Liste nu 2021: Kia Damon er kokken, der sætter Black- og QTPOC-fællesskaber først

Dette år, dem. hylder den New York City-baserede kok og arrangør Kia Damon som en del af vores årlig Nu Liste , vores priser til LGBTQ+-visionærer. Siden sejren Hakket og tjener som chefkok for den nu lukkede Manhattan-restaurant Lalito, Damon er gået hen og fundet Kia Feeds The People-programmet og medfundet Hjælp Space — to non-profitorganisationer, der har til formål at bekæmpe fødevareapartheid i Brooklyn . Nedenfor Mayukh Sen, en James Beard prisvindende madskribent og forfatter til den kommende bog Taste Makers: Syv indvandrerkvinder, der revolutionerede mad i Amerika (udkom i november via W.W. Norton & Company), reflekterer over hans venskab med Damon og hendes evige forpligtelse til at bruge mad som en form for politisk udtryk.




Kia Damon var kun 24, da hun blev håndplukket til at lede køkkenet i Lalito, en travl restaurant i Manhattans Chinatown. Det var efteråret 2018. Kia var flyttet til New York fra sin hjemstat Florida den sommer for at arbejde som souschef på det nu lukkede etablissement. På kun få måneder steg hun gennem graderne til chefkok, en forfremmelse der lavet overskrifter.

Pressens blænding kan være nådesløs, og dens granskning kan være særligt hensynsløs for en som Kia - en ung, sort, queer kvinde fra syden uden formel kulinarisk skolegang. Men hun var klar til at håndtere det og forblev ydmyg i rampelyset. I stedet for at sole sig dovent i berømmelse, holdt Kia et klarøjet fokus på sit arbejde og satte Black- og QTPOC-samfundets behov først.



I de år, jeg har lært Kia at kende som en ven, har jeg set hende afvige fra manuskriptet til succes, som så mange ambitiøse kokke ser ud til at følge. I stedet har hun slået en vej, der er helt uafhængig af fødevarevirksomheden. Fødevareindustrien er mere diskriminerende, end den gerne vil indrømme, og den kan ofte symbolisere talenter som Kia, der behandler hende som en queer, sort, kvindelig maskot for fødevareverdenens forestillede progressivisme uden at respektere hendes vision. Alligevel har hun nægtet at lade disse realiteter udhule hendes selvværd. Hun forlod sit job hos Lalito i juni 2019, påstå et diskriminerende arbejdsmiljø, og restauranten lukkede for godt senere samme år. Kia tog derefter sine talenter til bladet Kirsebærbombe , der tjente som dets konstituerende kulinariske direktør, indtil hun forlod sin rolle der i begyndelsen af ​​2020.



At reparere ødelagte institutioner indefra kan trods alt ofte være utaknemmeligt arbejde, og jeg så Kia svæve, når hun slog til på egen hånd. Siden hendes ophold kl Kirsebærbombe , hun ville vinde stort på Hakket og fungere som vært for Nike's Athlete's Cookbook videoserie . Kia har brugt en sådan synlighed til at henlede opmærksomheden på sager, som er hende kære. Hun begyndte Kia Feeds The People-programmet og var med til at stifte Hjælp Space , begge non-profitorganisationer, der søger at afvikle den fødevareapartheid, der stadig hjemsøger sorte, queer, trans og oprindelige amerikanere. Med sådanne projekter forstår Kia, at hun arbejder inden for en slægt af sorte amerikanere, der har brugt mad som et politisk udtryksredskab, bl.a. Georgia Gilmore og de sorte pantere . Hun ærer sine ældre og ser sin kulinariske praksis som en fortsættelse af deres sysler.

Billedet indeholder sandsynligvis: Hud, ansigt, menneske og person Hakket Mester Kia Damon vil gerne brødføde folket Fra at vinde Hakket til at annoncere ankomsten af ​​Auxilio, et nyt gensidig bistand-fokuseret fødevareretfærdighedsinitiativ, er kokken Kia Damon lige begyndt. Se historie

I betragtning af Kias indflydelse på andre, virker det dumt at dvæle ved, hvad hun har gjort for mig, men den generøsitet, hun har udvist i vores venskab, afslører den oprigtighed, der styrer hendes arbejde. Vi havde mødt hinanden i slutningen af ​​2018, da jeg besøgte Lalito, efter at have korresponderet med hinanden på Instagram, og hendes varme slog mig med det samme. Jeg voksede tættere på Kia i 2019 - en demoraliserende periode for mig som professionel forfatter på grund af en særlig grim episode af racisme i madmedier. En aften i december, da jeg var i gang med at skrive en bog, jeg havde brugt hele mit år på at arbejde på, meldte Kia sig frivilligt til at bringe mig dagligvarer af bekymring for, om jeg holdt mig selv mættet. Hun dukkede op med posefulde snacks - Ka-Me riskiks med et stød af wasabi, stænger af chokoladedyppet Pocky og popcorn pulveriseret med hvid cheddar, som hun havde grebet fra en bodega - der holdt mig igennem det sidste skub.

Det var en enkel, men meningsfuld gestus; Kia virkede helt tilfreds med at genere sig selv for mit velbefindende. Jeg forstod i det øjeblik, hvor dybt hendes politik er forankret i omsorgen. For Kia er det en radikal handling at fodre folk omkring hende. Det engagement er blot en naturlig forlængelse af hendes medfølelse.