Queeroes 2019: Sådan arbejder Emma González og Chase Strangio mod Queer Liberation

Som en del af vores 2019 Queeroes-priser er vi stolte af at hædre Chase Strangio og Emma González i vores kategori for aktivisme. Se resten af ​​vores Queeroes honorees og interviews her.



I løbet af det sidste årti har fremkomsten af ​​sociale medier medført en næsten total udvikling i moderne aktivisme. Vi protesterer stadig på gaden, men vi protesterer i stigende grad også på Twitter og Facebook. Offentlige aktioner og demonstrationer streames live online, så seerne kan deltage fra sidelinjen, underskrive virtuelle underskriftsindsamlinger og signalboost med hashtags og virale kampagner.

Som et resultat har LGBTQ+-fortalere nu flere ressourcer og midler end nogensinde før til at hjælpe med at omforme vores samfund. Og få queer-aktivister har været så beslutsomme eller effektive til at udnytte disse nye sociale kræfter som Jagt Strangio , en specialist i transkønnede rettigheder og advokat for ACLU, og Emma Gonzalez , gymnasieeleven, der sidste år rejste sig for at blive en nationalt anerkendt våbenkontrolaktivist.



Den 14. februar 2018 bar González vidne til det tragiske skyderi på Marjory Stoneman Douglas High School i Parkland, Florida, en begivenhed, der ville opmuntre hende og hendes jævnaldrende til at kæmpe for strengere våbenkontrol i deres stat og i hele landet. Blot tre dage senere leverede den biseksuelle cubansk-amerikaner en lidenskabelig tale ved et våbenkontrolmøde, der blev udsendt på CNN, hvor hun bogstaveligt talt kaldte bullshit om NRA-finansierede politikeres retorik. Den følgende måned lancerede González og hendes medstuderende i Parkland March for Our Lives, en massiv studenterledet demonstration i Washington, D.C., der krævede nye restriktioner og lovgivning om våbenejerskab. Nu 19 og går på New College of Florida, fortsætter hun med at gå ind for våbenkontrol som en del af den politiske aktionsgruppe Never Again MSD, alt mellem undervisning, studier og offentlige optrædener.



ACLUs personaleadvokat Chase Strangio bekæmper en anden form for fatal vold og skadelig politik: den, der påvirker transkønnede såvel som det bredere queer-samfund. Den 36-årige fokuserer på LGBTQ+ ligestillingssager og fortalervirksomhed, og tjener som rådgiver for organisationens kampagner mod North Carolinas HB2 badeværelsesregning og Trumps igangværende transmilitære forbud. Strangio førte sagen, der repræsenterede Chelsea Manning i hendes retssag mod forsvarsministeriet, og han er fortsat en af ​​de stærkeste fortalere for at befri hende fra fængslet. Hans arbejde har gjort ham til en go-to-ekspert i transkønnedes rettigheder (han har været med i programmer som Rachel Maddow Show, PBS Newshour, og Demokrati nu) , og han bidrager aktivt med udtalelser og Twitter-diskurs om LGBTQ+-spørgsmål, hvoraf mange krydser hans yderligere arbejde inden for immigration og fængselsreform.

Disse aktivisters daglige indsats er på linje med at skabe en sikrere, mere inkluderende verden for LGBTQ+-personer. I samtale som led i dem. 's Queeroes-priser, diskuterede de deres tilgange til aktivisme, hvordan deres queer-identiteter former deres fortalervirksomhed, og hvad der giver næring til deres håb for fremtiden.

Jagt Strangio

Jagt StrangioAnthony Gerace



Hvordan griber I hver især an til jeres aktivisme og forstår den som en praksis?

Chase Strangio: Min aktivisme kredser om at lære, hvordan magten fungerer i USA og at udnytte forskellige værktøjer til at afbryde systemer, der har skadet de samfund, som jeg holder af. Efterhånden som jeg er blevet ældre, har min forståelse af, hvordan den magt fungerer, ændret sig, og hvordan adgangen til selve disse systemer har ændret sig. Jeg tror, ​​det også har handlet om at forstå mine egne privilegier, og hvordan jeg egentlig ikke forstyrrede magten så længe - jeg omarrangerede den i stedet for. Nu forsøger jeg at tænke på måder, hvorpå jeg kan være mere forstyrrende i mine indgreb.

