Okra-projektet fodrer deres sorte transsøskende, ét måltid ad gangen

Ianne Fields Stewart brugte sidste vinter på at udklække ideer til at hjælpe sit samfund gennem ferien. Jeg må tage hjem, og det er et privilegium,' fortæller den New York-baserede skuespillerinde og aktivist. Ikke alle mine [sort trans] søskende finder trøst i familien i denne tid.



Så et par dage før jul troede Stewart, at hun ville bede sin ven, kokken Meliq Zaddy August, om at besøge hjemmene til madusikre sorte transpersoner i New York City og lave et sundt måltid til dem uden omkostninger. Hun tog ideen med til Nyla Sampson, grundlæggeren af ​​Black Trans Solidarity Fund, en erstatningsgruppe, der kanaliserer ressourcer til sorte transfolk, og spurgte, om de kunne tegne Augusts hjemmebesøg.

Det første koncept blev kernen i Okra projekt , som har til formål at brødføde sorte transpersoner i nød ved at sende sorte transkokke til deres hjem for at lave et kulturelt specifikt måltid. Onsdag før jul annoncerede Stewart projektet og en opfordring til donationer på sociale medier; den følgende fredag ​​havde den allerede indsamlet over $6.000 - nok til at fodre omkring 66 hjemmelavede måltider til fødevareusikre personer. Vores forventning var, at vi i bedste fald ville rejse tusind dollars, fortæller Ianne. Det, vi sagde fra begyndelsen, er: 'Jeg tror, ​​vi vil gøre det her, 'til hjulene falder af'.



Siden da er Okra-projektet vokset med stormskridt, med Stewart og Sampson i spidsen som med-facilitatorer. (August og andre medlemmer af teamet er gået videre til større og bedre ting, fortæller Stewart, men alle tidligere involverede koordinatorer og kokke er anerkendt på projektets hjemmeside .) Inden for de første par måneder udvidede organisationen rækkevidden af ​​deres direkte tjenester fra New York City til Philadelphia, og de har introduceret et utal af andre initiativer. Der er Den Internationale Grocery Fund, som tillader enhver sort transperson i verden at modtage $40 for at købe mad efter udfylde en simpel formular , såvel som Okra Academy , en workshop, der lærer sorte transfolk at lave mad. Organisationen har også været vært for en række sundheds-, wellness- og skønhedsbegivenheder kaldet #ByOkra , styret af Okra-projektets samfundskoordinator Nala Simone Toussaint. Helbredelse kommer gennem de begivenheder, fortæller hun mig. Alle mennesker på tværs af [forskellige] levede oplevelser kan mødes for at have en samtale om, hvad sorthed og transness betyder for dem, alt imens de bliver fodret.



Instagram indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Okra Project gør det til et punkt at tjene sorte trans- og køns-ikke-konforme mennesker, fordi de står over for uforholdsmæssigt høje rater af fattigdom, hjemløshed, seksuelle overgreb og arbejdsløshed sammenlignet med deres hvide trans-modstykker - hvilket fører til øget sandsynlighed for fødevareusikkerhed. Disse satser er sammensat, når det kommer til Sorte transkvinder i særdeleshed; 38 % af sorte transkønnede kvinder oplever hjemløshed og ekstrem fattigdom sammenlignet med 9 % af ikke-transkønnede sorte kvinder. Når man har disse mange identiteter, der er blevet undertrykt, bliver man ikke engang set eller hørt, siger Toussaint. Det, vi gør, er at sikre, at [sorte transpersoner] forstår, at de betyder nok til at have mad i maven og have en [anstændig] livskvalitet.

