At spille Damian i Mean Girls gjorde Daniel Franzese til en stjerne (men det gjorde også ondt på hans karriere)

Omkring fem minutter inde Vildige piger , Damian (spillet af Daniel Franzese) spørger Cady (Lindsay Lohan), en pige, han aldrig har mødt, et spørgsmål: Er det din naturlige hårfarve? det er flot . Så læner han sig over, tager en del af Cadys hår i hånden og holder det til sit eget. Se! Det er den farve, jeg vil have, gestikulerer han til sin bedste veninde, Janis (Lizzy Caplan). Mens Cady spoler fra denne tydelige invasion af sin personlige boble, benytter Janis lejligheden til at introducere sin overkomfortable følgesvend. Det her er Damian, siger hun til Cady. Han er næsten for homoseksuel til at fungere.



I 2004, da Vildige piger blev udgivet, karakterer som Damian - også kendt som Gay bedste ven trope - var få og langt imellem. Når de nåede frem til skærme, blev de ofte spillet som brede stereotyper, der skulle fremkalde grin med deres stereotypiske kæpheste. Mens Damian bestemt var en af Vildige piger ' mest pålidelige citatmaskiner (jeg vil kreditere hans karakter med størstedelen af ​​filmens mest genkendelige linjer), han var en mærkbar forbedring af stereotypen. Faktisk bliver Damians seksualitet sjældent taget op igen efter Janis' indledende joke. Som Franzese husker nu, var Damian i stand til bare at overleve og trives som den han var autentisk.

Den 30. april Vildige piger fylder 15. Foran en stand up præstation fejrer jubilæet på Comic Strip Live i New York City, dem. talte med Franzese om den rolle, der slyngede ham til berømmelse. Skuespilleren har lanceret en vellykket stå op karriere i årene siden, mens han påtog sig andre mindeværdige roller, som Eddie, HIV+-bjørnen, han spillede på HBO's Leder . Men som han indrømmer under vores samtale, var det også noget af et tveægget sværd at portrættere en karakter som Damian.



Hvad var den tidlige støbeproces til Vildige piger ?



Castingdirektøren, der satte mig ind Festmonster kaldte mig ind for Damian; manuskriptet sagde, at han nok var tyk og bestemt homoseksuel, hvilket jeg syntes var hysterisk. Jeg læste for hende, og det var alt, hvad jeg hørte om det. Det var i foråret. I efteråret ledte de stadig efter karakteren, så hun tænkte: Jeg vil have dig til at læse for Tina Fey og Mark Waters. De kunne lide min audition, men alle syntes, jeg var for gammel. Jeg var 26, og jeg spillede 16. Men Rachel McAdams var 28!

Til sidst fløj de mig ud til LA til en bordlæsning - men jeg havde stadig ikke rollen! Tabellen læste var som min sidste audition. Jeg klarede mig så godt under læsningen af ​​bordet, at jeg fik Lorne Michaels til at lave et spyt, mens den fyr, der oprindeligt spillede Aaron Samuels, blev fyret. Han sad ved siden af ​​mig. Han var en skuespiller, som alle ville kende, og han blev bare fyret på stedet.

Så der var en anden Aaron Samuels oprindeligt?



Ja. Han var ligesom 16. De bad ham om at barbere sig og tage hatten af ​​og sidde oprejst, men han blev ved med at spille det køligt - bare skød sig og halvt røv. Og jeg var ved siden af ​​ham i fuld kraft for at prøve at få den del. Ingen ville stoppe mig.

Hvordan tror du, at Damian passede ind i slægten af ​​den homoseksuelle bedste ven trope i film?

Jeg tror, ​​at Damian var den første homoseksuelle rolle, jeg så, hvor karakteren bare var tryg ved at være sig selv, og der ikke var for meget fokus på, at han var homoseksuel. Han var i stand til bare at overleve og trives som den han var autentisk. Jeg kan huske, at Tina og Mark sagde, at Damian nok ikke engang havde fået sit første kys endnu. Du vidste, han var homoseksuel. Du vidste, at Janis vidste det. Men bortset fra det, var det lidt ligesom, [Min seksualitet] er noget, jeg vil tjekke ud efter skole. Jeg havde ikke rigtig set det perspektiv før.

Har du en yndlingslinje fra filmen?

jeg kan virkelig godt lide Jeg vil have min lyserøde skjorte tilbage , fordi det er den ene linje, jeg fik til at improvisere.



Åh min gud, Danny DeVito, jeg elsker dit arbejde er min - især da han i de senere år er blevet sådan et stan-værdigt ikon takket være hans Twitter tilstedeværelse .

Jeg nåede faktisk at møde ham sidste år! Jeg gik hen til ham og sagde, dude, jeg er den fyr, der siger: 'Danny Devito, jeg elsker dit arbejde' i Vildige piger og han gav mig et knytnæveslag.

jeg vil gerne snakke om din præstation af Beautiful ved North Shore Talent Show.

Sjov historie: Linda Perry, der skrev sangen, ville ikke udgive den til filmen. Men de fortalte hende, at min karakter var homoseksuel, og at det var derfor, hun lod mig synge det i filmen. De gav mig en hel liste af sange i starten og sagde: Hvis vi ikke kan få 'Smuk', er disse alternativer. Jeg kan huske, at jeg i stedet skulle synge Whitney Houston-sangen One Moment In Time. Men så, fordi min karakter var homoseksuel, gav Linda Perry mig lov til at synge Beautiful.

