Liste nu 2021: Mimi Zhu er kunstner-arrangøren, der kender kraften i det skrevne ord

Dette år, dem. hædrer Mimi Zhu som en del af vores årlige Now List, vores priser til LGBTQ+-visionærer. Læs mere om vores honorerede her.



Mimi Zhu og jeg mødtes på samme måde, som de fleste af os queer-asiatiske kreative gør: sociale medier. Det var marts 2018; Jeg havde postet en travl, udskrevet refleksion på mine Instagram-historier om, hvordan jeg følte mig blokeret som forfatter, der kæmpede med at navigere på institutioner, og de svarede og sagde, at de elskede det. I mit øjeblik af sårbarhed søgte jeg ikke nødvendigvis nogen form for medlidenhed eller bekræftelse, men Mimis svar var præcis, hvad jeg havde brug for på det tidspunkt: en anden forfatter, der stod over for lignende udfordringer som jeg, fortalte mig, at min udstrømning af følelser faktisk betød noget.

Siden da har jeg haft æren af ​​at være i stand til at se Mimis stjerne stige på første hånd, som en i deres kredsløb af venner. Deres fremgang som en queer kinesisk australsk forfatter, multidisciplinær kunstner og organisator, der netop har modtaget deres første store boghandel uden nogen institutionel støtte, er intet mindre end astronomisk. Jeg kan stadig huske, at jeg læste deres første 2017 essay for Vice , om de gange, de har hørt ordet chink i deres liv (inklusive et tilfælde, hvor det blev udtalt af en voldelig eks-elsker). Jeg var i ærefrygt over, at de endda kunne pakke deres voldsomme traumer ud for til sidst at stå i deres styrke og sige, at de nægter at bære vægten af ​​ordet.

Allerede dengang var intentionen med deres arbejde klar: At skrive er et af de mest potente værktøjer til transformation og healing, som du kan udnytte. Når du først har fået ordene ud på siden (eller i note-appen), kan du tydeligt se dig selv. Når du deler dem med andre, kan de se hvor de er i forhold til din sandhed. Så begynder refleksionscyklussen igen. Gennem deres uforskammethed i at dele deres refleksioner, deres engagement i fællesskabet og kyndige tilgang til sociale medier (mens de stadig anerkender dets begrænsninger), har Mimi smedet deres egen vej til succes uden at gå på kompromis med deres selvfølelse, der altid er i en tilstand af vækst og lave om. Disse institutioner støttede mig aldrig i første omgang, fortæller Mimi, da vi indhenter det i maj. De ville aldrig engang undersøge eller forstå, hvem jeg var. Det krævede meget græsrødder og gør-det-selv-deling for overhovedet at kunne få læst mit forfatterskab.



I årenes løb har jeg set Mimi forfølge alle facetter af deres kunstnerskab, hvor generøsiteten i deres udtryk aldrig kommer til kort. Efter vi mødtes, har de lavet en hel EP og musikalsk film med en gruppe venner under navnet ZoomBug , afholdt skriveworkshops for folk til at holde hinanden i deres kampe og lancerede deres igangværende nyhedsbrev Write to Heal - et konstant mantra for deres arbejde og en konstant indsats for at hjælpe andre med at udnytte pennens kraft til sig selv.

Billedet indeholder sandsynligvis: Flyer, annonce, papir, brochure, plakat, menneske og person Mød Queer Writer bag kammeraten Britney Spears Instagram Post Mimi Zhu, skaberen af ​​Britneys virale indlæg, vil have folk til at stå bag huslejestrejker under coronakrisen. Se historie

Jeg har også set Mimi finpudse formatet af deres æstetisk tiltalende, men alligevel tonalt presserende Instagram-udsendelser om emner som sorg, angst og bedragersyndrom, som de har samlet over 85.000 følgere med. En af dem, om kollektivisme, blev genindsendt af Britney Spears i de første måneder af COVID-19-pandemien, hvilket udløste mange internetmemes om kammerat Britney. (Jeg interviewede dem vedr det øjeblik .) Jeg har set deres hår farvet i alle regnbuens nuancer, hvor hver farve symboliserer en anden periode af mit liv, de skrev engang . Og måske vigtigst af alt, så har jeg set dem dukke op som en stemme for deres lokalsamfund, uden at tøve med at tale om rettighederne og menneskeligheden for QTPOC-folk, udokumenterede mennesker og asiater i diasporaen.

En naturlig forlængelse af de ideer, de har analyseret igennem i årevis, Mimis bog, Vær ikke bange for kærlighed (ankommer i 2022), er en udforskning af, hvordan vores romantiske forhold ekko ud i verden, fortæller de mig. Ved at bruge deres tidligere erfaringer med vold i intim partnerskab som ramme, har Mimi til hensigt at pirre ud af, hvordan disse relationer i sagens natur er forbundet med dem, vi har med vores familier, os selv, vores samfund og staten. I stedet for at producere et værk, der centrerer misbrugeren eller smerten på tidspunktet for traumet, håber de at undersøge de psykologiske eftervirkninger hos offeret, og hvordan det bølger ud mellem generationerne. De beskriver skriveprocessen som en rutsjebane. Men efter alle disse år ved Mimi, at det ikke ville være det hele værd, hvis ikke for rejsen.