PrEP uden recept kunne redde liv, men det er stadig ikke nok

Vintertid var det værste, paranoiamæssigt. Da temperaturen i Chicago faldt, blev Northwestern-studerende David Guigis hyperbevidst om hvert nys eller hoste efter sex. Hver gang tænker du bare, 'oh shit, jeg spekulerer på, om jeg har hiv,' siger han.



Guigis følte, at han fik en vis grad af kontrol over sit eget seksuelle og følelsesmæssige liv, da han i 2017 begyndte at tage PrEP, en pille, der er op til 99 procent effektiv til at forebygge HIV. Men så begyndte hans forsikring at virke og nægtede at betale for obligatoriske kontroller, fordi de var uden for netværket. Efter at have indsamlet over $1.600 i medicinske omkostninger, tog Guigis den besværlige beslutning om at stoppe med sin medicin (som kun er effektiv, når den tages dagligt). Det er bare ikke økonomisk muligt længere, siger han. Det bliver dette tilbagevendende traume, fordi du ikke kan få den medicin, du har desperat brug for.

Den tryghed, som PrEP tilbyder sine brugere - såvel som den fristende idé om, at stoffet kunne afslutte HIV-epidemien én gang for alle, hvilket gør det til en afgørende brik i forebyggende planer, der udrulles af byer som f.eks. New York og San Francisco — har gjort det til en celebré blandt sundhedspolitiske embedsmænd. Men syv år efter, at pillen blev godkendt af FDA til forebyggende brug, bliver mange potentielle patienter stadig tvunget til at springe gennem unødvendige bøjler for at få adgang til den livsændrende behandling.



Tidligere i år, Center for Disease Control and Prevention (CDC) rapporteret at et flertal af homoseksuelle og biseksuelle mænd med risiko for hiv i USA stadig ikke var på PrEP, især farvede mænd, der havde størst risiko, selvom ni ud af ti adspurgte personer var klar over kuren. Ud af de 1,1 millioner mennesker, der kunne drage fordel af PrEP, tager kun 200.000 det i øjeblikket.



I sidste uge, i et træk, der blev bifaldet af AIDS-aktivister, Californien blev den første stat i landet for at tillade farmaceuter at udlevere PrEP uden en læges recept og dermed fjerne en massiv hindring, der forhindrer lægemidlets udbredte adoption. I henhold til den nye lov, der træder i kraft i juli 2020, vil farmaceuter, der tager sig af en særlig uddannelse, være i stand til at levere 60 dages forsyninger af lægemidlet på stedet til patienter, der er testet negative for HIV i de foregående syv dage. (Efter deres 60 dages recept er udløbet, er patienterne forpligtet til at få en recept fra en læge.) Loven tillader også farmaceuter at levere PEP, en post-eksponeringsprofylakse beregnet til at blive brugt i en nødsituation efter mulig eksponering for HIV.

Men Californien står over for en række udfordringer med at udrulle den skelsættende lovgivning. For det første kan loven ikke lovligt tvinge apoteker til at levere PrEP til patienter, og nogle farmaceuter har allerede givet udtryk for deres utilfredshed med udvidelsen af ​​plejen. Ingen måder, jeg ville udlevere dette uden at kende nyrefunktionen, en apoteker skrev for nylig på Reddit , idet man bemærker den risiko, stoffet udgør for nyrefunktionen. Det er en frygtelig idé, tilføjede de. En anden advarede om, at PrEP ikke er et lægemiddel, som folk bør tage, når som helst de har lyst.

Vi vil sikre os, at vi har så mange adgangspunkter som muligt, og at forsikringsselskaber ikke kan blokere dem. Jo flere muligheder folk har for PrEP og PEP, jo bedre er det for alle, siger Aaron Fox.



Modviljen blandt farmaceuter til at ordinere PrEP kunne hæmme bestræbelserne på at udvide behandlingen i Californien, siger Aaron Fox, direktør for statslige relationer for Los Angeles LGBT Center, en medsponsor af loven. Hvis visse farmaceuter er tilbageholdende med at give stoffet, er det sandsynligvis, fordi de ikke mener, at der er nok mennesker i deres lokalsamfund, der ønsker det, hvilket vi ved ikke er tilfældet, siger han.

Fox håber, at en uddannelseskampagne vil få queer til at kræve, at deres farmaceuter bliver uddannet. Der er helt sikkert en fortalervirksomhedskomponent her, siger han. Vi vil have folk til at gå ind på deres lokale apoteker og spørge om PrEP; i sidste ende styrer efterspørgslen alt.

Han håber også, at lovgivningen vil sætte gang i en bredere bevidsthed omkring stoffet og få offentligheden til at tale om spørgsmål relateret til adgang, som et voksende kor af politikere allerede er begyndt at gøre. I maj konfronterede repræsentant Alexandria Ocasio Cortez Gilead, skaberne af PrEP, om pillens astronomiske pris. 'Listeprisen er næsten $2.000 i USA. Hvorfor er det $8 i Australien?' spurgte senatoren Gileads administrerende direktør, Daniel O'Day, for Husudvalget for Tilsyn og Reform. Folk dør på grund af det, og der er ingen håndhævelig grund til det. (Gilead havde i 2018 en omsætning på 3 milliarder dollars på pillen én gang om dagen.)

Mens Gilead tilbyder en patienthjælpsprogram , nogle siger, det er ikke nok , og det hjælper ikke dem, der mangler dækning.



Det var ikke omkostninger, men bureaukratiske bøvler, der førte til, at Steven C., en beboer i West Hollywood, oplevede et foruroligende fald i dækningen. Efter at hans primærlæge gik på pension, forsøgte Steven at finde en ny udbyder gennem sin HMO, og til sidst valgte han en, der ikke var i stand til at se ham i en måned - hvor han blev tvunget til at gå uden de piller, han havde brug for for at forblive sikker. Der var denne periode, hvor jeg ikke var beskyttet, og jeg var i fare, og min nye udbyder var ligeglad, fordi de ikke var blevet udpeget som min primære læge, siger han.

Californiens nye lovgivning ville have givet Steven mulighed for at fortsætte sit behandlingsforløb, ingen læge krævet. Og det fjerner også de forudgående tilladelser, som kræves af nogle forsikringsselskaber, som forhindrer patienter i at modtage behandling rettidigt. Vi har set nogle mennesker blive ramt af virkelig urimelige forhåndsgodkendelser og blive smittet i den periode, hvor de forsøgte at få autorisation, siger Fox. I sidste ende er disse kun metoder, som sygeforsikringsselskaberne bruger til at forsøge at nægte folk adgang [til medicin.]

Det ultimative mål med Californiens nye lovgivning, siger Fox, er at omgå de mange måder, hvorpå det amerikanske sundhedssystem svigter queer-mennesker. Vi vil sikre os, at vi har så mange adgangspunkter som muligt, og at forsikringsselskaber ikke kan blokere dem. Jo flere muligheder folk har for PrEP og PEP, jo bedre er det for alle.



Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.