Op-Ed: Police Brutality Aimed at Black People er lige så amerikansk som æbletærte

Spørgsmål til jer, kære læsere.



Hvad betyder 1965 Watts Riot, 1969 Stonewall Riots, 1973 i Jamaica, Queens, NY, 1980, 1982 og 1989 urolighederne i Miamis Overtown kvarter, 1992 Rodney King i Los Angeles, 2009 Oscar Grant en i Oakland Grant. , og 2014 Ferguson, MO-optøjerne har alle til fælles?

Svaret er, at de alle blev udløst af sorte, der var trætte af den systemiske politibrutalitet rettet mod vores samfund og ingen ansvarlighed for politiet, der begår det.



Denne korte liste over politibrutalitetsdrevne amerikanske optøjer viser, at de desværre er lige så amerikanske som æblekage. Det, der desværre også er tydeligt, er, at alt for ofte er de mennesker, der dør i hænderne på mordere betjente, overvejende afroamerikanere.



I 2019, ifølge Kortlægning af politivoldsdatabase , Sorte mennesker var tre gange mere tilbøjelige til at blive dræbt af politivold end vores hvide kolleger. Ud af de 1099 mennesker, der blev dræbt af politiet sidste år, var 24% af dem sorte. I 2017 var vi 34 % af de 1127 mennesker, der blev dræbt af politiet i USA.

Vi er kun 13% af den amerikanske befolkning.

Politibrutaliteten, der regelmæssigt er rettet mod afroamerikanere, er forankret i slaveri og anti-sort racisme. Slavepatruljerne i Syden var designet til at terrorisere og kontrollere sorte mennesker, og disse autoritære slavepatruljetaktikker kom ind i politiafdelingerne, der havde til opgave at patruljere vores kvarterer.



Tilbage i 1978 modtog mit teenage-selv elevens tilladelse, som i sidste ende ville føre til, at jeg fik et kørekort. Det var en dag, der burde have været en lykkelig milepæl i mit unge liv.

Ikke længe efter at vi kom hjem fra DPS-kontoret (Department of Public Safety, vores Texas State troopers), satte min far mig og min bror ned på sofaen og fortsatte med at give os den samtale, som alle afroamerikanske forældre frygter - det samtale om det amerikanske retssystem og politibrutalitet.

Under The Talk, som vi kalder det i samfundet, fortalte min far os, hvad vi ikke skal gøre i et trafikstop:

Foretag ikke nogen pludselige bevægelser, som betjenten vil fortolke som fjendtlige.



Fortæl med høj, klar stemme, at du rækker ind i dit handskerum til din bilregistrering, eller når du rækker ind i lommen efter din pung for at få dit kørekort.

Undlad at tiltrække opmærksomhed eller give politiet en grund til at trække dig over ved at køre for stærkt.

Kør ikke mere end fem kilometer over hastighedsgrænsen, så hvis du befinder dig i en fartfælde, kan du blot tage foden fra speederpedalen og bremse bilen hurtigt uden at trykke på bremsen.



Hvis du er på roadtrip, så hold dig til mellemstatslige motorveje og hold dig væk fra bagvejene, der løber gennem små byer.

Da han vidste, at jeg har et Tyrens temperament kombineret med en tilbøjelighed til ligeud at kalde lort, advarede han mig mod at komme med nogen sarkastiske kommentarer, der ville gøre betjenten vrede. Begræns blot hvad jeg havde at sige til Ja, sir og nej, sir.

Dit mål i ethvert trafikstop, sagde han - især hvis det involverer en hvid betjent - er at komme ud af det i live.

Den samtale var over 40 år siden, og jeg husker den stadig. Det skete også på et tidspunkt, hvor Houston Police Department var så ude af kontrol, at vi på sarkastisk vis ændrede sloganet Wear The Badge That Means You Care rekrutteringsannoncen, som de brugte til at bære Badge That Means You Kill.

Demonstranter med skilte samles under en demonstration mod Minneapolis Minnesota-manden George Floyds død under hænderne...

Robert Nickelsberg/Getty Images

HPD modtog den hånlige betegnelse på grund af Randall Webster sag . Webster var en 17-årig hvid teenager dræbt af HPD-betjente efter et trafikstop. En pistol blev plantet på ham for at forsøge at retfærdiggøre mordet. Tre måneder senere, i maj 1977, blev Joe Campos Torres, 23-årig mexicansk-amerikansk bosiddende i Houston, tævet af seks HPD-betjente, lagt i håndjern, derefter smidt ind i Buffalo Bayou og druknet.

Så hvorfor tog jeg jer læsere ned ad Monicas Memory Lane? For at give dig et personligt eksempel på, hvordan det off-the-chart niveau af politibrutalitet og vold, vi oplever i Amerika, påvirker os alle i det sorte samfund på et eller andet niveau.

Og jeg mener os alle sammen. Det er ligegyldigt, om den sorte person er mand (George Floyd), kvinde (Breonna Taylor), trans (Tony McDade), ung (Tamir Rice) eller en ældre borger (Kenneth Chamberlain, Sr). Vi dør alle alt for ofte i hænderne på politibetjente.

Det er desværre så meget en del af vores 400 års erfaring med at være afrikanere i Amerika, at komikere som afdøde Richard Pryor inkorporerede det i deres komedierutiner, hvor de diskuterede emnet. Men politibrutalitet er ikke til grin, når hvide mennesker vokser op med Officer Friendly og sorte vokser op med Officer Undertrykker.

Politibrutaliteten, der regelmæssigt er rettet mod afroamerikanere, er forankret i slaveri og anti-sort racisme. Slavepatruljerne i Syden var designet til at terrorisere og kontrollere sorte mennesker, og disse autoritære slavepatruljetaktikker kom ind i politiafdelingerne, der havde til opgave at patruljere vores kvarterer.

I september 1966 skød en politibetjent i San Francisco ved navn Alvin Johnson en ubevæbnet 16-årig dreng, Matthew Johnson, hvilket udløste fem dages protester og optøjer mod politiets brutalitet, der førte til 457 anholdelser. Den næste måned blev Black Panther Party for Self-Defense grundlagt som et resultat, og begyndte bevæbnede patruljer for at overvåge og observere politiet.

Det er indlysende, at politiet har dræbt sorte mennesker ustraffet i årtier, og jeg behøvede ikke at være Nostradamus for at fortælle dig, at der før eller siden ville være en eksplosion af vrede fra det sorte samfund på grund af det.

Så hvad skal der gøres for at løse problemet med politibrutalitet?

Den første opgave er at sikre, at betjente - og især hvide betjente, der myrder nogen - afsoner tid for det. Vi har brug for anklagere og distriktsanklagere, der er villige til at retsforfølge dem. Vi har brug for civile revisionsnævn med håndhævelse tænder. Brug af kropskameraer bør være obligatorisk, sammen med et landsdækkende forbud mod kvælertag.

FBI advarede for ti år siden om, at hvide overherredømmer infiltrerede lokale politiafdelinger. De skal uden forsinkelse udsendes fra enhver politistyrke.

Politi, der dræber mennesker, eller som har en historie med disciplinære problemer, bør placeres i en national database og udelukkes fra nogensinde at arbejde i retshåndhævelse igen.

Det er bare de første skridt, og jeg ved, at de ikke vil ske, så længe Agent Orange er i Det Hvide Hus. Det betyder, at det vil tilfalde den næste demokratisk ledede administration at fortsætte, hvor Obama-administrationen slap med at forsøge at løse problemet med politibrutalitet.

For det er langt forbi tid, der skete.


Mere om George Floyd-protesterne og bevægelsen for raceretfærdighed: