Queer-aktivister leder kampen for at afslutte våbenvold i Amerika

Pulsoverlevende Brandon Wolf er kun vendt tilbage et par gange til Orlando homoklubben, hvor han led i de mest skræmmende øjeblikke i sit liv. At besøge den nu lukkede bar betyder at genopleve de mareridtsagtige minutter efter klokken 02.00 den 12. juni 2016, hvor en bevæbnet mand åbnede ild på dansegulvet og dræbte 49 mennesker og sårede 53 flere. For Wolf er stedet for et af de mest dødbringende masseskyderier i amerikansk historie stadig indhyllet i det skrigende mørke. Men han siger, at det er vigtigt for ham at gå tilbage fra tid til anden - så han kan føle sig forbundet med dem, der ikke klarede det.



Det er det sidste sted, jeg så mine bedste venner. Jeg har brug for at mærke deres energi. Jeg har brug for at mærke deres tilstedeværelse, fortæller Wolf. Det føles som et familiested, men et, der er blevet røvet.

I løbet af de sidste to år har Wolf fundet sin stemme som LGBTQ+-rettigheds- og anti-våben-vold-aktivist. Det er sådan, han holder sine venners ånd i live, siger han. Kun en måned efter skyderiet dukkede Wolf op på scenen Demokratisk Nationalkonvent 2016 sammen med sin bedste vens mor, Christopher Drew Leinonen, der døde ved Pulse, for at opfordre til rimelige våbenreformer. Og siden har Wolf fungeret som næstformand for Dru-projektet , en organisation grundlagt i Drews minde, som tilbyder stipendier og promoverer homoseksuelle-straight-alliancer i skolerne. I dag fylder taleforlovelser, stævner og marcher hans kalender.



Hvor end han rejser hen, fortsætter én ting med at forbløffe ham: hvor dybt og bredt den tragedie, han gennemlevede, resonerer i LGBTQ+-samfundet.



Det er stadig svært for mig at vikle mit hoved om, hvordan så mange mennesker er så personligt berørt af det, siger han. Men jeg tror, ​​det er, fordi Pulse repræsenterer det, queer-folk er mest bange for - at al den hadefulde retorik, underhåndskommentarer og mobning til sidst fører op til vold.

Den akutte bevidsthed om brutalitet og bigotry, såvel som en lang historie med ubarmhjertig aktivisme på trods af enorm politisk modstand, har for nylig drevet queer-samfundet i front for bevægelsen til forebyggelse af våbenvold. Det er en bevægelse, som aktivister siger, er mere intersektionel og mere energisk i 2018 end nogensinde før.

I dag skiller en legion af queer-folk sig ud blandt de mest arresterende stemmer, der angriber den forankrede våbenindustri og politikere bankrulleret af National Rifle Association (NRA). Wolf og andre Pulse-overlevende arbejder sammen teenage aktivister synes godt om Emma Gonzalez , en biseksuel, Latinx 18-årig, der er dukket op som et ansigt for studerende ledet Aldrig Igen modstand . En overlevende fra 2018 Stoneman Douglas High School-skyderi, González hjalp med at planlægge dette års Marts for vores liv , da millioner af mennesker drog ned til Washington, D.C. og byer over hele landet for at kræve strengere våbenkontrol - hvilket gør det til en af ​​de største protester nogensinde. Og det hurtigt voksende græsrodskollektiv Homoseksuelle mod våben riffs på det konfronterende mærke af aktivisme, som direkte handlingsgrupper som ACT UP praktiserede på højden af AIDS-epidemi .

En diein iscenesat af Gays Against Guns.



Udlånt af Gays Against Guns

Jeg tror ikke, at mange mennesker umiddelbart genkender intersektionaliteten mellem LGBTQ+-samfundet og det våbenforebyggende samfund, men de er så uløseligt forbundet, siger Wolf. Vi har en egeninteresse i at sikre, at folk med den evne til had og vold ikke får våben, der kan affyre 45 skud på 60 sekunder.

1. juni markerede den tredje årlige National Gun Violence Awareness Day, hvor Wolf sluttede sig til tusindvis af andre amerikanere i en enkel, men synlig handling af solidaritet - ved at bære orange, gør farvejægerne sig for at beskytte sig selv.

Jeg ser ikke godt ud i orange, griner Wolf før arrangementet. Men den dristige farve er mere end nødvendigt: Vi har orange på, så vi kan ses, så vi kan blive hørt, så vi ikke mister livet.

Et projekt af Everytown for våbensikkerhed , en organisation, der stort set er finansieret af New Yorks tidligere borgmester Michael Bloomberg, Bær orange repræsenterer et tværsnit af anti-våben-vold aktivister. Det opstod i Chicago med flere unge venner, der bar farven til ære for den 15-årige Hadiya Pendleton, som blev skudt en uge efter at have optrådt ved præsident Barack Obamas anden indsættelsesparade i 2013. Siden da har kampagnen fået mainstream synlighed, med en liga af kendte personer og fremtrædende demokrater dressing i den fede citrus nuance. Det anslås, at 200.000 mennesker deltog i 2017.



Hvis man lægger det til dette års rekordsættende engagement i National School Walkout og March For Our Lives, svarer det til et markant opsving fra kun få år siden, hvor mange akademikere betragtede våbenvold som et problem uden en national bevægelse - såsom Duke University professor Kristin Anne Goss , der skrev en bog fra 2006, der analyserede sagen om manglende bevægelse .

