Queeroes 2019: Christian Cowan og Anita Dolce Vita skaber synlighed gennem glamour

Som en del af vores 2019 Queeroes-priser er vi stolte af at hædre Anita Dolce Vita og Christian Cowan i vores modekategori. Se resten af ​​vores Queeroes honorees og interviews her.



At gå frit i verden som sit queer jeg, uanset hvordan man vil præsentere det, er en politisk handling, uanset om man er i et jakkesæt eller en trenchcoat udelukkende lavet af pailletter. Christian Cowan , modedesigner for folk som Beyonce og Miley Cyrus, og Anita Dolce Vita, kreativ direktør for queer-modehjemmesiden dapper Q , kender det alt for godt.

Cowan voksede op i det konservative engelske landskab og rejste to timer ind i London for at udforske sin queer identitet i LGBTQ+ natteliv. Hans oplevelser viste senere hans lækre high camp modedesignarbejde, som blev opdaget af Lady Gaga på Instagram, da han stadig var studerende på Central Saint Martins og London College of Fashion. Han har siden været finalist for CFDA/Vogue Fashion Fund. Cardi B bærer også et fuldt Cowan-look på forsiden af ​​hendes Grammy Award-vindende album Krænkelse af privatliv . Hans værk er blevet elsket for dets farve, energi, glamour og frygtløshed.



Da hun voksede op i fattigdom, søgte Dolce Vita modemagasiner i håb om at se en vision om sig selv som en sort, queer femme. Efter at være kommet til dapperQ, som hylder en mangfoldig og inkluderende vision om queer mode, og har skabt queer femme modeserier Hej kvinde! , udviklede Dolce Vita en platform for dem, der søger både stil og synlighed. I løbet af de sidste 10 år har hun produceret nogle af de største queer modeshows i landet på steder som Brooklyn Museum og Bostons Institute of Contemporary Art.



Da Cowan og Dolce Vita begge er blevet myndige blandt en mangel på eksplicit queer-repræsentation inden for mode, skabte Cowan og Dolce Vita deres egne karrierer i modeverdenen, så følgende queer-generationer aldrig skulle se så langt for at se sig selv. Cowans livlige æstetiske sensibilitet og Dolce Vitas stemmeløftende arbejde med dapperQ står begge som uundskyldende fejring af LGBTQ+ individualitet. De inspirerer os med deres engagement i queer synlighed både på og uden for landingsbanen, og deres drive til at inspirere andre til at være deres mest autentiske jeg. Som en del af dem. 's Queeroes-priser, talte vi med modeelskerne om queer-æstetik, og giver kredit, hvor det skal, skønhedsidealer og meget mere.

Anita Dolce Vita

Anita Dolce VitaAnthony Gerace

Hvordan påvirkede dine oplevelser som ung queer det arbejde, du ville lave inden for mode?



Christian Cowan: Jeg voksede op midt ude på landet. Det var overhovedet ikke progressivt. Jeg tror, ​​jeg var den eneste homoseksuelle person, som jeg kendte til i hele det område, hvor jeg boede. Min interesse for mode var min første flugt gennem internettet. Da jeg voksede op, var internettet og de sociale medier så store, at det virkelig hjalp mig med at forbinde mig. Men jeg flygtede op til London, fordi det var to timers togtur væk, og jeg ville konstant forsvinde i klubscenen der. Jeg kom til at møde så mange forskellige slags mennesker, som jeg ikke engang troede var mulige, lige fra ikke-dine-typiske drag-queens såvel som ikke-kønsspecifikke drag-queens. Det var sådan en flugt for mig, og det var så inspirerende for mit arbejde. De klubber, jeg ville gå til, ville være meget for LGBTQI+-samfundet. Jeg synes, det er rart at udvide det niveau af frihed og accept til alle overalt, og det er det, jeg forsøger at gøre gennem mit brand, uanset om det er på vores landingsbane eller i vores butikker. Jeg er heldig i den forstand, at mode nok er en af ​​de mest accepterende brancher med hensyn til seksualitet og seksuel identitet. Men det har bestemt informeret meget om mit arbejde. Jeg er en del af dette fællesskab, og jeg vil virkelig gerne fremme bevidstheden om forskellige slags mennesker til folk uden for mode. Jeg forsøger at gøre det gennem mit brand, så meget som vi kan, men jeg har været meget privilegeret i den forstand, at jeg arbejder og trives i en branche, der hilser forskellighed velkommen.