Emma Gonzalez: Jeg har været mere på de sociale mediers side af tingene, fordi det var der, vores platforme begyndte, og det var her, vi kunne få adgang til den brede offentlighed og deltage i den bredere kulturelle diskurs. Jeg mærker bestemt generationsforskelle i mit arbejde. Det føles som om næsten alle i min aldersgruppe brænder for sociale spørgsmål og er klar til at springe ud for at tale om eller forsvare noget. Og vi lærer tilsyneladende om disse ting gennem vittigheder, såsom nihilistisk dadaistisk humor online.

CS: Som advokat er der denne fiksering på, at tingene er på en måde lineære og rene, og frygten for det rodede og ukendte. Det, tror jeg, holder os tilbage. Hvis alt skal pakkes perfekt, vil vi aldrig være okay med den virkelighed, at vi er disse virkelig komplekse, rodede, usikre væsener. Jo mere vi kan omfavne det, jo mere tror jeg, at vi faktisk kan transformere tingene.

Emma Gonzalez

Emma GonzalezAnthony Gerace



Hvordan former din queer identitet din aktivisme?

FOR EKSEMPEL: Åh gud. Det former totalt og fuldstændigt min aktivisme. Jeg føler, at folk i queer-samfundet er mere tilbøjelige til at brænde for det her, for når hele dit liv bliver stillet spørgsmålstegn ved samfundet, er det mere sandsynligt, at du hopper på ting, når de ikke bliver accepteret. Du er ligesom, jeg ved, hvordan det føles; Jeg vil beskytte det, eller jeg vil kæmpe imod det.

Jeg kom ud i niende klasse, efter måneder og måneder med afhøring, og derfra holdt jeg bare op med at bryde mig om at være stille, for så snart det lykkedes mig at finde folk, der støttede og accepterede, tænkte jeg, Fuck it - jeg kan tale om ting, som andre måske ikke vil tale om; Jeg er ligeglad med, om de ikke vil have mig til at tale om det, for det er vigtigt, og det betyder noget. Jeg føler mig drevet til at tale åbent om min seksualitet og ting, der er naturligt tabubelagte, fordi selve det, at de er tabu, er forkert.

CS: Jeg kom først ud efter gymnasiet, selvom jeg tror, ​​at alle, der kendte mig, ville have været sådan, okay, men du var bestemt queer. Jeg havde ingen mobiltelefon, ingen sociale medier. Og jeg tror, ​​det var det, der var sværere - min politiske analyse kom så meget senere som et resultat, fordi jeg ikke havde de referencer til at forstå mig selv på nogen måde. Jeg har lige haft en dybt undertrykt gymnasieoplevelse. Men jeg kom ud lige efter gymnasiet som queer, og så tog det mig endnu længere tid at komme ud som trans, fordi jeg ikke engang vidste, hvad det ville sige at være trans.

I går tweetede jeg om hvordan, så meget som jeg rullede med øjnene musikvideoen til Taylor Swifts You Need to Calm Down , Det er ligesom, Shit, jeg var nødt til at gå på opkaldt internet og prøve at finde tilfældige queer-klip fra film for at finde nogen følelse af mig selv! Men så kom hele min politiske opvågning gennem queerness og mit at være en del af queer-fællesskabet, at være en del af den queer-venstre og forstå magt gennem den linse. Og så at komme ud, og så være trans, til jeg indser, som, Åh, shit! Hele min identitet har handlet om at skifte kode og navigere mellem, hvad der blev forventet af mig, og hvem jeg vidste, at jeg var.

Jeg tror, ​​det har hjulpet mig både med at opbygge empati for andre og erkende, at vi lægger det på meget - som at vi alle optræder hele tiden. Hvad vil det sige at trække lagene tilbage i vores præstationer og faktisk afsløre de sårbare mennesker, vi er i vores kerne, og hvad vil det sige at forbinde på det niveau? Hvilket også er sådan, jeg føler mig virkelig forbundet med genoprettende retfærdighed og afskaffelse af fængsler - lektioner fra bevægelser, der virkelig handler om at forestille sig noget helt andet end det, vi troede var muligt, fordi det er sådan en queer vision af verden: total og fuldstændig transformation i magisk uforudsigelig måder.

