Den queere, sorte danse-subkultur, der fortjener al din opmærksomhed

Mod slutningen af Når Beat Drops , en ny World of Wonder-produceret dokumentar af koreografen og førstegangsinstruktøren Jamal Sims, er der nogen, der kommer med et vigtigt bud: Disse fyre burde være i Vegas eller på en scene med folkemængder, der værdsætter dem. De pågældende fyre er for det meste dansere i Atlanta-området, der specialiserer sig i en stil kaldet bucking (eller J-Setting), som har spredt sig fra dansehold på HBCU'er (historisk sorte colleges og universiteter) til at blive en underjordisk queer sort subkultur i hele Syden. Den færdighed, det kræver at udføre stilens præcise, omhyggelige træk - for ikke at nævne den rene spænding ved at se hold på 5-8 mænd hoppe, snurre og sparke i perfekt forening - burde virkelig være grund nok til at give dem en plads på Vegas strimmel. Desværre er visionerne om en verden, hvor de når det niveau, i bedste fald uklare af forskellige årsager - mange har at gøre med deres identiteter som sorte homoseksuelle mænd og de liv, de har måttet skabe på grund af dem.



Når Beat Drops forsøger at kæmpe med nogle af disse årsager, og fremhæver dermed det unikke, til tider modstridende pres, der eksisterer for mange queer sorte mænd. Som vi finder ud af, bruger mange af de samme dansere, der slipper løs på dansegulvet om natten, deres dage sammenknappet på velrenommerede firmajob, bange for, hvad deres chefer og kolleger ville tænke, hvis deres hemmelige liv nogensinde blev bragt frem i lyset.

Sims og hans team brugte næsten fire år på at følge deres fag, og Når Beat Drops føles fordybende og autentisk som et resultat. Hele bucking-kulturens historie kunne aldrig indeholdes af en 85 minutters dokumentar, men denne films mål rækker ud over simpel historisk bogføring. Når Beat Drops fortæller en unik historie om de utallige måder, race, køn og seksualitet arbejder sammen på for at privilegere nogle former for kunst, mens de aktivt marginaliserer andre. Det er umuligt at gå væk fra denne film uden at overveje den vægt, disse etiketter har, når det kommer til, hvordan vi tænker, diskuterer, dømmer og promoverer enhver form for kunst - performance eller andet.



Et par dage efter at hans dokumentar havde premiere på filmfestivalen i Miami, talte Sims med dem. om hans inspiration til dokumentaren, hvordan optagelsen af ​​den hjalp ham til at blive mere tryg ved sin egen homoseksualitet, og hvorfor Beyoncé kunne være årsagen til, at netop denne dansestil ikke er brudt ind i mainstream endnu.

Dansere fra dokumentaren



John Orphan

Jeg vil gerne starte med at spørge, hvordan du fik inspirationen til denne film. Hvorfor syntes historien om bucking som en vigtig historie at fortælle?

I 1995 blev jeg lukket ind, og jeg besluttede at tage til Atlanta for Gay Pride. Så jeg går i en klub, og jeg er på dansegulvet og lever mit liv. Det næste, jeg ved, er, at disse drenge kommer ud iført hvide støvler og Hooters-tøj og begynder at danse. Så kommer det andet hold, og de begynder at kæmpe. Jeg sad der i fire timer og så dem gå i gang. Det var vanvittigt, at de havde så meget koreografi, alle kendte koreografien, og at de kunne skifte den op på et hvilket som helst tidspunkt. Den næste dag tog jeg til Piedmont Park til en stor kamp, ​​og der var måske ti mandskab mere der. Jeg indså, at dette var en ting, jeg ikke anede om, så jeg begyndte at få en masse information om kulturen. Skåret ned til tyve år senere, og jeg prøver at finde ud af, hvad jeg vil gøre. Jeg vidste, at jeg ville instruere og fortælle en historie, men som koreograf forsøgte folk at slå mig ned. De ville sige: Du er bare en koreograf. Du kan ikke dirigere. Så jeg tog mine kameraer ned, gik ned og begyndte at filme og fandt denne rige verden. Sådan begyndte det hele.



Hvordan endte du med at caste de emner, du baserer din historie omkring?

De fyre, som vi fokuserer på i filmen, var alle på forskellige hold, da vi startede. Jeg troede ikke, de kunne lide hinanden, så vi planlagde et andet hold [til at komme ind] hver time. Det var crickets indtil 9:30, og så gik [hovedpersonen] Anthony ind ad døren og tog alle med sig. De havde ringet til hinanden for at spørge: Hvad synes du om det her? Hvad forsøger [Jamal] at gøre [med vores historie]? De kom ind i rummet med en holdning - de var virkelig beskyttende over deres verden. Jeg troede, at de ville ønske at få eksponering, at de ville springe på muligheden. Men det var totalt modsat. De fortalte mig, at de var bange for, at jeg ville gøre nar af det, de laver. Så jeg forklarede min sag, jeg fortalte dem, at jeg selv er en homoseksuel mandlig danser, og at [deres historie] virkelig er noget i vejen for mig, og at jeg ville elske at vise dem i det bedste lys. De tog et stykke tid at tænke over det, men så blev de endelig enige. Så det var en hård start.

