Læs mig: Denne bog graver ind i de mest presserende spørgsmål, Queer People står over for i dag

Læs mig

Se mere fra Read Me, vores queer-litteraturspalte, her.



Så snart jeg hørte om Amelia Abrahams nye bog, Queer intentioner , jeg vidste, at jeg skulle læse den. Dens slogan - en personlig rejse gennem LGBTQ+ kulturen - føltes som en passende beskrivelse af de sidste 25 år af mit liv. Men jeg var især interesseret i Abrahams perspektiv, for som amerikaner er jeg vant til at se mine ideer og historie spejlet tilbage til mig i queer-historier fra hele verden. (Selv i Tyskland, hvor ordet homoseksuel blev opfundet, omtales Pride stadig som Christopher Street Day, efter den allerførste Pride-march i New York City.) Jeg spekulerede på, hvordan den globale queer-kultur ville se ud gennem linsen af ​​en yngre queer kvinde fra England.

Queer intentioner opdager Abraham, der rejser til otte lande for at undersøge et stykke af vores moderne LGBTQ+-verden, fra et stort drag-stævne i Los Angeles til underjordiske queer-klubber i Tyrkiet til en række europæiske Pride-parader. Hele vejen igennem bruger hun rapportering og personlig refleksion til at konfrontere de mest presserende spørgsmål og fænomener, som queer-mennesker står over for i dag, hvoraf de fleste kredser om queer-kulturens stadig mere mainstream, virksomhedskarakter og lagdeling mellem queer-personer med privilegier og dem uden. Mens Abrahams værk i øjeblikket kun er tilgængeligt i Storbritannien gennem Picador Books, kan amerikanske læsere købe det online , og hun håber, at den snart bliver udgivet i Amerika.



Jeg har kendt Abraham - eller i det mindste hendes skarpe forfatterskab om queerbaiting , global queer aktivisme , og internettets forstyrrede verden stiger - årevis. Vi satte os ned for at diskutere hendes bog, den personlige rejse, den tog hende på, og USA's store indflydelse i den globale queer-kultur.



Hvad fik dig til at skrive Queer intentioner ?

Helt ærligt, forvirring og konflikt! Jeg følte mig så ambivalent med hensyn til de forskellige former for fremskridt, jeg så med hensyn til LGBTQ+-rettigheder og synlighed i løbet af de sidste fem eller deromkring år; ægteskabsligestilling, populariseringen af ​​drag, corporatiseringen af ​​Pride, den pludselige optræden af ​​queer-mennesker på tv og i reklamekampagner. På et intellektuelt plan tænkte jeg, til hvilken pris kommer al denne mainstreaming til de kulturer, vi har skabt for os selv - undergrund, subkulturel, radikal, samfundsbaseret, sexet...? Men på et personligt plan, og på et privilegeret plan, tænkte jeg også, hvad vil jeg med alle de rettigheder, jeg nu får som LGBTQ+-person? Vil jeg giftes og have børn, eller strider det imod, hvad jeg tror på, hvad jeg finder interessant, hvad jeg anser for at være queer? Og hvad betyder det at tage disse muligheder op, når de stadig ikke har råd til LGBTQ+-personer overalt? Disse former for spiral tanker fik mig til at skrive bogen, til at gå og undersøge alt dette in situ, som det var.

'Jeg lærte, at du hverken er en kedelig gift assimilationist eller en radikal poly-kønsløs queer, der driver kink-fester fra din kommune. Men jeg tror, ​​jeg var nødt til at tage til det samme køn bryllup og kommunen for mig selv for at finde ud af det.'



Hvad er noget, du lærte, mens du skrev denne bog, eller noget, som at skrive dette ændrede din tankegang?

Nå, jeg gætter på, at min tankegang var ret binær! Jeg lærte, at du hverken er en kedelig gift assimilationist eller en radikal poly-kønsløs queer, der driver kinkpartier fra din kommune. Men jeg tror, ​​jeg var nødt til at tage til det samme køn bryllup og kommunen for mig selv for at finde ud af det. Disse steder lærte jeg om nuancerne omkring, hvad lighed betyder for forskellige mennesker, og måske vigtigst af alt, hvem det efterlader. Da jeg talte med serbiske lesbiske, farvede transkvinder i Amerika og homoseksuelle mænd i Istanbul, så jeg, hvor meget arbejde vi har endnu at gøre - lighed er ikke lighed, medmindre det er for alle. Seyhan, en tyrkisk transkvinde, jeg interviewede i Istanbul, udtrykte det meget pænt, da hun sagde, at du aldrig vil se alle regnbuens farver, med henvisning til, hvor mange måder at være queer på. Hun beskrev ligestilling som en trappe med 100 trin; nogle er i toppen og kæmper for ligestilling i ægteskabet, mens nogle er i bunden og kæmper for deres grundlæggende ret til at overleve. Vi skal op ad trappen mere eller mindre skridt for skridt.

Hvem har du skrevet denne bog til? Ser du dig selv som at forklare queer-kulturer til outsidere, tackle queer-problemer for queer-mennesker eller begge dele?