Du udkom ikke offentligt før år efter filmen udkom. Hvordan var det at spille en så synligt queer karakter på et tidspunkt, hvor man selv sad i skabet?

Det var faktisk ret nervepirrende. Jeg var tilfældigt sammen med nogen i Toronto, før vi overhovedet begyndte at filme der. Han ville gerne besøge sættet, men jeg blev altid nervøs, og jeg præsenterede ham som min ven. Det var bare mærkeligt, og det ødelagde faktisk vores forhold, og vi holdt op med at date. Men Jonathan Bennett [Aaron Samuels] og jeg kom ud til hinanden. Vi skulle i al hemmelighed ud til klubber sammen. Vi optrådte på en bestemt måde foran folk involveret i filmen og forsøgte at leve et dobbeltliv. Men jeg tror slet ikke, det ville have påvirket rollen, om jeg var ude eller ej, for jeg tror, ​​at Tina nok alligevel troede, jeg var homoseksuel, da hun første gang ansatte mig.

Jeg blev ikke bevist forkert. Så snart filmen var slut, blev jeg ved med at møde det homoseksuelle glasloft. De ville ikke lade mig gå på audition til lige roller. Jeg blev ikke kaldt for ting, jeg normalt var til audition til. Jeg var blevet kaldt efter Sopranerne, og det virkede som om, jeg cirkulerede rundt og kom med i programmet på et tidspunkt, fordi jeg er italiener og fra New York. Men efter Vildige piger , Sopranerne auditions tørrede ud. Jeg var blevet berømt for at spille én ting, men Hollywood, en meget hvad-har-du-gjort-for-mig-på det seneste by, troede bare ikke, at mit talent kunne gå ud over det.

Jeg blev arbejdsløs i mange år efter Vildige piger fordi jeg nægtede at gå baglæns på bevægelsen. Jeg takkede nej til en masse penge, da min berømmelse steg. Og at være berømt og ikke have penge? Det er en meget mærkelig ting at være berømt og ikke være i stand til at betale sin husleje.

Føltes det underligt at gå efter denne rolle, vel vidende at der kunne være negative konsekvenser for din karriere?

Sådan havde jeg det lidt, men det var så sjovt og velskrevet, at det ikke gjorde noget. Damian blev ikke gjort til grin; han blev fejret. Jeg bad lidt om det, og hvis jeg skulle spille en homoseksuel rolle, skulle det være denne. Men så, umiddelbart efter, blev jeg tilbudt alle disse andre homoseksuelle dele, der alle var så stereotype - bare at lave sjov med homoseksuelle. Jeg tænkte, ved du hvad? Jeg kan ikke.

Jeg blev arbejdsløs i mange år efter Vildige piger fordi jeg nægtede at gå baglæns på bevægelsen. Jeg takkede nej til en masse penge, da min berømmelse steg. Og at være berømt og ikke have penge? Det er en meget mærkelig ting at være berømt og ikke være i stand til at betale sin husleje. Men jeg følte, at der var en progression inden for gaysploitation i biografen. Jeg følte, at jeg skubbede til konvolutten, så hvis jeg bare holdt ud, ville der komme noget værdigt.

Du fik til sidst rollen som Eddie i HBO's Leder , som jeg synes er den perfekte repræsentation af det du sagde du holdt ud til.

Ja. Det var dog svært, for jeg ventede ti år på sådan noget - en rolle, der var så vigtig. Den rolle var så befriende for mig, fordi jeg var kommet ud af skabet, og jeg blev tilbudt den uden selv at skulle til audition. Det føltes bare så serendipitalt - det føltes som noget, jeg skulle lave, at være på et sæt, hvor det ikke kun er okay at være homoseksuel, men det var fedt at være homoseksuel. Det var rart at forpligte sig til det for et projekt på HBO og spille en karakter, der var HIV+ og elsket ikke på trods af det, men på grund af det.

Eddie sørgede også for en tiltrængt bjørnepræsentation på tv.

Selv inden for vores eget LGBTQ+-fællesskab er der mangel på mennesker af størrelse, der vises i popkulturen. Det var rart at spille en seksualiseret større mand. Jeg havde ikke rigtig set det før så meget, hvis overhovedet.

Jeg har datet fyre, der har fetichiseret større mænd, og jeg har hørt fra flere af dem, at en af ​​grundene til, at de var tiltrukket af os, er på grund af at have set James Gandolfini med sin skjorte af i Sopranerne . Det lyder sjovt, men hvis du ikke ser det på tv, hvordan ved du så, hvad der er attraktivt? Mange gange, i reklamer eller på sitcoms, bliver fyren af ​​størrelse brugt som numsen af ​​en joke for at være stor. Men når vi viser ham seksuelt - James Gandolfini sover med sin russiske kæreste på Sopranerne eller Eddie har sex med Agustín på Leder - det er en mulighed for at gå, Damn, det ser noget varmt ud.

Endelig til ære for Vildige piger 15 års jubilæum, jeg vil gerne vide, hvad din yndlingsscene at filme var og hvorfor.

Jeg elskede at filme den del, hvor jeg synger smukt, for når jeg synger den, var den eneste person i publikum den dag min mor, og hun grinede hysterisk. Hun var kommet for at besøge Toronto, og jeg, hende og Lizzy Caplan blev oppe den nat og lavede pepperonibrød til rollebesætningen og besætningen.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.