Læs mig: Denne nye erindringsbog udforsker flydende, kunstnerisk og selvaktualisering uden for binære filer

Læs mig

Se mere fra Read Me, vores queer-litteraturspalte, her.



Sidste år trak Joshua M. Ferguson, en canadisk filmskaber, overskrifter, da de blev den første person, der blev udstedt en ikke-binær fødselsattest fra Ontarios regering. Det var kulminationen på en årelang juridisk kamp udløst af en menneskerettighedsklage, som Ferguson indgav, efter at embedsmænd i Ontario havde forsinket deres ansøgning om fødselsattest - en, der ville føre til en historieskabende politikændring for provinsen.

Men Ferguson understreger, at ideen om at være først undervurderer de årtier lange indsats fra fortalere, der kom før dem. Fortalervirksomhed for transkønnede, sikkerhed og synlighed er og har altid været en samfundsindsats, og Fergusons fortalervirksomhed kom i hælene på kampene om anerkendelse fra ikke-binære folk i hele Nordamerika og rundt om i verden. I deres nye bog, Mig, mig selv, de (ude i dag fra House of Anansi Press) er Ferguson omhyggelig med at kortlægge denne historie sammen med historien om deres selvaktualisering som en ikke-binær transkønnet kunstner i en gribende og bevægende erindringsbog.



Transkønnede oplevelser er utroligt varierede, men Ferguson skriver med en intimitet, der gør det muligt for dem af os, der på samme måde er blevet begrænset af binære kønsbetegnelser, at finde et hjem i deres ord. Men Mig, mig selv, de er ikke kun for transfolk. Cisgender-læsere vil finde muligheden for at vokse i deres forståelse af transvokabular, og hvordan myten om kønsbinæren skader vores evne til at udtrykke os frit som mennesker, uanset køn.



Ferguson talte med dem om deres nye bog, at finde frihed i fluiditet og deres livslange forhold til kunsten.

I Mig selv, de , din tone danser mellem pædagogisk og den personlige karakter af journalposterne. Hvorfor besluttede du dig for at skrive bogen på denne måde og inkludere en ordliste til sidst?

Jeg tror, ​​at tonen og strukturen er en afspejling af de forskellige stadier i mit liv. Efter at have gået mere end 10 år på efterskole og fået min ph.d.-grad, handlede det at skrive denne bog i virkeligheden om at finde en slags synergi i min stemme mellem den akademiske del af, hvem jeg er, og det arbejde, jeg har udført, og så mere en personlig tilgængelig fortælling, som mange mennesker kan relatere til.



Jeg tror nogle gange, at der er en barriere for at forstå mangfoldigheden af ​​transpersoner, fordi folk bare ikke har sproget. Og dermed ikke sagt, at hver memoirer eller bog skrevet af en transperson skal indeholde et afsnit om terminologi eller en trans 101 - hvilket jeg ikke tror, ​​min bog er. Men det hjælper folk, mens de læser bogen. Hvis de ikke ved, hvad noget betyder, eller vil vide, hvad jeg mener om ordet, kan de bladre til ordlisten.

Da du besluttede dig for at gå tilbage til gymnasiet i Napanee, brugte du kunsten som et værktøj til styrke. Hvordan har dit forhold til kunst ændret sig siden du var teenager, hvor du engang brugte det som en måde at udtrykke dig selv på, men også beskytte din ånd mod bøller?

Jeg lavede teater, da jeg var meget ung, og jeg var altid fascineret af, hvad jeg så på skærmen og i de virtuelle verdener, som jeg eksisterede i. Der var altid dette engagement med kunstneriske riger og kreativitet, at opføre skuespil med mine små brødre da vi var børn og klædte os ud. Jeg tror, ​​at hvis jeg skulle sætte fingeren på noget, der definerer, hvem jeg er, så er det kunstneren, der altid har været der. Den kunstneriske side af mig blev kvalt af den dehumanisering, der startede, da jeg var barn.

Det øjeblik, du taler om, da jeg skriver om at vende tilbage til gymnasiet i Napanee efter at have deltaget i Theatre Complete i Kingston, det var virkelig en af ​​de mest betydningsfulde tider i mit liv. Jeg fandt mig selv gennem kunsten igen. Det er lidt kraftfuldt, at da jeg var i Theater Complete, er hukommelsen, der er mest klar, et stykke, som vi lavede. Jeg fortalte om mine oplevelser med at blive mobbet som en queer teenager til publikum på hundredvis af studerende. Det minder meget om den kunstneriske praksis, som jeg har gjort med denne bog. Nogle af de historier, jeg fortæller, er historier, som jeg kun er kommet til at huske gennem bogens skrivemåde.

Jeg tror, ​​kunst har bragt mig hjem til mig selv på forskellige tidspunkter i mit liv. Og det er derfor, jeg er så meget mere end en aktivist, fordi det var i færd med at skrive denne bog, den kunstneriske praksis at skrive, hvor jeg kom mere ind i mig selv, end jeg nogensinde har kendt.



Det var til tider følelsesmæssigt ødelæggende at skulle skrive mit traume ud. Men ved at gøre det, var det transformerende i den forstand, at jeg ikke lod det gå - jeg bearbejdede det gennem skrivningen. Det kan være meget styrkende.