Jeg kan faktisk forstå, hvordan de ville være tilbageholdende. I dokumentaren er der et gennemgående tema om spændingen mellem private og offentlige liv, og hvor mange mænd, der gør dette om natten, har meget forskellige job i løbet af dagen - job, der kan fyre dem, hvis deres involvering i denne subkultur nogensinde slipper ud.

Da jeg lærte mere om dem, indså jeg, at det var en generations-ting. Jeg fandt ud af, at jo ældre fyrene var, jo mere tilbageholdende var de med at dele deres historier, fordi de var bange for at blive fyret eller for, hvad deres familier kunne tænke. De yngre virkede som om de var ligeglade. Mere ligesom, jeg er ligeglad med, om jeg mister mit job. Jeg går bare til en anden.

Er det virkelig generationsbestemt? Et af filmens mest ophedede øjeblikke kommer, når en gruppe yngre dansere begynder at diskutere en nylig viral video, der viser J-Setters, der kæmper i juleparaden. Selvom de også var J-Settere, virkede mange stærkt imod ideen om, at bucking skulle vises offentligt og for familier. De misbilligede påklædningen - booty-shorts, crop-tops osv. - og så ud til at holde sig til en vis respektabilitetspolitik.



Det er min yndlingsscene i filmen, for jeg var chokeret. Jeg troede, de ville være mere på siden af, Lad os gøre det. Lad os alle komme derud og bare gøre det. Men mange af dem sad lidt fast i hele denne mentalitet om, Vi er allerede sorte. Nu er vi homoseksuelle. Det var det her med tre slag. Jeg har også været der før, men jeg hader, at vi har det sådan her. Det skal vi ændre på. Vi skal være stolte af, hvem vi er - af, hvem Gud har skabt os til at være - og holde det i bevægelse. Det, jeg selv indså som en sort homoseksuel mand, var, at indtil jeg mødte disse fyre, havde jeg aldrig offentligt sagt, at jeg var homoseksuel - selvom jeg havde været sammen med min partner i mindst syv eller otte år på det tidspunkt. Efter jeg mødte dem, og nogle af de yngre drenge tænkte: Jeg gør det midt på gaden, jeg er ligeglad, det gav mig lidt mere mod. Efter hvert interview ville jeg tænke: Hvorfor gemmer jeg mig? Da jeg filmede dette, indså jeg, at jeg skal være autentisk. Det er min filosofi nu, men det var det virkelig ikke, før jeg begyndte at filme. Så snart jeg gjorde det, virkede det som om verden åbnede sig for mig.

Tror du, at bucking nogensinde kan blive mainstream?

Det er svært for mig at vide, fordi denne stil er så specifik for syden, og jeg ved ikke, om den kan oversættes til mennesker verden over, eller endda landsdækkende. Jeg ved godt, det kunne, men kun hvis det blev gjort ordentligt. Det sjove er, at i Beyoncés Single Ladies går koreografien helt galt, hvis man tænker over det. Hendes koreograf, JaQuel Knight, fortalte mig faktisk: Åh ja, vi tog noget af det, noget af det her. Selvfølgelig kunne jeg se det hele gennem videoen - selv i de små majorette-outfits. Men fordi hun ikke krediterede det eller sagde, at det var noget galt, vidste verden ikke rigtig, hvor det kom fra. De syntes bare, det var noget fed dans.

En af de ting, jeg kunne lide mest ved denne film, var, hvordan den var centreret om Anthony, som er en stor fyr og en, vi typisk ikke ville forvente at være danser.

Jeg gennemsøgte jorden og prøvede at finde optagelser af Anthony, der dansede i 90'erne, fordi, hvad jeg har hørt, kunne han slide hvem som helst. Høje spark, splittelser, han lavede ting, som folk bare aldrig kunne se en mand på 300, 400 pund gøre. Jeg ville ønske, vi havde de optagelser, for jeg ville virkelig ønske, at folk kunne forstå, hvor meget af et kraftcenter han virkelig var tilbage i sin storhedstid. Jeg ville bare ønske, vi kunne have set ham, som en stor danser, gøre hans ting. Han startede med dette, og vægten var aldrig et problem.

Hvis seerne kan gå væk med én ting fra din film, hvad ville du så have, at det var?

Vi finder disse mennesker, som er fantastiske mennesker, virkelig gode fyre, og jeg tror, ​​man kan sagtens regne dem ud som dansere, der bare snurrer rundt i klubben. Men de er så meget mere end det. De gør en forskel i vores samfund.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.

Michael Cuby er redaktør for dem. Hans arbejde har dukket op i PAPER, Teen Vogue, VICE og Flavorwire.