver handling, jeg tager, vil være en afspejling af LGBTQ+-samfundet til det bredere koreanske samfund, og at det kan efterlade en negativ indvirkning.


Den 31. maj meddelte Holland at han ville forsinke udgivelsen af ​​sit debutalbum, der oprindeligt skulle ankomme til sommer, på grund af coronavirus-pandemien. Hvis tingene var gået i overensstemmelse hermed, planlagde jeg at afsløre det bureau, jeg havde skrevet kontrakt med samtidig med udgivelsen af ​​mit sommeralbum, han skrev i en udtalelse , og forklarede, at han også planlagde at tage på turné. Men uden mulighed for at spille live-shows eller planlægge meet-and-greets på grund af COVID-19, forklarer han, at han var nødt til at skille sig af med et administrationsselskab, som hjalp ham med at koordinere personlige muligheder. Nu leder han efter et nyt bureau, der vil hjælpe ham med at opfylde hans kreative vision.

Slaget er især hårdt i betragtning af, at det kommer år efter, at Holland har forsørget sig selv som selvstændig kunstner (med hjælp fra sine fans). Selvom han i første omgang troede, at det at underskrive med et firma kunne begrænse hans stemme og individualitet, indså han til sidst, at han var nødt til at tage et skridt fremad, så han kunne styrke sin karriere i Sydkorea, hvor han stadig ikke har mainstream synlighed, og turnere rundt verdenen

Holland delte også nyheden kort efter, at et nyt coronavirus-udbrud i Seouls homoseksuelle distrikt Itaewon udløste massehomofobi i landet, hvor mænd blev udfordret for at deltage i de homoseksuelle klubber, hvor virussen spredte sig. For mig personligt var det en svær tid, siger han. Forud for denne begivenhed arbejdede mange kunstnere, inklusive mig selv, og LGBTQ+-personer hårdt for at kæmpe for LGBTQ+-samfundets rettigheder i Korea. Det gjorde mig ondt at se, hvordan de koreanske medier rettede modstridende, hårde kommentarer mod os. Jeg kan også huske, at jeg modtog en masse hadekommentarer. På trods af tragedien tjente hændelsen blot som endnu en påmindelse for ham om, hvor presserende hans mission som kunstner er.

Kpop-idolet Holland, der holder lilla og orangefarvede, ryger bomber i hver hånd

Udlånt af Holland

Selv når Sydkorea går ind og ud af lockdown restriktioner , siger Holland, at han stadig arbejder hårdt på sit debutalbum. Han er tøvende med at afsløre nogen større detaljer om dets koncept, men han deler en vision om, hvordan det potentielt kunne lyde: en blanding af mainstream K-pop og en mere alternativ lyd dyrket af nogle af Koreas mere under-radar-artister. Jeg vil gerne være i stand til at skabe en lyd, der bringer disse to sammen, og nævner, at nogle af hans yndlings indie-artister bl.a. Sumin (en sangskriver, der har arbejdet med BTS og Red Velvet), Davie (sangskriver for kunstneren Heize), sanger Yerin Baek , og indierockbandet Hyukoh .

Strategien med at bringe en underjordisk lyd til mainstream giver mening i betragtning af, at han allerede er begyndt at udløse en ofte ignoreret samtale om LGBTQ+-spørgsmål inden for den koreanske kultur til hele verden. Jeg håber, at jeg vil kunne bidrage til at få indflydelse på LGBTQ+-miljøets image i vores samfund, siger han og lyder kort som en aktivist, måske mere end en kunstner.