En pandemi kan ikke forhindre Cuties Café i at bringe det queerske samfund sammen

I et par korte uger, der startede i slutningen af ​​maj, blev den almindelige klage om sociale mediers skadelige virkninger fortrængt af begejstring over dets revolutionære potentiale. Tidligere skrev apolitiske underholdningsikoner om raceretfærdighed, gensidig hjælp og defundering af politiet. Instagram var oversvømmet af videoer af protester og ressourcer til at støtte sortes liv. Det føltes som om, vi var på afgrunden af ​​en ny form for internet - et, der faktisk var nyttigt.



En særlig forskelligartet liste af indhold kunne findes på Instagram side tilhører Cuties , en queer coffeeshop og lokalområde i East L.A. Der var links til tips til selvpleje til sorte mennesker som følte sig overvældet af medierne , guidede meditations- og åndedrætstimer , lokale alternativer til at ringe 911 og ressourcer til virtuelle demonstranter som var immunkompromitterede, men stadig ønskede at påvirke forandringer.

Alt dette var ud over den almindelige liste over Cuties' originale programmering, inklusive en månedlig online meditationskursus , madlavningssessioner , virtuelle urfester , personlige annoncer , og mere.



Cuties kaffebar i Los Angeles.

James Emmerman



Selvfølgelig er Cuties langt fra det eneste queer-etablissement, der har udvidet sit online-fodaftryk, siden pandemien begyndte. Mens historiske gayborhoods er lukket ned for at forhindre spredning af coronavirus, har barer og klubber kæmpet for deres overlevelse og forsøgt at flytte festen online - og lokket drag-entusiaster til at platforme som OnlyFans , vært for happy hours og trivia-aftener på Instagram Live, og sender deres DJs ( og ildpustere ) for at zoome.

Men for Cuties har overgangen til virtuel outreach og aktivisme føltes særligt problemfri, ikke en lille del takket være arbejdet fra general manager Sasha Jones, en community-arrangør med mangeårige bånd til L.A.s queer Black-fællesskab. Før pandemien stod Jones i spidsen for månedlige møder på Cuties for ikke-monogamiske queer- og transpersoner af farve og ledede en gruppecampingtur kaldet POC Camp. (Billederne til denne historie blev også taget før lockdown.) Nu bruger hun sine dage på at fremhæve queer- og sortsamfundets nonstop-aktivisme.

Hun forsøger også at forblive tilregnelig. Da jeg første gang taler med hende, i begyndelsen af ​​maj, kører hun stadig højt efter at have deltaget i en 24-timers queer-dansefest på Zoom. Det var utroligt, siger hun. Alle var så smukke. Jeg dansede bare alene i mit køkken og grinede højt. Jeg mener, det var folk klædt på .

Cuties kaffebar i Los Angeles.



James Emmerman

Jones mener, at coronavirus har givet queer-samfundet en undskyldning for at tale til sig selv mere frit og på dybere måder. Måske er det denne følelse af, at det liv, vi levede før, nu er forbi, eller denne følelse af, at vi er trådt ind i en ny verden, siger hun. Vi ved ikke, hvor meget tid vi har tilbage, og alt ændrer sig så hurtigt, at vi føler, at vi skal bryde de mure ned.

Der er noget unikt underligt ved at få mest muligt ud af helvedes terræn, tilføjer hun. Så mange af os er vant til at leve med et standardniveau af stress, en standardbevidsthed om den potentielle fare ved vores eksistens, siger Jones. Selvfølgelig føles det ikke 'normalt', men vi ved, at vi kan komme igennem det, hvis vi stoler på vores samfund.

I en grad har Cuties' ambition altid været at bringe queer mennesker sammen på måder, som barer - i kraft af deres arkitektur og volumenniveauer - ikke kan. Grundlæggeren Virginia Bauman forestillede sig et lyst, farverigt og alkoholfrit etablissement, der skabte autentiske forbindelser ved at give folk plads til bare være.

Cuties kaffebar i Los Angeles.

James Emmerman



Målet med Cuties har altid været at skabe et rum i vores kapitalistiske, individualistiske samfund, som ikke var målorienteret, hvor man fik lov til at være stille, siger hun. Vi har altid brug for rum, hvor du ikke behøver at forklare, hvem du er, og hvor du kan prøve et nyt look eller en ny version af dig selv.

Bauman, som er trans, bekymrer sig om, at karantæne vil have varige virkninger på især transsamfundet ved at fjerne adgangen til disse typer rum. Måske er jeg ikke repræsentativ for flertallet, men jeg fortalte alle for mange, mange år siden, at jeg skulle ses og ses i øjnene, når jeg var i gang med at omstille mig, siger hun. Hvis der ikke havde eksisteret steder, hvor jeg kunne gå hen og være omkring andre transpersoner, ved jeg ikke, om jeg ville have været tryg ved at sige: 'Ja, jeg er klar til at tage disse piller, jeg er klar til at få mit blod til at arbejde færdig og gå til en terapeut.'

Virginia Bauman udenfor Cuties Caf i Los Angeles.

Virginia Bauman udenfor Cuties Café i Los Angeles.James Emmerman

Den energi, det kræver at gå igennem en overgang, er svær at kommunikere, tilføjer hun. Og lige nu, hvis folk ikke føler, at de har båndbredden til at udføre det hårde arbejde, kan de vente. Og at vente er hårdt, men på en anden måde - det skjuler og opdeler dig, og det giver dig smerte.

I en overskuelig fremtid skal Cuties eksistere i den virtuelle æter. Patreon-finansierere og merch salg hjælpe med at betale det resterende personale, men husleje- og forbrugsregninger hober sig fortsat op, og Bauman har ikke travlt med at bringe medarbejderne indendørs igen.

Cuties kaffebar i Los Angeles.

James Emmerman

Alligevel håber hun, at pandemien vil inspirere andre til at skabe den type miljøer - virtuelle eller på anden måde - som de har brug for for at trives. Jeg håber, det ændrer queersamfundet at være endnu mere fokuseret på samfundsplejen, siger hun. Det, jeg tror, ​​jeg vil have folk til at tage væk fra Cuties, er, at enhver kan begynde at organisere og skabe den slags plads, de ønsker. Det har aldrig været mere sandt end lige nu.