Læs mig: Denne nye rumopera-roman er den udvalgte familiefuturisme, vi har brug for

Læs mig

Se mere fra Read Me, vores queer-litteraturspalte, her.



Der er mange aspekter af Afkølende effekt, Valerie Valdes' debutroman fra rumopera, der er designet til at fange en nysgerrig læsers blik - hendes Latinx-hovedkarakter, Eva Innocente, den rasende og kamptrætte kaptajn på fragtskibet Den sorte havfrue ; de bedårende drilske synske katte, der bliver ved med at flygte fra hendes lastrum; selv Glorious Apotheosis, en havtaske-lignende alien-kejser, der ønsker at shanghai Eva ind i sit rumharem. Men den karakter, der med størst sandsynlighed vil fange queer-læseres opmærksomhed, er Dr. Rebecca Jones, også kendt som Pink: en glat-talende, dreadlocked skibslæge med et kybernetisk øje og en evne til at få Eva ud af problemer. Pink er skarpsindig, talentfuld - og hun er trans, lever i en fremtid, hvor det endelig ikke er en big deal.

Selvom det øjeblik, hvor Pinks transness afsløres, er et blink-og-du vil gå glip af det tidligt i bogen, og ikke ellers påvirker hendes karakter udadtil, er det illustrerende for, hvordan Valdes udformer sin vision om fremtiden: Selvom kapitalistiske undertrykkelsessystemer stadig plager civilisationen, har hendes karakterer handlekraft til at hævde, hvem de er, og hvem de elsker uden undskyldning eller forklaring. Foran Afkølende effekt 's udgivelse i dag fra Harper Voyager bøger , talte Valdes med dem. at diskutere transfortællinger, blive bedt om at retfærdiggøre en karakters etnicitet, og hvorfor selv livets sværeste udfordringer er overkommelige.



Hvad var din proces for at udvikle Pink?



Pink er bestemt ikke hovedpersonen i historien, for jeg er ikke trans, og det er ikke min historie at fortælle. Men jeg har mange transvenner, og jeg føler så ofte, at fortællinger, der inkluderer transkarakterer, på en eller anden måde involverer deres smerte. Der er en tendens til at vise, at de er trans, ved at lave en slags afklædningsscene eller akavet konfrontation med transmisogyni eller sådan noget. Og det ville jeg ikke have med, men jeg ville gerne have transkarakterer med, og jeg ville også have en ret forskelligartet rollebesætning på andre måder. Så jeg har lyst til ikke bare at have en transkarakter, men en sort transkarakter og en sort kvinde transkarakter, var vigtig for mig, fordi nogle gange mister folk af syne skæringspunkterne mellem alle disse forskellige facetter af nogens eksistens - du har en følelse af tokenisme...men der er mange sorte transkvinder derude, som gerne vil se sig selv i fiktion også. Jeg ville have en karakter, der bare var fantastisk og også en sort transkvinde, og jeg ville have, at hun var virkelig smart og kyndig og bare rigtig sej. [griner]

Jeg føler, at der er mange mennesker i denne verden i dag, som bliver afvist af deres familier. [...] Jeg ville udforske det og komme ind på positive måder at have handlefrihed over dit eget liv og finde ud af, hvor det måske ikke var til stede før.

En stor del af Evas bue er at finde og omfavne den udvalgte familie, med alle de strabadser, det medfører. Hvorfor var det vigtigt for dig at gøre det til et kernetema Afkølende effekt?



Jeg føler, at der er mange mennesker i denne verden i dag, som bliver afvist af deres familier. Jeg har en masse venner, der har haft problemer på forskellige måder, nogle gange baseret på deres marginaliseringer, nogle gange psykiske problemer eller hvad har du - jeg kender mange mennesker, der har måttet træde væk fra deres fødselsfamilier og omfavne de fundne familier og finde nye måder at få den samme type kærlighed og respekt og validering, som du normalt ville håbe på at modtage fra din fødselsfamilie. Jeg ville udforske det og komme ind på positive måder at have handlefrihed over dit eget liv og finde ud af, hvor det måske ikke var til stede før.

Familie er en kæmpe ting i min kultur, det er en slags ride eller dø for din blodfamilie, og tanken om at træde væk fra eller afvise dem af praktisk talt enhver grund er enorm. Samtidig … har vi gang i en masse lort i dag, som bare er forfærdeligt, forfærdeligt, forfærdeligt, og det er… jeg prøver ikke at blive for hardcore omkring det, men du skal være det, det er utilgiveligt – så der er mennesker , måske vores familiemedlemmer, som støtter ting, der absolut ikke kan støttes. Hvad gør du, når du står over for det? Hvad gør du, når du har et familiemedlem, der er en hvid overherredømme eller en hardcore kvindehader eller anti-abort-rettigheder? Hvad gør du med nogen, som du i bund og grund burde elske i kraft af at være relateret til dem, men de laver disse forfærdelige ting? Det var noget, jeg ville udforske, men også bare forestillinger om mennesker, der var blevet afvist af deres familier, eller som har måttet affinde sig med, at deres familier ikke accepterer dem, som de er, og at det ikke kommer til at ændre sig, og de er nødt til at træde væk og finde deres egen vej.

