Læs mig: Denne roman kanaliserer Oscar Wildes liv for at hjælpe teenagere med at overvinde mobning

Læs mig

Se mere fra Read Me, vores queer-litteraturspalte, her.



Hvordan fortsætter du, når ung kærlighed forsvinder? Det er spørgsmålet i hjertet af R. Zamora Linmarks nye ung voksenroman, Vigtigheden af ​​at være vild i hjertet (udkommer i morgen fra Delacorte Press).

Romanen foregår på en fiktiv ø med en kolonial fortid og fortæller historien om en teenagerforfatter ved navn Ken Z, som møder en Dorian-Gray-lookalike ved navn Ran i indkøbscenteret. De deler en gensidig kærlighed til Oscar Wilde, og inden længe, ​​for hinanden. Men de første kærligheder er aldrig uproblematiske, og da forholdet bliver kompliceret, finder Ken Z ud ​​af, at han leder efter støtte fra den udvalgte queer-familie, fra det skrevne ord og fra dialoger med en vision om Wilde, som kun han kan se.



Romanen åbner med en diskussion om bunburying, en metode til at adoptere forskellige personas opfundet af Wilde til hans skuespil Vigtigheden af ​​at være seriøs , og spørgsmål om identitet indgyder Linmarks roman lige så meget som de gør Wildes skuespil. Herunder talte Linmark med dem. om hans skriveproces, hans hensigt og de oprørske teenageår, der inspirerede hans bog.



Da du gjorde Oscar Wilde til en karakter i bogen, var du så bekymret for, at han kunne være en svær figur for teenagelæsere at komme i kontakt med?

Ja og nej. Det, der skete, var i 2010, da jeg hørte om en række teenage-selvmord inden for få dage efter hinanden, jeg havde en kopi af Richard Almonds' biografi om Oscar Wilde i mine hænder. En af de ting, jeg lærte, var, at han blev mobbet på college og af sin elsker Lord Alfred Douglas' far, og han kæmpede tilbage. Jeg var mere interesseret i det aspekt af hans liv, og at på trods af det, der skete med ham, opgav han ikke kærligheden og var meget tilgivende.

Vigtigheden af ​​at være vild i hjertet var mit svar på det bullshit og had, der skete dengang - og nu. Idéen til bogen blev båret af hastende karakter. Jeg ville ønske, jeg kunne have skrevet det hurtigere. Det er noget, jeg var nødt til at gøre.



Hvorfor dannede en bog om Oscar Wilde grundlaget for dit svar på ungdomsselvmord?

Jeg var så vred og forarget. Jeg følte mig hjælpeløs og håbløs. Det mindede mig om opvæksten i 80'erne, og den forargelse og hjælpeløshed, jeg følte over AIDS.

Med min historie fokuserede jeg på, hvad der skete med Oscar - hvad der sker, når verden har givet op på dig, og verden, der fejrede din glans og dit vid, vender dig ryggen.

Jeg var også interesseret i bunburying-aspektet. I teenageårene er der rollespil og at lade som om og klæde sig ud. Det er en stærk komponent for mine karakterer - at lade som om, at undslippe den barske virkelighed, de lever i. Disse børn kommer fra en arbejderklasse, et sted, der er blevet koloniseret. Deres nabo er rig og militaristisk, og at være afhængig af et land som dette betyder at opgive deres frihed og åbne sig for censur.

Hvordan definerer vi tilhørsforhold? Ken Z, som er en bogorm og en nørd og på kanten, bygger et fællesskab med to andre marginaliserede karakterer. Den ene er transkønnet og indfødt, den anden er androgyn og biseksuel, og de skaber deres eget fællesskab. Den støttegruppe fik dem gennem de mørke tider. Hele holdningen er, at hvis de vil dræbe mig for den jeg er, kan jeg lige så godt Bliv hvem jeg er.



Hvilket budskab ville du give unge, der kæmper med spørgsmål om identitet?