Den bevægelse virker ikke længere MIA. Vi har bemærket et så monumentalt og historisk skift i den nationale diskussion, siger Valerie Jean-Charles, en talsmand for Everytown. Puls var virkelig et wakeup call for så mange mennesker - at så længe du på en eller anden måde er marginaliseret i dette land, er du højst sandsynligt uforholdsmæssigt påvirket af våbenvold.

Tallene viser, hvor meget våben styrker had og vold mod LGBTQ+-personer, selv ud over masseskyderier som Pulse, der kun repræsenterer en lille procentdel af de samlede våbenrelaterede dødsfald. Hvert år rapporterede næsten 8.000 hadforbrydelser involvere et skydevåben ; fordomme mod seksuel orientering driver næsten 20 procent af disse sager, overvejende rettet mod homoseksuelle mænd. Transkønnede, især farvede transkvinder, udsættes for vold på en stigende og uforholdsmæssig stor hastighed . På grund af dårlige politidata og tilbagevendende kønsfejlidentifikation er det umuligt at måle hele omfanget af transmordepidemien, men grupper som Human Rights Campaign spore snesevis af sager hvert år, broderparten involverer våben. Og forskning viser også, hvordan hadforbrydelser øge de i forvejen høje satser af LGBTQ+-selvmord - en grund til, at queer-fortalerorganisationen Fenway Health beskriver våbenvold som en gennemgående LGBTQ+ folkesundhedsproblem .

Når vi taler om queer befrielse, transbefrielse eller sort befrielse, skal forebyggelse af våbenvold være i den ligning, siger Jean-Charles, for der er mennesker derude, som ikke synes, vi fortjener at leve.

Den synlige stigning i anti-våben-vold aktivisme er en opmuntrende tendens i en nedslående sociopolitisk kontekst, som ser fremtræden af hadegrupper, der vokser og LGBTQ+ accept ved at tage et dyk . Men ikke alle queer-aktivister, der er mobiliseret i dette spørgsmål, har til hensigt at glide i prangende T-shirts.

Gays Against Guns ved en parade.

Udlånt af Gays Against Guns

Cathy Marino-Thomas, en travl deltager i Gays Against Guns (GAG) siden dag ét, siger, at GAG afviger fra mere etablerede organisationer, som har en tendens til at fokusere på lobbyvirksomhed, public relations, underskrivelse af andragender og afsendelse af breve. GAG får dig mere i ansigtet end det, siger hun.

Vi lærte i 80'erne med ACT-UP omkring AIDS-finansiering, at nogle gange høfligt at lave en aftale og gå på lobbybesøg ikke er nok - nogle gange skal du dukke op hos fyrens hus og ringe på hans forbandede klokke.

Emeritus-præsidenten for Ægteskabsligestilling USA Marino-Thomas tjente i årevis som AIDS-kammerat med homoseksuelle mænds sundhedskrise og brugte næsten to årtier på at gå ind for ægteskab af samme køn. Hun siger, at en velkendt brændende følelse tvang hende til at svare på en Facebook-besked og deltage i et møde med andre queer-aktivister i New York City den 14. juni 2016, to dage efter Pulse-tragedien.

GAG så på bevægelsen til forebyggelse af våbenvold, og vi indså, at der var nogle ting, de folk ikke gjorde, fortæller hun. For virkelig at flytte et emne fremad, har du brug for lobbyvirksomhed; du skal ændre folks hjerter og sind; og du har brug for forargelse - ingen viste niveauet af forargelse.

Med kapitler dukker op i de fleste større amerikanske byer, GAG-aktivister iscenesætter teatralsk indgangene ved lovgivende kontorer; de styrter ned våbenshows ; og for deres mest mave-slidende handling, forbliver de tavse: GAG-medlemmer klæder sig i helt hvidt, tilslører deres ansigter og bærer plakater prydet med billeder af våbenvoldsofre. Det er en følelsesmæssig opvisning, som kunstneren forestiller sig James Tigger Ferguson ved GAGs første møde.

På den måde udfører GAG spektakulære, overskriftsgribende stunts på en meget queer måde, siger Marino-Thomas. Deres direkte handling kommer med flair for performancekunst; med drag queens' lune, der smider glitter og kommanderer NRA, sashay væk ; med den muntre bravader af LGBTQ+-personer, der står op over for en multimillion-dollar industri og tror, ​​at de kan gribe magten til at ændre tingene.

Og i bund og grund ligger den frækhed i det radikale hjerte af queer frigørelse. Historisk set har dette været en bevægelse af marginaliserede mennesker, som ikke har tilladt en fortælling om offerskab udelukkende at definere dem. I stedet risikerede de deres liv ved at komme ud, da homoseksualitet var i strid med loven i USA, de kastede kvarter efter politiet under Stonewall-optøjerne, og de har marcheret frækt gennem gaderne år efter år for at vise verden, de vandt. ikke nøjes med status quo.

Dette er Wolfs talepunkter, når han taler foran queer-publikum, hvilket tvinger dem til at engagere sig i anti-våben-voldsaktivisme.

Det er derfor, vi er så værdifulde for denne kamp, ​​fortæller han mig og citerer resultaterne af LGBTQ+-samfundet gennem de sidste årtier. Vi ved, hvordan det er - vi ved, hvordan vold og had og bigotteri og mobning føles. Og det betyder, at vi har en forpligtelse og et ansvar for at føre denne kamp og ikke følge med i den.

Nogen fortalte mig engang, at der hele tiden har været en homoseksuel dagsorden, siger Wolf, og den dagsorden har været at overleve.

En gruppe mennesker i Everytown for våbensikkerhedsudstyr.

Udlånt af Everytown for Gun Safety