Liste nu 2020: For Tarell McCraney var det kun begyndelsen at vinde en Oscar

Velkommen til nu-listen, dem. s årlige fejring af visionære LGBTQ+-kunstnere, aktivister og samfundsmedlemmer. Læs mere fra vores honorerede her , og tjek hele listen over vindere her .



Den 26. februar 2017 blev Tarell Alvin McCraney en Oscar-vinder. To drenge fra Liberty City, oppe på denne scene, repræsenterende 305, han sagde mens du står foran en mikrofon inde i Los Angeles Dolby Theatre. Han var ved siden af ​​medvinderen Barry Jenkins, filmskaberen, der bragte McCraneys inderlige historie om en sort dreng, hvis svære barndom tvinger ham ind i skabet langt ind i voksenlivet til filmlivet. Sammen havde parret vendt sig I Moonlight Black Boys Look Blue (hvad McCraney troede var et manuskript, da jeg var 23 og intet vidste om manuskriptskrivning) til den endelige vinder af bedste film Måneskin . At stå side om side med Jenkins, en kammerat fra Miami, var et stolt øjeblik for den dengang 37-årige, men at vinde en Oscar betød ikke så meget for ham, som nogle mennesker kunne forvente - selvom det gjorde en verden til forskel for hans karriere.

Det er relativt, fortæller McCraney mig om livet efter sin Oscar-vinding. Det er middag på Juneteenth, og dramatikeren taler til mig fra sit hjem i Miami, kun 10-15 minutter fra de boligprojekter, hvor han voksede op - de samme var så fremtrædende i Måneskin . Der er folk, der tror, ​​at jeg ikke bruger det kendte til at signalere så meget, som jeg burde. Men der er ting, jeg har været fokuseret på, som det ikke kan løses at vinde en Oscar. Det kan hjælpe med at få opmærksomheden, men det løser det ikke.



Jeg vil sige det til dig på denne måde, fortsætter han. Jeg så andre menneskers perspektiv på mig ændre sig.



Nogle eksempler på dette: Den weekend, han var i Los Angeles til Oscar-uddelingen, holdt han allerede møder til David skaber mennesket , hans anmelderroste, Oprah-godkendt magisk realisme drama. Men efter sejren bemærkede han, at værelserne for at høre om showet åbnede sig på en måde, som de ikke gjorde før. Før han overhovedet blev nomineret, havde han allerede accepteret et tilbud om at blive formand for skuespilskrivning på Yale School of Drama; efter hans sejr begyndte eleverne at søge på måder, som de ikke havde gjort før. Folk, der havde takket nej til hans arbejde før, fik pludselig en fornyet interesse, selvom selve arbejdet ikke havde ændret sig.

McCraneys arbejde er enestående, tydeligt båret af et dybt introspektivt sind. Selvfølgelig, en del af det, der gjorde Måneskin så speciel var dens nyhed - meget få film havde sat fokus på den sorte homoseksuelle mandlige oplevelse - men på et dybere plan var dens nyhed blot et symptom på dens umiskendeligt intime historiefortælling. Hvis det personlige er universelt, så Måneskin , med sin krævende fornemmelse af tid og sted, er allestedsnærværende. David skaber mennesket betræder lignende territorium. Det foregår også i et boligprojekt i det sydlige Florida og centrerer en utilpas ung sort dreng med en stofafhængig mor.

I et miljø, der udelukkende består af mænd, begynder maskuliniteten at have disse rigtige dumme samtaler med sig selv. Det er en af ​​de ting, vi skal være i snak om. Vi er nødt til at forhøre lortet ud af det.



Selv når McCraney ikke skriver fra et så personligt sted, har han en måde at skabe karakterer på, der stadig føles som en forlængelse af ham selv. Hans Tony-vindende spil Kordreng , for eksempel, foregår på en kostskole for drenge - som McCraney ikke gik på - men dens inderlige historie, om prøvelserne af en homoseksuel sort korelev, føles tydeligt McCraneyian. I et miljø, der udelukkende består af mænd, begynder maskuliniteten at føre disse rigtige dumme samtaler med sig selv, forklarer han om sit valg af indstilling. Vi ser det hele tiden. Vi ser det på Twitter - hvor meget sorte kvinder, der er i spidsen for alle vores bestræbelser, bliver formindsket over sorte mandlige kroppe. Det er en af ​​de ting, vi skal være i snak om. Vi er nødt til at forhøre lortet ud af det.

Så McCraney gik i gang med at afhøre det. Kordreng var en vej for mig at gå, Ved du hvad, jeg vil sætte alle disse mænd i et hjørne og få dem til at tale om det. Få dem i denne tidlige alder, hvor de udvikler alle disse idealer om, hvad det vil sige at være en mand, [diskuter] hvad det vil sige at have disse idealer, hvad det vil sige at gå ind i fremtiden , han siger.

