Læs mig: Francesca Ekwuyasis debutbutter Honey Pig Bread er den Queer Twin-roman, du har brug for lige nu

Læs mig

Se mere fra Læs Mig, vores queer-litteraturspalte, her .



Francesca Ekwuyasi er ikke fremmed for det kreative liv. Med base i Halifax, Nova Scotia, arbejder Ekwuyasi på tværs af medier, fra film og lyd til billedkunst og prosaskrivning. Hendes debutroman, Smør Honning Svinebrød (ude nu fra Arsenal Pulp press), følger tvillingesøstrene Taiye og Kehinde og deres mor Kambirinachi, som alle også lever kreative liv. Begyndende i Ekwuyasis hjem i Lagos, Nigeria, og sprede sit historiefortællingsweb til Frankrig, England, Canada og tilbage til Nigeria, formår bogen at fange en fantastisk følelse af sted overalt. Men det formår også at gengive tre helt medrivende karakterer og deres indre liv, såvel som deres indbyrdes forbundne.

Bogen skifter synspunkt mellem de tre kvinder og fører læserne gennem deres voksende alder og voksenliv. Kambirinachi mener, at hun er en Ogbanji, en trickster-ånd, der dør og genfødes i en cyklus af pine for en menneskelig mor. Taiye og Kehinde er tætte som børn, men en traumatisk begivenhed kiler sig ind imellem dem, og de går år uden at tale. Taiye er en kok, hvis kropslige sult strækker sig til hendes mange kærlighedsforhold til kvinder. Kehinde er en kunstner, der er forlovet med en jordbunden mand. Da begge søstre tager tilbage til Lagos for at se deres mor, hvis mentale og fysiske helbred gennemgår uforudsigelige cyklusser, er de tvunget til at konfrontere hinanden igen. Historien er fyldt med overbevisende plotbuer, effektiv og ineffektiv kommunikation og masser af sensoriske detaljer, især når det kommer til mad. Dens tempo, karakterudvikling og følelsesmæssige rejser gør Smør Honning Svinebrød en læsning, du ikke vil gå glip af.



Nedenfor talte Ekwuyasi med dem. over telefonen om sorg, kunst og sameksistensen af ​​queerness og tro på hendes arbejde.



Hvad var tilblivelsen af ​​denne roman?

Jeg var hjemme [i Nigeria] i et par måneder i 2013. Jeg læste en masse om Ogbanje, som en af ​​hovedpersonerne mener, hun er. Så læsning af poesi og romaner om det og bare forskellige bøger, der på en måde inspirerede mig til at skrive min egen historie om det samme tema. Læser også epistolary fiktion. Det inspirerede brevskrivningsaspektet af romanen. Også en anden bog, jeg virkelig elsker, hedder Åben By af Teju Cole handler om denne karakter i New York City, som bare går meget rundt og refererer til kunstnere og jazzmusikere. Det inspirerede også en stærk følelse af sted. Det var en kombination af mange forskellige ting.

Hvad fik dig til at skrive om tvillingekarakterer specifikt, og alle de komplekse dikotomier, der eksisterer mellem dem?



Der var en kommentar på Goodreads, der sagde, at nigerianske forfattere elsker at skrive om tvillinger, og jeg tror, ​​det er sandt. Det er bare rigtig fascinerende. I en flok forskellige nigerianske kulturer har tvillinger stor betydning. Der var engang i historien, hvor tvillinger blev dræbt, fordi de blev betragtet som onde. Og så ifølge Yoruba traditionelle religion anses tvillinger faktisk for hellige. Så der er mange meget stærke ideer omkring tvillinger. Jeg var fascineret, og jeg ville selv udforske det.

'Intet imod hedonisme, jeg synes, det er fantastisk, jeg synes, vi skal hengive os, men jeg ville vise kontrasten mellem, hvor meget hun hengav sig til det sensuelle, og hvordan det, hun virkelig hungrede efter, var mere følelsesmæssigt i form af tilgivelse og forsoning .'

Taiye, som er queer, finder trøst i katolocismen mere end de ikke-queer-folk i hendes familie. Hvordan greb I det an at skrive queerness og tro ved siden af ​​hinanden? Hvornår føler du, at der er spændinger mellem de to ting, og hvornår er der ikke?

Mange af mine andre kreative praksisser som filmskabelse og kunst involverer mennesker, som at interviewe og facilitere samtaler med mennesker. Og et af hovedtemaerne i de sidste par år har været queerness og tro. Det kommer i høj grad fra mine egne personlige erfaringer, såvel som mange queer-personers erfaringer, som jeg kender og holder af. Ideen om, at man kan have bestemte ønsker, bestemte måder at se verden på eller bevæge sig i verden på, som kan modsige hinanden. Jeg oplever, at queerness og tro, bare med min egen baggrund, de kan modsige. Men jeg tror ikke, det er iboende. Det, jeg lærer, er, at det kan variere, det kan eksistere sammen ganske naturligt og gør det i millioner af menneskers liv. Og det ville jeg gerne vise med denne karakter. Det mest interessante eller mest betydningsfulde ved hende er virkelig ikke hendes queerness, det er hendes mangel på grænser. Jeg ønskede, at [tro] skulle være hovedfokus ved siden af ​​hendes queerness, fordi det også er vigtigt. Men jeg ville ikke have, at det skulle være en konflikt med hende. Den konflikt viser sig hos hendes ven, Timi, for jeg vil heller ikke lade som om, det ikke er en konflikt i nogle menneskers liv. Men for hovedpersonen ville jeg ikke have, at det skulle være hovedfokus. Jeg ville bare have en queer person, som stadig er meget kompliceret.