En del af bogen handler om samfundsopbygning og spørgsmålet om tilhørsforhold. Hvordan definerer vi tilhørsforhold? Ken Z, som er en bogorm og en nørd og på kanten, bygger et fællesskab med to andre marginaliserede karakterer. Den ene er transkønnet og indfødt, den anden er androgyn og biseksuel, og de skaber deres eget fællesskab. Den støttegruppe fik dem gennem de mørke tider. Hele holdningen er, at hvis de vil dræbe mig for den jeg er, kan jeg lige så godt Bliv hvem jeg er.

Hvor meget trak du på din egen erfaring med at skrive bogen?

Åh gud. Min første kærlighed, tror jeg - at overleve den første kærlighed. Og min kærlighed til Oscar Wilde.

Det er en bog om kærlighed mellem venner, romantisk kærlighed, kærlighed til dit moderland, uanset hvor beskadiget det er, og til en litterær helt.

Har du nogle råd til unge mennesker, der gennemgår en første kærlighed eller et første brud?

Der vil komme flere kærligheder. Der vil være opture, og der vil være nedture. Få det til at virke for dig i stedet for imod dig.

Da du var teenager, prøvede du forskellige identiteter som karaktererne i din bog?

Jeg voksede op i 80'erne, og 80'erne handlede om new wave, punkscenen, at slippe af sted med det, man ikke kunne slippe af sted med før. Fyre bar eyeliner og øreringe. Det handlede om at prøve identiteter og teste, hvilken identitet man føler sig godt tilpas i. Desværre var det på det tidspunkt skræmmende at komme ud som homoseksuel på grund af AIDS-stigma. Men hvem kunne jeg ellers være?

At eksperimentere med identiteter virker som en stor del af LGBTQ+-oplevelsen.

Det er en måde at håndtere skabet på. Vi bør alle afprøve, hvad vi ønsker.

Hvad husker du fra new wave-scenen?

Jeg voksede op på Hawaii i 80'erne. Du havde androgyne ikoner som Boy George og Annie Lennox. Du havde den oprørske Ramones og Sex Pistols. Du havde grupper som The Smiths og Morissey. Du havde bands som Dead or Alive, som gjorde androgyni synlig og accepteret, uanset om den blev accepteret af de populære eller ej. Seksualitet var overalt.

Det beundringsværdige ved Oscar var, at han ikke brød sig om, hvad nogen syntes om ham. Hvis der er et budskab i min bog, er det det. Det er den eneste måde, du kommer til at elske dig selv.

Hvilken person adopterede du dengang?

Jeg var meget konservativ, mere som en mod. Ankellange bukser. Vintage skjorte. Sidekæmmet hår med langt pandehår, der beskyttede mit venstre øje. Nogle gange havde jeg eyeliner og øreringe på. Det var meget preppy, men med et twist.

Var der meget af en homoseksuel social scene for homoseksuelle teenagere dengang?

Jeg havde falske id'er. Jeg kunne gå på klubtur. Mine venner var ældre end mig, to eller tre år ældre.

Hvad angår det at være homoseksuel, vidste vi alle, hvem der var, og hvem der ikke var. Men vi pressede ikke på problemet. Da det var tid for mig at komme ud, var det meget antiklimaktisk, fordi de alle vidste det. Det var bare et spørgsmål om, hvornår du er klar, du kommer ud.

Træk du på den oplevelse til bogen?

Denne bog foregår på en forestillet ø med en historie med kolonialisme, ligesom Hawaii har. Jeg delte øen i to lande, som Haiti og Den Dominikanske Republik. Jeg ville tage en pause fra at skrive om Hawaii og Filippinerne, så dette gav mig muligheden for at lave spekulativ fiktion for unge voksne.

Min måde at komme ud på var at bære Oscar Wilde-bøger rundt og have en skjorte på med ham på. Kender du de t-shirts, som du køber i seje pladebutikker, der sælger t-shirts med bands? Morissey havde en Oscar Wilde t-shirt. De skrev en sang om ham kaldet Oscillate Wildly.

Hvilken slags person tror du ville Oscar Wilde være, hvis han var i live i dag?

Han ville være vittig og bitchy. Det beundringsværdige ved Oscar var, at han ikke brød sig om, hvad nogen syntes om ham. Hvis der er et budskab i min bog, er det det. Det er den eneste måde, du kommer til at elske dig selv.

Interviewet er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.