Op-Ed: Massachusetts kunne rulle transrettigheder tilbage i år - og vi er nødt til at kæmpe tilbage

Denne november vil Massachusetts-vælgere være de første nogen steder, der bliver spurgt, om de vil beholde en statsdækkende lov, der beskytter transkønnedes lige adgang til offentlige steder. Loven, Bill S.2047 , blev vedtaget i 2016 med bipartisan støtte og underskrevet af en republikansk guvernør. I over to år har det arbejdet på at fremme forståelse og støtte til transkønnede, og sikret, at de kan spise, handle, arbejde og gå i skole på lige fod med andre. Men kort efter lovens vedtagelse samlede en lille gruppe anti-transkønnede aktivister minimumsantallet af underskrifter for at sætte loven - og transkønnedes rettigheder - til en folkeafstemning. Nu skal beboerne stemme JA til spørgsmål 3 for at holde grundlæggende beskyttelse for transkønnede på plads.



Loven føjer transkønnede til ligheds- og retfærdighedsgarantier, der har eksisteret i Massachusetts i over et halvt århundrede, og sikrer, at folk har adgang til restauranter, hoteller, indkøbscentre og andre steder med offentlig indkvartering på lige vilkår med andre. Disse beskyttelser er afgørende for, at transkønnede og andre marginaliserede grupper kan få adgang til offentlige steder uden frygt for, at de vil blive afvist eller udelukket, blot fordi de er, som de er. Som advokater, der regelmæssigt hører fra mennesker, der udsættes for diskrimination i en bred vifte af sammenhænge, ​​og som transkønnede selv, kender vi alt for godt de udfordringer, som transkønnede navigerer i disse rum, og den enorme fordel ved at have grundlæggende antidiskriminationsbeskyttelse, der giver klar vejledning til virksomhedsejere og en basislinje for lighed for alle mennesker.

I løbet af de mere end 20 år, vi har udført dette arbejde, har vi set enorme fremskridt og positive forandringer for transkønnede personer. Den første stat, der vedtog udtrykkelig statslovbeskyttelse for transkønnede, var Minnesota i 1993. Rhode Island var den anden i 2001. Siden da har 18 andre stater og District of Columbia tilføjet beskyttelser, som har haft enorm indflydelse på udformningen og ændre oplevelsen af ​​det daglige liv for transkønnede personer. De betyder, at unge kan gå i skole i sikkerhed og på lige fod med deres kammerater. De betyder, at transkønnede har kunnet få arbejde for at forsørge sig selv og deres familier. Og de betyder, at transkønnede kan besøge butikker og restauranter uden at blive afvist.



Lige så vigtigt har disse love givet transkønnede en mulighed for at være mere synlige, at deltage i det offentlige liv og dele deres liv og historier med andre. Flere venner og familiemedlemmer er mødt frem for at tale offentligt og frit om deres transkønnede børn, forældre, naboer, kolleger og deres kære. Tv-shows og film har nu flere transkønnede karakterer end nogensinde før, og sociale medier afspejler bedre den kønsdiversitet, der omgiver os. Vi er alle bedre til denne rigdom.



Men fremskridtet er i fare. Vi er ikke fremmede for forsøg fra små, men magtfulde grupper på at rulle fremskridt i lige rettigheder tilbage. Efter 2003 Goodridge kendelsen, kæmpede vi i fire år mere mod forsøg på at rulle ægteskabsligestillingen tilbage i Massachusetts. Den 5. november 2008 vågnede vi alle op til hjertesorgen ved passagen af ​​Prop 8, som for en tid vendte ligestillingen tilbage i Californien.

Vi kan aldrig lade det ske igen.

Denne novembers valg i Massachusetts vil blive overvåget over hele landet af tilhængere og modstandere af transkønnets ligestilling. Arrangørerne, der anmodede om underskrifter for at sætte loven til offentlig afstemning, har talt åbent om deres valg af Massachusetts som stedet for den kamp, ​​de har ført. Massachusetts betragtes som en progressiv stat; det var det første, der tillod par af samme køn at gifte sig, og det andet til at vedtage en lov, der forbød diskrimination på grund af seksuel orientering. Det er en solid blå stat politisk og har været det næsten for evigt.



Det, der sker i Massachusetts den 6. november, vil have en enorm indflydelse på forløbet for LGBTQ+ ligestilling i de kommende årtier. Hvis vi taber denne kamp i Massachusetts, vil de, der modsætter sig transkønnets ligestilling, aggressivt forfølge lignende forsøg på at rulle beskyttelsen tilbage i andre stater. Både i Massachusetts og andre steder vil indvirkningen på den offentlige mening være ødelæggende. Anti-LGBTQ+ grupper vil udråbe deres sejr som bevis på, at offentligheden ikke støtter transkønnede ligestilling, og som en invitation til at fordoble hadefulde budskaber, der fremstiller transkønnede som en fare for andre. Beskeden sendt til transkønnede unge, der allerede kæmper, vil være særlig farlig. Mange skoler, der har vedtaget ikke-diskriminationspolitikker for disse elever, vil blive presset til at vende dem, og de, der endnu ikke har gjort det, vil stå over for langt større udfordringer i at gøre det. Domstole - især i stater med valgte dommere - vil være mere tilbageholdende med at beskytte transkønnede sagsøgere mod beskyttelse. Flere transkønnede vil blive drevet tilbage i skjul, og flere vil blive drevet ind i fattigdom, depression, hjemløshed og fortvivlelse.

Magten til at forhindre dette monumentale tilbageslag er i vores hænder. Lige nu er de fleste mennesker i Massachusetts på vores side. Men vi ved, at mange af disse tilhængere er sårbare over for den anden sides frygt-manger om vores samfund. Med din støtte kan vi holde linjen og sikre, at Massachusetts fortsat er en stat, der virkelig er åben for alle. Nu er tiden inde til, at alle, der bekymrer sig om transkønnede – og fremtiden for LGBTQ+-bevægelsen – tager ordet, går op og hjælper med at sikre, at fremtiden for os selv og vores børn fortsætter med at være en af ​​løfter, håb og øget lighed .

For at lære mere om YES on 3-kampagnen og hvordan du kan støtte den, gå til www.FreedomMassachusetts.org .