Jeg tror, ​​det er en lektie fra det virkelige liv fra aktivisme eller bare at overleve i verden, at leve i de tider, vi lever i: at ære sandheden om, hvor du er. Og det betyder at sige nej. Det betyder at sætte grænser. Det betyder at være ærlig omkring vores grænser. Det er så vigtigt. Vi skal se efter hinandens evner til at gøre det. - Chase Strangio

FOR EKSEMPEL: Da jeg voksede op, hørte jeg udtrykket biseksuel sagde på et tidspunkt, og jeg tænkte: Hvad betyder det? Som, virkelig, hvad betyder det? Og jeg fik ikke svar i meget lang tid. Ordet skilte sig ikke engang ud for mig - det var bare et af de ord, du hører i samtalen, og så er det tabt, og du siger, Åh, hvad som helst. Måske hører jeg det igen en dag. Du registrerer det ikke engang ubevidst. Og nu er det en så vigtig del af mit liv. Det har jeg aldrig haft i min opvækst. Det er virkelig frustrerende at vide, at der er så mange mennesker, der kunne have været ude eller kunne have vidst, hvem de var tidligere, hvis de lige var blevet uddannet. Men på grund af love, der kun er afholdenhed i Florida, bliver folk ikke kun gravide meget hurtigere, men det faktum, at homosex, queersex, hvad det vil sige at være transkønnet, ikke bliver undervist i skoler - det er ligesom af Guds kærlighed !

CS: Ja, helt. Så er vi afbrudt fra vores egen seksualitet. Der er så meget bi sletning, der er så meget trans-ekskludering, og det betyder, at det forsinker alt.

Så mange ledere af kritiske bevægelser var queer. Sylvia Rivera og Marsha P. Johnson var ikke kun ledere af queer-bevægelsen - de var ledere af Young Lords og ledere af fængselsafskaffelsesbevægelser. I dag har du Dreamer-bevægelserne og Black Lives Matter-bevægelserne og andre, alle ledet af queer- og transpersoner. Og det er fordi vi er de bedste.

Hvad giver dig håb, og hvad hjælper dig til at fortsætte med at udføre arbejde, der til tider kan føles skræmmende og frustrerende?

FOR EKSEMPEL: Til tider føles det som om intet giver mig håb i aktivisme undtagen for de mennesker, jeg arbejder med. Men i livet er det de mennesker, jeg arbejder med, der giver mig håb, for det handler om at fortsætte med at leve en anden dag, vågne op og vide, at jeg skal se dem og være i kontakt med dem, jeg er venner med langvejs fra , eller folk, jeg ringer til, eller ser tv-serier og film eller læser bøger med. Jeg læser i øjeblikket en anden Carl Hiaasen-bog, og herregud, hvor er den sjov, og den tager mig væk fra alting. Og det elsker jeg. Netflix redder mit liv, redder alle vores liv, så vi kan skilles ad en dag ad gangen.

CS: Det giver genklang for mig. Det er en kombination. Det handler om at være sandfærdig omkring dekorationen og smerten og ikke forsøge at lægge en maske over rodet. Det er mit tema i livet. Det forsøger ikke at skjule sandheden om, hvem jeg er, de kampe, jeg har haft, den virkelighed, jeg ser i alle; det handler om at være ægte omkring disse kompleksiteter, og hvordan der er håb i at være vores menneskelige selv. Jeg ved ikke, at jeg nogensinde havde forestillet mig at leve til 36 år og være advokat for mit samfund. Bare det at overleve for at leve endnu en dag er i sig selv en kilde til min daglige praksis med håb.

FOR EKSEMPEL: Giv dig selv en chance for bare at sidde og trække vejret og drikke vand.

CS: Jeg lærte for nylig, at jeg glemmer at trække vejret hele dagen, og så tager jeg ikke dybe vejrtrækninger, og jeg laver ikke basale ting, der er afgørende for at leve. Vand, vejrtrækning, tilslutning. Være menneske. Så jeg synes, det er rigtig nemt, især når vi bliver bedt om at dukke op på så mange forskellige måder, og der er så stor en risiko for at blive ekstraheret fra alt det på så mange måder. Det er så svært at huske at jorde os selv i basale menneskelige behov.

FOR EKSEMPEL: Det er også vigtigt at huske, at du har lov til at sige nej til visse ting. Du har lov til at sige, jeg kan ikke gøre det i dag. Hvis du hænger ud med venner og pludselig dine energitanke, og alt hvad du vil gøre, er at ligge ned, så sig det. Bare vær ærlig om, hvad du har brug for, og hvad du ikke har brug for.

CS: Ja. Jeg tror, ​​at det også er en lektie fra det virkelige liv, fra aktivisme eller blot at overleve i verden, at leve i de tider, vi lever i: at ære sandheden om, hvor du er. Og det betyder at sige nej. Det betyder at sætte grænser. Det betyder at være ærlig omkring vores grænser. Det er så vigtigt. Vi skal se efter hinandens evner til at gøre det.

Interviewet er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.