Anita Dolce Vita: Jeg identificerer mig som en queer sort femme. Jeg voksede op i fattigdom, og hele mit liv søgte jeg modemagasiner. Jeg tror, ​​at vi som amerikanere er socialiseret til at tro, at vi bør forsøge at opnå det, der står i modemagasiner med hensyn til ungdom, skønhed, mode, klasse, privilegier, hvidhed og tyndhed. Da jeg voksede op med at læse de blade, følte jeg mig aldrig velkommen overhovedet. Faktisk skadede det mit selvværd virkelig, fordi jeg aldrig var høj nok, tynd nok, hvid nok. Mit hår var aldrig glat nok. Jeg ville ikke have det, modemagasiner fortalte mig at ville, som hvordan man tilfredsstiller sin kæreste. Jeg ville gerne høre til, men jeg hørte aldrig rigtig til. Jeg havde ikke evnerne, da jeg var yngre, til at forstå, at disse ting er midler til social kontrol, at mode er meget politisk og kan bruges som et redskab til undertrykkelse. Jeg har bare altid troet, at der var noget iboende galt med mig. Da jeg kom ud som femme, troede jeg, at jeg ville finde noget større frihed, men da jeg kom ud, var der nogle meget stadig nogle stærke butch/femme-binærer. Jeg tror, ​​millennials og Gen Z virkelig udfordrer dem, selv i vores queer-samfund. På grund af, hvordan jeg præsenterede og klædte mig, troede folk, at jeg aldrig var queer nok.

Jeg fandt ikke dapperQ, men jeg ejer den nu. Jeg troede, at dapperQ kunne omdannes til et modemagasin, der ville være inkluderende med hensyn til stabilitet og accept, som ville tale om modepolitikken og dens sammenhæng med identitet.

Christian Cowan

Christian CowanAnthony Gerace

I har begge diskuteret at føle jer som en outsider, at I med jeres arbejde med mode begge håber at sikre, at andre mennesker ikke har det sådan. Hvordan besluttede du at implementere det?



DC: Jeg tror, ​​at mange mennesker i queer-miljøet har været udsat for perioder i deres liv, hvor de er blevet udstødt, og derfor tænker jeg ofte gennem vores arbejde, at vi søger at få folk til at føle sig inkluderet og fejret. Vi hylder menneskers forskelligheder, især i en tid, hvor der nu aldrig har været et vigtigere tidspunkt at gøre det på. Det frustrerer mig meget, når fællesskabet kæmper mod fællesskabet. Jeg tror, ​​vi har store problemer at tage fat på, og vi bør spare vores energi til dem.

ADV: Jeg tror, ​​at dapperQ har været så vigtig en platform for folk, fordi vi viser dem, at de lever deres mest autentiske jeg, og så folk ser sig selv, og at deres eksistens er valideret på vores landingsbaner og på nettet. For andre mennesker, der måske bor på landet, eller som kæmper med ikke at kunne være synlige, kan de se andre mennesker være synlige og føle en form for selvbekræftelse og selvkærlighed.

DC: Også med hensyn til det, du sagde om, at din publikation skulle vise forskellige slags queer-mennesker, det er så vigtigt, især for yngre publikummer og mennesker uden for disse bobler, som vi alle lever i. Vi bor i New York og LA og alle disse fantastiske steder, men der er så mange unge alle andre steder, der har brug for at se den slags indhold. Jeg havde den naturlige nysgerrighed efter at finde det på internettet, da jeg var yngre, men det er ikke alle, der ved, at det er der, så at have publikationer, der skubber det i højere grad, er ret vigtigt, føler jeg.

ADV: Ja, og det samme med designerne. Vores særlige platform skulle oprindeligt være et rum, hvor for eksempel maskulint-præsenterende genderqueer-personer kunne gå for at finde validering og synlighed. Men på det tidspunkt, vi skrev, var der ikke mange designere, der skabte for maskuline-af-center-folk. Vi fejrer vores 10 års jubilæum i år, og vi er vokset til også at fejre andre former for identitet og udtryk. Jeg var super spændt på at bringe nogle af de værdier, jeg har, til at bygge en platform ud, der var mere inkluderende og synlig for en meget specifik undergruppe af vores samfund, men som en femme fandt jeg også ud af, at min identitet forsvandt i den proces. Samtalen var altid omkring, og har stadig en tendens til at være på mainstream-mode, androgyn i fraværet af nogen form for femininitet. Det er guldstandarden for 'queer stil', og vi så, at folk, der var mere feminine præsenterende, blev slettet fra disse samtaler. Jeg lancerede Hej kvinde! , som er vores søskendeprojekt på dapperQ. Vores forpligtelse til også at udvikle denne platform og fortsætte med at være en positiv kilde til denne evne for alle queer-folk.

