Queeroes 2018: Billy Porter

Queeroes

Du kender sandsynligvis allerede Billy Porter, selvom du ikke er klar over det, fordi kunstnerens karriere er intet mindre end produktiv. Der er højdepunkterne, du sandsynligvis har set: Porter opstod rollen som Lola i Broadway's Kinky støvler, en musical, der har taget verden med storm siden premieren (og gav ham en Tony for bedste mandlige hovedrolle i 2013). Han satte sit præg på Engle i Amerika s ikoniske karakter Belize, der spiller ham to gange i off-Broadway og regionale produktioner. I teatre og produktioner over hele landet, i både berømte og obskure værker, har Porter glædet og overrasket publikum med autentiske, nuancerede forestillinger i årtier.



Alligevel stod han i sin karrieres første akt ofte over for lukkede døre i teaterverdenen for at nægte at udføre arbejde, som han anså for noget mindre end autentisk og nuanceret. Han blev nægtet roller og muligheder, en mand af hans talent rigt fortjente. Så han banede sin egen vej til sin nuværende succes - instruktion, skrivning og sang, indtil disse døre åbnede sig. Og nu hvor Hollywood har indhentet, at de brug for talentfulde kunstnere som Porter, verden er hans østers.

Tag hans nuværende rolle som Pray Tell på Ryan Murphys historiske FX-show Positur. Som Tell spiller Porter en piskskarp kommentator med en slags smittende energi, der vækker showets balsalscener til live. Når karakterer går på landingsbaner og mode i serien, understreger og accentuerer Porters skærende bemærkninger deres præstationer; når han fortæller os, at han gagging, siger han det med en sådan overbevisning og kraft, at vi også gagger. Som bedstefar til børnene i New Yorks balsalscene Positur skildrer, bringer Porter dybde til showet, opløfter og formidler de unges liv. Som sort queer mand og selv livslang performer er det en karakter, som Porter ejer, og hans livserfaringer beriger rollen.



For mange seere og kritikere er håbet det Positur repræsenterer et skridt fremad for Hollywood og medieindustrien. Med sit udvalg af utroligt forskelligartede, autentisk castede forestillinger (showet byder på historiens største rollebesætning af transkønnede skuespillere og hyrede Janet Mock som den første farvede transkvinde til at skrive til tv), beviser det, at trans- og queer-repræsentation, når man fortæller queer-historier er intet mindre end en nødvendighed. For Porter betyder det flere muligheder for at spille karakterer, der kunne inspirere unge queer-farvede, som han engang var inspireret af Belize.



Med de gamle industridøre, der smuldrer, og en performativ rækkevidde så dyb og forbløffende som Porters, går hans karriere kun op herfra. Den næste generation af Queeroes ved det måske ikke endnu, men Porter lægger grunden til deres næste skridt - og sætter en høj, høj bar for, hvad de vil gøre.

Tidligere: Pebermynte
Næste: Teddy Quinlivan