Begge dele, helt sikkert. Det var en udfordring at prøve at skrive en bog, der ville appellere til queer-personer, der ved meget om LGBTQ+-problemer og læser om dem hele tiden på fantastiske hjemmesider som f.eks. dem. , og andre, der ved meget lidt, men ønsker at lære mere eller være en bedre allieret. Det er svært at tilfredsstille begge parter uden at overforklare eller nedladende, så jeg prøvede at undgå det - jeg kan for eksempel forklare, hvad cisgender betyder, men så vil jeg overlade folk til Googles bjørnekultur.

Jeg formoder, at jeg er i den heldige position som en, der skriver om LGBTQ+-rettigheder for at leve af. Så jeg var på en måde min hårdeste læser, fordi jeg ved meget om emnet. Jeg prøvede at tænke på, hvad der ville gøre dette projekt sjovt for mig, og jeg konkluderede, at det ville være at tage til steder, vi sjældent læser om, fokusere på personlige historier fra mennesker, vi ikke altid får at høre fra, og så tage afsted. i al humoren og mærkeligheden, hjertesorgen, de gange, jeg blev fuld på jobbet, og også de gange, jeg kneppede min rapportering, eller tingene gik galt. Forhåbentlig vil denne ærlighed også føles tilgængelig for udenforstående. Jeg ønskede, at alle skulle føle, at de var velkomne på rejsen.



Hvordan ændrede bogens rejse din tankegang om queerliv og kultur? Eller hvordan forstærkede det det, du allerede troede?

Jeg tror på mindre måder, mine øjne åbnede sig. Jeg var kynisk med hensyn til ægteskab, men da et cis-par, der blev meget offentligt gift i Storbritannien, fortalte mig, at de ikke gjorde det for at vise hetero folk, at de er ligeværdige - gjorde de det for at vise deres yngre jeg, at der var alternative livsmodeller at kneppe dig igennem Grindr (selvom det også er okay!) - Jeg følte mig mindre fordømmende. På samme måde blev mine tanker om corporatiseringen af ​​Pride lidt blødere, da jeg hørte, at Amsterdam Pride bruger virksomhedssponsorering som en måde at holde virksomheder til regnskab for, hvordan de behandler LGBTQ+-personer - at det handlede om Pride, der ændrede virksomheder, snarere end virksomheder, der ændrede Pride. Om det rent faktisk virker kan jeg ikke sige, men det var et perspektiv, jeg ikke rigtig havde overvejet.

'Seyhan, en tyrkisk transkvinde, jeg interviewede i Istanbul, udtrykte det meget pænt, da hun sagde, at du aldrig vil se alle regnbuens farver, med henvisning til, hvor mange måder at være queer på. Hun beskrev ligestilling som en trappe med 100 trin; nogle er i toppen og kæmper for ligestilling i ægteskabet, mens nogle er i bunden og kæmper for deres grundlæggende ret til at overleve. Vi skal op ad trappen mere eller mindre skridt for skridt«.

Hvor anderledes vil du sige, at queer-livet er lige nu, generelt, mellem USA og Storbritannien?

Jeg tror, ​​der er nogle store lignende ligheder. Brexit og Trump ser begge ud til at have givet homofober og transfober et fripas til at handle på deres fordomme, derfor den stigning i hadforbrydelser, vi har set i begge lande, både statistisk og anekdotisk. Generelt ser klimaet ud til at være endnu hårdere i Amerika, især for transpersoner. Derfor ville jeg skrive kapitlerne Now You See Me, som handler om mediesynlighed, men specifikt transmodeller (og inkluderer et interview med Meredith Talusen, en medvirkende redaktør for netop denne hjemmeside), og Now You Don't, som er om miskøn, usynlighed og epidemien af ​​vold og mord på farvede transkvinder i Amerika. Jeg ville fremhæve afbrydelsen mellem synlighed på topniveau og livet på gadeplan for almindelige transpersoner. Selvfølgelig har vi i Storbritannien også en lille gruppe af selvskrevne feminister, der konstant angriber transpersoner (noget jeg har talt meget om før men gå ikke for meget ind i bogen, fordi jeg ikke ville give dem lufttid), men i USA har du en præsident, der ruller transrettigheder tilbage. Det er så, så bekymrende.

Gjorde det at skrive denne bog dig mere håbefuld eller mindre om vores queer fremtid, og hvorfor?

Håbefuld! Jeg tog til otte lande, og overalt hvor jeg gik tilbød queer-folk deres tid til at hjælpe mig, delte deres liv og viste mig rundt i deres verdener. Jeg tror, ​​de gjorde dette, fordi de følte, at vi havde noget til fælles, begge er LGBTQ+ - hvilket forsikrede mig om, at vi stadig er en global familie, hvilket er så smukt. Og også fordi de ville ind i diskursen, havde de lignende bekymringer om mainstreaming af queerkultur og politik og ville gerne tale om det. Dette får mig til at føle mig håbefuld, fordi queerness handler om at spørge; vi skal forblive kritiske og holde os selv og ikke-LGBTQ+-personer til ansvar, samtidig med at vi er tilgivende.

Interviewet er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.