Hvad betyder sult og længsel og forbrug for disse karakterer, eller for dig som kunstner?



Det er en slags dybt personligt tema i mit eget liv, denne pinlighed og længsel og begær. Mine venner siger, at det er fordi mit tegn er en Fisk. Helt ærligt, så ved jeg endnu ikke, at jeg kan skrive en karakter, der ikke har den egenskab. Jeg tror, ​​at meget af livet tærer på en skræmmende, senkapitalistisk måde. Men vi skal spise for at overleve og drikke for at overleve og være i selskab. Sult har nogle gange en negativ konnotation, men jeg tænker, at vi trækker vejret, ikke? Så det er indtag og output. Jeg ved ikke, hvordan jeg ikke skal skrive det – sult og forbrug og mad og bare sanserne, hengive sig til sanselige ting som mennesker.

Taiye virker meget menneskelig, synes jeg. Hun har denne dybe, følelsesmæssige sult. Og meget af tiden synes jeg, at det er lettere at fodre din mere umiddelbare, fysiske sult enten med mad eller sex eller fornøjelse, eller endda bare motion, end at fodre en dybere følelsesmæssig sult. Ting, der skal fodres, kræver andre mennesker på denne specifikke måde. Ikke noget imod hedonisme, jeg synes, det er fantastisk, jeg synes, vi skal hengive os, men jeg ville gerne vise kontrasten mellem, hvor meget hun hengav sig til det sanselige, og hvordan det, hun virkelig hungrede efter, var mere følelsesmæssigt i forhold til tilgivelse og forsoning.

Hvordan greb du det til at skrive hver karakters kreative liv, og hvordan griber du det til at skrive disse kreative liv? Hvad føles vigtigt for dig, når du skriver om kunst eller det at skabe?

Dette er en af ​​de ting, som jeg tror, ​​jeg virkelig har lært af at læse Åben By [af Teju Cole]. Det er en slank bog, og den er virkelig tæt med referencer til kunstnere og filosoffer og psykiatere, som jeg faktisk ikke er interesseret i, men jeg satte virkelig pris på, hvordan Cole flettede ikke-fiktive kunstreferencer ind i den fiktive karakters fortælling. Mange af mine venner er kunstnere, så det er altid til stede – kunst, musik, især musik. Selv arkitektur. Og jeg ønskede virkelig at jorde historien, uanset placering, i en følelse af historie på nogle måder. I Kambirinachis sektioner er der for eksempel mange referencer til Nigeria og resten af ​​tidens vestafrikanske musik. Så selvom det er fuldstændig fiktion, eksisterede alle kunstnerne og opskrifterne, musikken, i det virkelige liv.

Kan du tale om at skrive sorg ind i historien og de forskellige måder, du ser den manifestere sig på i fortællingen, og hvorfor det er vigtigt?

Sorg har været en del af mit personlige liv. Ikke kun mit liv, men min familie, der voksede op. Det var først i mine sene teenageår, at jeg indså, at mange mennesker ikke havde oplevet den slags sorg så tæt på knoglen. Generelt er der denne dybe, personlige sorg over at miste kærligheden, men så er der den mere verdslige sorg ved at eksistere i en verden med så mange dårlige mænd. Jeg føler, at det er umuligt ikke at være i en form for sorg lige nu. Det er ikke kun lige nu, men lige nu kan vi ikke undslippe det på grund af medierne, hvilket måske er en god ting. Jeg ved ikke.

Du har flere tantekarakterer i denne bog; kan du tale lidt om, hvordan du opfatter tantefiguren i dit arbejde og i litteratur/kunst generelt?

Jeg er nødt til at indlede mit svar: Dette er min første roman. Jeg håber, at mine svar med min anden roman vil være meget mere fjernet fra mit eget følelsesmæssige landskab. Men for at være ærlig blev jeg opdraget af tanter, bedstemødre. Jeg kender også mange nigerianske mennesker, der er opdraget af tanter og bedstemødre. Så det virkede bare meget normalt, at det var tilfældet for enhver karakter i bogen. Ja, det er fuldstændig en arketype. Mere og mere tænker jeg nu, nogle områder af popkulturen som tanter. Men det er en arketype nu, fordi det er en sandhed, i mit personlige liv og i mange af de kunster, jeg bruger. Så svaret er lige nu, det virkede som den mest naturlige ting at eksistere for den karakters oplevelse.

Hvor henvender du dig for håb eller inspiration eller glæde lige nu?

Fællesskab. Jeg har en fantastisk gruppe venner i Halifax. Også min familie. Jeg ringer hjem så ofte jeg kan. Og jeg kan godt lide at læse. Men jeg spiser ikke kunst, der ikke bare er sjov. Så det fjerner en masse bøger, jeg gerne vil læse. For jeg ved det ikke, forfattere elsker at dykke ned i traumer. Men det kan jeg ikke klare lige nu. Min skrivning er informeret ved at læse og lytte til musik og forkæle eller deltage i eller engagere sig i andres kunst.