'Mode er meget politisk. Jeg tror, ​​vi alle kunne støtte hinanden i at leve vores mest autentiske liv, ikke sætte hinanden i kasser på samme måde, som det almindelige samfund allerede forsøger at gøre, og bare lade os udtrykke os selv og værdsætte alles skønhed og værdi.' - Anita Dolce Vita

Hvordan kunne du tænke dig at se forholdet mellem modesamfundet og queersamfundet fortsætte med at udvikle sig?

DC: Det er fantastisk, hvor meget tingene ændrer sig med dapperQ og dem. , og hvordan Anna Wintour var til et vogue bal forleden . Hvor fantastisk er det? Jeg tror ikke, nogen troede, at det ville ske, så det er virkelig fantastisk. Men jeg synes, det skal fortsætte fremskridt. Vi kan heller ikke stoppe inden for rammerne af amerikansk mode eller vesteuropæisk mode. Der er modeuger overalt, uanset om det er i Lagos eller i Dubai, og jeg synes, at queerness skal accepteres derovre, for det er det stadig ikke de fleste steder. Jeg tror, ​​vores fokus skal flyttes dertil. Vi har også gjort store fremskridt med hensyn til mere inklusivitet, men egentlig føles det stadig lidt som om, at nogle identiteter stadig er for langt og få imellem. Der skal være flere mennesker i modebranchen, men ellers tror jeg, det handler om andre steder end USA og Vesteuropa.

ADV: Ja, og jeg tror, ​​mit håb er, at efterhånden som queer-stilen bliver mere mainstream, så vælger mainstreammoden ikke fra vores samfund, hvad der passer fint ind i deres allerede eksisterende rammer for, hvad skønhed er, og hvad mode er. Det er dejligt, at flere mennesker bliver synlige, men mange af de mennesker, der er synlige nu, afspejler stadig på en måde vestlige heteropatriarkiske normative skønhedsstandarder i form af tyndhed, evner og kolorisme. Det er stadig meget virkeligt. Inden for vores egne samfund vil jeg også gerne stoppe konflikten om, hvem der har mere synlighed, hvem der har det værst. Jeg tror, ​​vi alle kæmper.

DC: Absolut.

ADV: Mode er meget politisk. Jeg tror, ​​vi alle kunne støtte hinanden i at leve vores mest autentiske liv, ikke sætte hinanden i kasser på samme måde, som det almindelige samfund allerede forsøger at gøre, og bare lade os udtrykke os selv og værdsætte alles skønhed og værdi.

'Jeg tror, ​​at mange i queer-miljøet har gennemgået tider, hvor de er blevet udstødt, og derfor tænker jeg ofte gennem vores arbejde, at vi søger at få folk til at føle sig inkluderet og fejret. Vi hylder menneskers forskelligheder, især nu, hvor det aldrig har været vigtigere at gøre det. Det frustrerer mig meget, når fællesskabet kæmper mod fællesskabet. Jeg tror, ​​vi har store spørgsmål at tage fat på, og dem bør vi spare vores energi til.' — Christian Cowan

Et ord på mange læber i år er lejr , især efter Met Gala, et iboende queer fænomen. Hvad tror du, der sker, når æstetik som disse bliver adopteret af mainstream, og hvordan påvirker det dit arbejde?

DC: Det er fantastisk, når noget er mainstream, for jo mere folk ved om noget, jo mere accepterer de det forhåbentlig. Mange mennesker, der ikke rigtig vidste, hvad lejren generelt betød, kiggede på det. Men samtidig synes jeg, at det altid skal akkrediteres, at queer-miljøet er så stor en del af det, og det er ikke kun et fænomen på grund af Kylie og Kendall Jenner. Det er fantastisk, at de deltager i det, men folk skal altid huske, hvad det handler om, og hvor det kommer fra, og det er fra queer-miljøer.

ADV: Jeg kunne ikke være mere enig. Mainstreaming kan nogle gange give mere indsigt i vores samfund, især når folk føler en menneskelig forbindelse til disse historier, men mainstream undlader ofte at kreditere ophavsmændene, og vores historier går tabt. Jeg arbejder også i sundhedsvæsenet, og jeg fortalte en kollega, at jeg skulle til Latexballet. Da jeg beskrev, hvad det var, sagde jeg voguing, og de sagde, sådan som Madonna. Det viser virkelig, hvor meget sletning der eksisterer, når den almindelige kultur forsøger at bringe vores arbejde til masserne. Det taler også til bigotteri og fobier, der eksisterer, hvor folk ikke ville støtte sorte transpersoner i boldscenen, ikke ville forbruge, betale for og ære deres kunst, medmindre det var gennem en hvid, blond, cis-heteroseksuel kvinde. Vi skal se på, hvorfor vores stemmer slettes. Det er en afspejling af, at vores samfund ikke engang ønsker at acceptere vores eksistens.

Interviewet er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.