Listen nu: Dr. Rachel Levine kender kraften i udholdenhed under denne transrettighedskrise

Dr. Rachel Levine har haft et betydningsfuldt og præcedensskabende år. I 2020 overvågede hun Pennsylvanias COVID-19-svar som statens øverste sundhedsembedsmand, mens hun beskæftigede sig med transfobisk chikane . Uafskrækket accepterede Dr. Levine Biden-administrationens nominering at være den næste assisterende sekretær for Department of Health and Human Services tidligere i år - og i marts, hun lavet historie som den første åbenlyst transkønnede embedsmand bekræftet af senatet. I den stilling har hun hjulpet med at overvåge den føderale reaktion på pandemien og udtalt mod en bølge af anti-LGBTQ+ lovgivning rundt om i landet.



Dette år, dem. hylder Dr. Levine som en del af vores årlige Nu-liste. Nedenfor fortæller hun bidragyder Samantha Riedel om udholdenhedens kraft i et krisepunkt for transrettigheder.


Jeg sov da Biden-overgangsteamet kontaktede først via sms for at spørge, om jeg ville være interesseret i at tjene som assisterende sekretær for det amerikanske Department of Health and Human Services. Meddelelsen vækkede mig faktisk. Så meget for at få mere søvn den nat.



Det er fortsat et livs ære at tjene i denne rolle. Jeg er ydmyg over at være den første åbenlyst transkønnede person, der tjener i en senatbekræftet stilling, og jeg håber på, hvad denne milepæl vil symbolisere for vores samfund. Som vicepræsident Kamala Harris har sagt, erkender jeg, at jeg måske er den første, men jeg er opmuntret af viden om, at jeg ikke vil være den sidste. Jeg håber, at efterhånden som flere cis-kønnede amerikanere lærer mig at kende, vil de se, at transpersoner er ligesom dem.



Jeg skiftede for over et årti siden, og jeg betragter mig selv som meget privilegeret over at have haft en vellykket overgang med støtte fra min familie og samfund. Jeg erkender, at min succes til dels skyldes, at jeg er en uddannet, hvid læge, der havde adgang til ressourcer på et akademisk lægecenter. Desværre er de fleste mennesker ikke så heldige - især transkønnede immigranter og sorte, latinske og indianske transpersoner, som oplever uforholdsmæssigt store mængder af vold, chikane og diskrimination. Det er en hård vej at navigere, og der er op- og nedture.

Jeg ville ønske, jeg kunne vende tilbage og sige til mit yngre jeg i mine egne nedetider, at det vil være det hele værd - der vil være en dag, hvor jeg kan være sikker på, hvem jeg er, og at jeg vil være i stand til at hjælpe så mange menneskers helbred. Jeg står på skuldrene af dem, der kom før mig, inklusive dem, hvis navne vi aldrig får at vide, fordi de blev tvunget til at leve og arbejde i skyggen. De mennesker inspirerer mig til at holde ud. Jeg fortæller mig selv, at jeg bare skal blive ved med at bevæge mig og huske ordene fra Michelle Obama: When they go low, we go high.

På kontoret for den assisterende sundhedsminister tager vi fat på ligestilling inden for sundhed for alle i COVID-19 Health Equity Task Force og søger at anvende de erfaringer, vi har lært af pandemien, til medicinsk praksis fremover. Det, der ophidser mig mest, er de meningsfulde politiske ændringer, som vi arbejder på: Vi for nylig annonceret at personer i omfattede sundhedsprogrammer eller aktiviteter ikke kan diskrimineres på baggrund af deres seksuelle orientering eller deres kønsidentitet. Vi har også reformeret HHS LGBTQ+ koordineringsudvalg , som nu kigger på tværs af bureauet for at se, hvad vi mere kan gøre.



Jeg mener, at den føderale regering skal fortsætte med at gå foran med et godt eksempel og vise vigtigheden af ​​fuld føderal lighed for LGBTQ+-samfund. Ægte forandringer sker, når vi alle arbejder sammen, fra det lokale niveau til det statslige niveau hele vejen til det føderale niveau. Husk, at accept starter derhjemme, blandt dit eget samfund. Det er nøglen til fremtiden.

Jeg vil også gerne benytte lejligheden til at bede LGBTQ+-fællesskabet om at få en COVID-19-vaccine og hjælpe dem omkring dig med at blive vaccineret. Det er vigtigt, så vi kan vende tilbage til det normale. Jeg ved, at LGBTQ+-samfundet nogle gange er tilbageholdende med at få lægehjælp af frygt for diskrimination. Men vi skal bruge så mange som muligt til at blive vaccineret. Vi kan gøre dette sammen.

Til sidst vil jeg gentage de ord, præsident Biden sagde i sin første fælles tale til Kongressen: Til alle transkønnede amerikanere, der ser hjemme, især de unge, I er så modige. Jeg vil have dig til at vide, at din præsident har din ryg.

Du skal vide, at jeg også har din ryg.