Disse personlige tjenester og sammenkomster er afgørende for Okra Projects mission, da grundlæggerne forstår, hvordan forbindelse med andre med samme marginaliserede identitet kan føre til bekræftelse, lykke og helbredelse. Stewart forklarer, at hun i starten af ​​projektet kort overvejede at organisere et madafleveringssystem - ligesom Måltider på hjul - men det virkede for upersonligt. Der er masser af organisationer og offentlige systemer, der siger: 'Mad. Tag det,' siger Stewart til mig og illustrerer følelsen af ​​skødesløshed ved at sætte punktum for hendes stavelser med en svirpende håndbevægelse. I stedet var Okra-projektets mål at hjælpe sorte transpersoner til at føle sig omfavnet og set på en måde, som et EBT-kort ikke kunne tilbyde dem. De får endnu et medlem af fællesskabet... De ser en anden person, der ligner, elsker og lever som dem, som kommer ind i deres hjem og siger: 'Du er vigtig. Her er et måltid til dig.'



Der er en ekstra følelse af komfort og fortrolighed for kunderne, fordi alle måltider, der serveres, er specifikke for afrikanske diasporiske køkkener. Vi har haft kokke, der er sorte caribiske, vestafrikanske og sorte amerikanere, bemærker Sampson. Mad, som folk genkender fra deres egne sorte kulturer, lytter til et hjemsted. Når du mangler familie, kan en tallerken med collard greens få dig til at tænke på disse mennesker. Navnet, Okra Project, nikker også til denne idé; Toussaint fortæller mig, at deres vestafrikanske forfædre sneg okraplanten ind på fangede skibe ved at flette dens frø ind i deres hår, og grøntsagerne bruges i madlavningstraditioner i hele diasporaen.

Instagram indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Okra Project-teamet er forpligtet til at holde deres arrangementer og tjenester sort trans-specifikke, selvom det betyder, at de skal afvise ikke-sorte og cis-allierede. Vi vil sikre os, at sorte transfolk kommer ind i et rum, der virkelig er netop dem, siger Sampson og påpeger, at hun ofte er den eneste cis-person i rummet ved Okra Project-arrangementer. Jeg siger: 'Det er dejligt, at du vil være frivillig, men det ville være endnu bedre, hvis du bare kunne skrive den check. Stewart tilføjer: Vi har alt, hvad vi behøver for at tage os af, hvem vi skal tage os af. Det eneste, vi ikke har, er penge og ressourcer. Så det er meget interessant at se, hvordan folk i deres søgen efter aktivisme ønsker at få en bid af kagen og en del af vores sjæl. Jeg tror, ​​grunden til det er, at sort transness ses som en offentlig handelsvare.

Indtil videre er Okra-projektet fuldt ud finansieret af samfundsdonationer, hvor alle midler er kommet igennem PayPal og deres Patreon-konto . Og selvom de med vilje har fungeret som en non-profit organisation, er de også gået væk fra officielt at registrere sig som en non-profit organisation. Du kommer faktisk til at udfylde hullerne på steder, som en nonprofitorganisation ikke kan [finansiere], fordi de er begrænsede, siger Toussaint og påpeger, at nogle gange går Black Trans Solidarity Fund til en række vitale og presserende behov, uanset om det er hormoner, kaution eller transportmidler til en sort transperson. I de sidste par måneder har de sat direkte tjenester på pause, mens de søger en finanspolitisk sponsor fra en ligesindet organisation, hvilket ville give mere fleksibilitet i, hvordan de bruger deres penge.



Da Okra-projektet nærmer sig sit et-års jubilæum, har kerneteamet en lang række nye tiltag, som de ønsker at tage på sig i deres andet år. For nylig har de ansat en fuldtids bartender, Jamari Thomas, i håbet om, at de kan begynde at hjælpe folk, der vil holde husfester eller andre nattelivsbegivenheder. Og snart vil de lancere to forskellige slags interreligiøse begivenheder kaldet Faith By Okra - en for en blanding af cis- og transfolk og en anden specifikt for sorte transfolk. I januar planlægger de at genoptage direkte tjenester i New York City, selvom de har drømme om at sprede deres frø til andre byer i USA. Dette er blot vores fortsatte dedikation til at fodre folk - ikke kun gennem deres mund, men gennem deres sjæl, fortæller Toussaint mig med et strålende smil på læben.