Du beskriver en række traumeoplevelser. Hvordan tog du dig af dig selv, mens du skrev og genåbnede de sår?

Mit traume, før jeg skrev denne bog, eksisterede ikke andre steder end i min hukommelse. Og noget af det eksisterede ikke engang uden for det, jeg huskede eller mine samtaler med mine kære i fortiden. Nogle af historierne om seksuelle overgreb eller vold var ikke tilgængelige for mig, før jeg begyndte at skrive. Det var til tider følelsesmæssigt ødelæggende at skulle skrive mit traume ud. Men ved at gøre det, var det transformerende i den forstand, at jeg ikke lod det gå - jeg bearbejdede det gennem skrivningen. Det kan være meget styrkende.

Du har talt om muligheden for, at din identitet kan ændre sig eller skifte på sociale medier. Givet din oplevelse af fluiditet, hvordan har det været at udgive dette stykke arbejde, der har en fysisk varighed, selvom din menneskelighed - og vores menneskelighed - er så flydende?

Jeg håbede, at nogen ville stille mig dette spørgsmål, for det er i bund og grund, hvad det handler om. Og jeg tror ikke, at transpersoner kun er flydende og udviklende; Jeg tror, ​​at hvert menneske er på forskellige måder. Og det hænger måske ikke sammen med køn. Det kan være relateret til så mange andre facetter af, hvem vi er som mennesker. Men jeg tror, ​​at vi hele tiden udvikler os og ændrer os, og det er i den slags modstand mod forandring, hvor vi, tror jeg, lider mest i livet.

Varigheden af ​​at skrive bogen har været udfordrende, fordi min identitet stadig udvikler sig. Jeg tror, ​​at folk måske tror, ​​at fordi jeg så indædt talte for min ikke-binære betegnelse, at det vil være den, jeg altid er, resten af ​​mit liv. Og jeg ved ikke, hvilke vilkår min identitet kan tage. Jeg føler mig meget åben over for at skifte og være flydende.

Kan du fortælle om, hvad du mente med dette citat i kapitlet Kroppen: Cis-folk får mere privatliv, når det kommer til deres kroppe.

Der er en vis forventning om, at transpersoner fortæller om deres oplevelser med deres krop, som om det intime forhold, vi har til vores kroppe, på en eller anden måde bliver offentliggjort blot ved at være trans. Jeg kan forstå, hvorfor det er sket, for for at folk skal forstå, skal de stille spørgsmål, og de skal tænke over det. Den slags forventninger fører til, at vi objektiviseres og fetichiseres. Alligevel finder vi ofte vores identitet ved at forbinde os med vores subjektivitet, og det inkluderer vores kroppe.

At være åben om min krop har hjulpet mig til at lære mig selv mere at kende, men så at være åben over for de spørgsmål om meget personlige dele af mig selv, som mine kønsorganer. Vi har lært fra en ung alder, at det er dine private dele, at det er meget personligt og intimt, og du behøver ikke at tale om det med nogen. Cis-folk får det privilegium ikke at skulle tale om deres kroppe for at definere deres identitet eller opnå gyldighed.

Som transpersoner udstyrer vi medierne med vores sandhed på trods af, at vores historier ofte er forsimplede. Tror du, at transmemoirer kan give tilstrækkelig kompleksitet til vores livshistorier, nødvendige for forståelsen?

Bøger har en slags iboende kraft, hvor folk ofte læser i intime omgivelser eller på intime måder. Det er en meget personlig handling for mange mennesker, det at læse en bog. Og der er en kraft i at holde en bog i hænderne eller lytte til nogen, der læser. (Jeg fortalte min lydbog.) Jeg indleder bogen ved at sige, at jeg ikke er en talsmand for fællesskabet, og jeg taler ikke for alle transpersoner eller alle ikke-binære mennesker. Mig, mig selv, de er min historie. Det er historien om, hvordan en transperson transformerede traumet i deres liv til kreativitet, styrke og empati.

Jeg tror, ​​at erindringer kan gøre en forskel, fordi de kan menneskeliggøre. Jeg tror, ​​at denne bog er et kar til empati, og den kan sætte folk i den situation, som mit liv var for mig.

Det er vigtigt at gøre det klart, at dette er historien om en transperson. Det er ikke en universel historie. Men det er hele pointen: Ingen af ​​vores historier er universelle. Selvom du er cis. Det er lige meget, hvem du er, vi har alle unikke historier at fortælle.

Du er en kreativ person, der producerer arbejde i en række forskellige medier. Hvad kommer der næste gang?

Jeg arbejder på min anden bog. Jeg har en film på vej, min sidste kortfilm Henriks hjerte vil lave festivaler i år. Og jeg arbejder på nogle andre spændende kreative veje for mig selv. Jeg har indset, især da jeg fik min historie på siden, at scenekunsten altid har været en afsætningsmulighed for mig. Jeg er interesseret i at udforske min kreative energi foran kameraet, bebo andre karakterer og tillade mig at være fri i den forstand.

Interviewet er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.