Pinks introduktion, hvor hun uden videre nævner at lave sine egne hormoner, er et eksempel på et tema i bogen, hvor karaktertræk (som Evas tendens til at bande på uoversat spansk) præsenteres fordybende - enten forstår man det, eller også gør man det ikke. Kan du fortælle lidt om betydningen af ​​det valg? Hvordan påvirkede det din verdensopbygning?

Jeg har altid følt, at fordybende verdensopbygning er den måde, jeg naturligt drager mod ting. Jeg ved, at det ikke virker for alle, og det sætter jeg pris på - der er helt sikkert læsere, der leder efter mere som en D&D-manual eller noget, hvor de vil have en masse beskrivelse og forklaring, en masse baggrund, og for mig at altid føles meget infodump-y. Når jeg arbejder på en historie, har jeg som regel alt det i mit hoved eller mine noter, men når jeg rent faktisk lægger ting på siden, er det, jeg prøver at gøre, at tilføje ting problemfrit, for hvis du laver en begrænset tredjepersons POV, er chancerne for, at de ikke kommer til at tænke over de ting, der er meget hverdagsagtige for dem. At skrive er det meget sværere end i visuelle medier, hvor man kan have ting på skærmen, som folk kan se på, og som er sat dressing, men kan være medrivende. Når jeg laver disse fordybende verdener, har jeg denne meget stramme tredjepersons POV, så det, Eva ser, er det, du ser, det, hun oplever, er det, du oplever, og mens hun går gennem verden og interagerer med den, er de de detaljer, du får.



Med hensyn til sprogsituationen... da jeg første gang skrev bogen, ville jeg gerne have en karakter, der uforskyldt talte på et af hendes originalsprog. Evas tosprogede... og da jeg skrev, ville jeg gerne have, at hun bare uundskyldende kunne leve på begge sprog, at hun kunne sige ting på siden, uden at de blev oversat. Og jeg ved, at andre mennesker har klaget over det, som hvem er denne bog til? og hvorfor skal jeg have Google åben, når jeg læser? og hvad som helst. Ligesom, ja, men det sker med mange bøger, ved du? Jeg har en hovedfag i engelsk litteratur, og du åbner James Joyce, og han taler på fire sprog, og du skal have en masse ordbøger åbne. Du kan som regel bare gå med det.

Jeg føler, at da jeg skrev det spanske på, er det mere oplevelsesrigt, end det er nødvendigt at vide, hvad hun siger til plotformål. Hvis du ikke har din oversætter åben, vil du stadig forstå essensen af, hvad der foregår, baseret på kontekst. Men det er en karakterdefinerende ting. Jeg har haft andre mennesker i andre tilfælde til at diskutere, hvordan denne karakters etnicitet ikke bidrog til historien. Det behøver ligesom ikke at bidrage til historien! Vidste du, at jeg er, hvad jeg er, og at det ikke bidrager til min livshistorie, undtagen i det omfang det påvirker min oplevelse? Så den forestilling om at skulle retfærdiggøre nogens seksualitet, race, etnicitet, køn, hvad har du, i sammenhæng med historien - det var en anden ting, jeg prøvede at bevæge mig væk fra, fordi det er noget, jeg føler, er travlt ud som en hammer, og skaber en afslappende effekt, når folk forsøger at komme til deres egne historier.

Der er en masse sjove bidder af let mindfuckery, især med de hypnotiske katte, men du håndterer også PTSD meget følsomt og kæmper med begrebet fri vilje i stor skala. Var det svært at betræde grænsen mellem fjols og nøgtern refleksion?



Det var! ...Den oprindelige forestilling, selv så lethjertet som den var - den var stadig uhyggelig, stalkeragtig, grove ting. Det var på et tidspunkt, hvor #YesAllWomen var meget aktiv i Twittersfæren... så den originale titel var Yes All Women, Not All Aliens. Det var tænkt som et lethjertet blik på noget, der var meget alvorligt. Jeg ville gerne have noget, der var eskapistisk i betydningen at have meget latterlige ting, men samtidig håndtere - forhåbentlig på en positiv måde - disse andre mørkere ting på en måde, der får det til at føles som om, der er noget agentur der, nogle styring. Det er lidt hopepunk-agtigt i den forstand, som okay, alt det latterlige sker, jeg riffer på en masse meget videospil-agtige ting, men i sidste ende, selvom vi beskæftiger os med alvorlige problemer, der er fremherskende og uundgåelige i vores liv, de kan håndteres, de er overkommelige, og vi skal bare holde sammen og hjælpe hinanden.'

Interviewet er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.