Jeg vil få dem til at have disse komplicerede røvhårde samtaler.'

Men det var også denne mission statement, der fik McCraney til at tøve med at tage stykket til Broadway. De var nødt til at overtale mig til at tage til Broadway, for at være ærlig, indrømmer han. På det tidspunkt havde produktionen allerede spillet i London, Los Angeles, Atlanta og Off-Broadway i New York. Behøver jeg at sætte dette på Great White Way? undrede han sig. Samtalerne i dette stykke berører ikke en masse mainstream-idealer. De er virkelig indvendige, om ting, der sker mellem sorte mennesker specifikt, husker han, at han fortalte producenterne dengang. Jeg har ikke tænkt mig at omskrive dette stykke, så alle får det.

Heldigvis behøvede han aldrig at omskrive det - og ligesom Måneskin havde ligesom David skaber mennesket ville til sidst, Kordreng blev mødt med begejstret kritikerros.



Men ikke alt i McCraneys arbejde er så let at løse. Flere uger før vi talte, da samtaler om eliteinstitutioners iboende anti-Sorthed gennemsyrede blogosfæren, kom Yale School of Drama under beskydning, efter at en nyuddannet sort kandidat åbnede op om noget af den åbenlyst racistiske mishandling, han udholdt, mens han var tilmeldt. Da McCraney blev spurgt om, hvordan han som Playwriting Chair havde det med situationen, tog McCraney en kort pause. Se. Jeg tager spørgsmålet på mig, sagde han til sidst. Jeg vil fuldt ud indrømme over for dig, at jeg har været dybt frustreret og foretaget en hel masse sjælesøgninger i de sidste tre år. Jeg har haft samtaler med mine elever, sort eller ej, om gatekeeping. Det er endda i de politikker, jeg vedtog.

'Der er øjeblikke, hvor jeg er som, Vente. Venter folk på, at jeg kommer med svarene på racisme? Virkelig?'

Et par minutter senere præsenterede han en analogi: Jeg er en skaber på et show, sagde han med henvisning til David skaber mennesket . Jo da. Jeg har en vis ansættelses- og fyringskraft. Ændrer det, at jeg stadig er på befaling af et system, der favoriserer og opløfter en bestemt struktur, der har anti-sorthed i sig? Får det mig til at føle mig magtesløs og handlefri? Ja. Hele tiden. Hvis jeg var tryg ved det, ville der være noget galt. Men på alle områder mærker jeg det.

Jeg føler nogle gange, at jeg ikke har handlekraften til at lave forandringer, som jeg føler er rigtige, tilføjer han. Der er øjeblikke, hvor jeg er som, Vente. Venter folk på, at jeg kommer med svarene på racisme? Virkelig? Drengen fra Liberty City, der ikke så en hvid person, før de var 12 eller 13 år gamle? Vil du have mig til at ordne det? Okay, okay. I de øjeblikke, hvor jeg har været vokal, er det ikke mit job. I mange områder er det ikke min opgave at ordne noget af det, men jeg vil helt sikkert kalde det ud, tjekke mig selv og prøve at yde support og en platform så godt jeg kan.

Ikke desto mindre kan jeg se præcis, hvordan McCraney søger at styrke andre sorte kreative. Halvvejs i vores samtale, da vi diskuterede kraften i den personlige fortælling, vendte McCraney interviewet over på mig: Nu, påmind mig. Er du redaktionsskribent på fuld tid eller arbejder du også med manuskriptskrivning? Jeg fortalte ham, at jeg satsede på manuskriptskrivning ved siden af. Kapitalisme og kampen for at brødføde os selv burde ikke være så hårdt, som det er, så du skal aldrig føle, at du sætter de ting, du elsker, på sidelinjen, svarede han oprigtigt. Nogle gange taler mine elever om: ’Jeg skriver ved siden af.’ Jeg tænker altid: ’Ja, det er ligesom at meditere ved siden af.’ Man mediterer ikke rigtig ved siden af. Du bare meditere , ret? Du kan ikke øve dig hele tiden, men du øver dig, når du kan. Det er noget at fejre, mand.

Det er en strategi, der bestemt har virket for ham, en dramatiker, der klarede det mod alle odds. McCraney voksede op sort, homoseksuel og fattig - men nu er han et kendt navn.

Vi troede begge, at det var en god arthouse-film, som folk ville se og elske, husker McCraney om første gang, han og Barry Jenkins så filmen. Måneskin optagelser efter Jenkins' 25-dages shoot. Jeg følte mig bestemt stolt af det. Det var et kærlighedsbrev til det sted, hvor vi var vokset op, og til de mennesker, vi kender. Men jeg tror ikke, at nogen af ​​os, på det tidspunkt eller endda i nogle øjeblikke før, var sådan: 'Dette er en Oscar-vindende film.'

Nå, det er sjovt, hvordan tingene fungerer.