Registret: Chicagos lædermuseum er et kærlighedsbrev til en misforstået queer-subkultur

Velkommen til The Registry, hvor forfattere anbefaler ting i deres liv, der har påvirket deres queer-oplevelse. Se mere her.



Der var engang før kink blev normaliseret: en tid før 50 Shades of Grey var en national bestseller, før Brandy Melville solgte sølv låse kæde halskæder, før Met Museum solgte bandana-mønstret Noter om Camp merch . En tid før det blev anset for acceptabelt for Taylor Swift at bære en brystsele bagud , hvilket fik Seventeen til at spørge, om vi alle skulle gå ud og købe seler nu, endnu mindre for at seler til mænd skal blive en bona fide rød løber modetrend .

Popkulturen har altid tilegnet sig queer æstetik, men det er sikkert at sige, at dette årti har bragt kink ind i mainstream. Men før BDSM-æstetik var trendy, var der Læderarkiv og museum (LA&M). Grundlagt i 1991 af læderpionererne Chuck Renslow og Tony DeBlase, er Leather Archives den eneste institution i verden, der fokuserer specifikt på læder-, kink-, fetich- og BDSM-kulturernes historie. Med andre ord er det ikke dit gennemsnitlige turistfælde sexmuseum. Det er en to-etagers, 10.000 kvadratmeter stor ode til dele af disse kulturer, der sjældent ses i mainstream-medier, herunder hvordan læderfolk har kæmpet i årtier på frontlinjen af ​​de mest essentielle queer-aktivistiske bevægelser, og de måder, hvorpå læderkultur ofte har opnået en slags intersektionalitet og sexpositivitet, som andre queer-subkulturer stræber efter at matche.



LA&M har til huse i en ret ufarlig bygning i Rogers Park, et af Chicagos nordligste kvarterer. Da min partner Noah og jeg nærmede os indgangen, spøgte en anden protektor, Og de siger, at nordsiden ikke har nogen kulturelle institutioner! Vi grinede, men det var sandt: Hvis du slår museerne i Chicago op på Google Maps, er LA&M langt fra et topresultat; alle de andre store museer findes meget længere sydpå. Ligesom mange af de etablissementer, som LA&M fortæller om, ville man aldrig ved et uheld falde over stedet, medmindre man med vilje opsøgte det.



Læderarkivet og -museet i Chicago.

Læderarkivet og -museet i Chicago. Brittany Sowacke

LA&M's lobby har alt hvad et normalt museum har, inklusive en reception, garderobe og gavebutik. Men nærmere eftersyn afslører, at du ikke er på Met: receptionen er en glasmontre fyldt med kinky artefakter; frakkerummet er foret med historiske læderveste og jakker. Du betaler heller ikke Art Institute-priser; en billet til fuld pris til LA&M er kun $10 ($5 for studerende, seniorer og militært personale) i skrivende stund og gratis om torsdagen.

Vi gik ned ad trappen, prydet med et kæmpe læderkontingentbanner fra marts 1993 på Washington for homoseksuelle og lesbiske rettigheder, til det lavere niveau. Gæstekunstnergalleriet (legende forkortet til GAG) ville normalt have været det første stop, men det var på vej ud af en udstilling på tidspunktet for vores besøg. Alligevel blev vi på ingen måde berøvet kunsten; mit eks-katolske jeg blev især kildet af en bronzestatue af en nøgen Kristusfigur, der omfavner korset, skulptureret af Phillip Hitchcock . Jeg blev lige så pirret af et fotografi fra 1886, der skildrede tre kvinder, der var engageret i gruppesex, ikke mindre i den victorianske æra. Sammen bladrede Noah og jeg i en bog med fotografier af ekstreme kropsændringer og trældom i Fakir Musafar udstille, da jeg tænkte for mig selv, Det er, hvad romantik er.



Museet er lige dele kunst og historiske artefakter, med en hel del viet til lædersamfundets rolle i queer-aktivisme. Mens Pride udstiller detaljer, læderfolk, som statistisk set er mere tilbøjelige til at være hiv-positive , har altid været i frontlinjen af ​​hiv/aids-opsøgende, forebyggelse og samfundsstøtte, på trods af at de blev dæmoniseret af respektable homoseksuelle på toppen af ​​epidemien. Selve eksistensen af ​​sadomasochistiske kvinder førte til et af de store skisma i det feministiske samfund under sexkrigene i 70'erne og 80'erne; en af ​​hovedpersonerne i den konflikt, Gayle Rubin , sidder i øjeblikket i bestyrelsen for LA&M.

Læderarkivet og -museet i Chicago.

Læderarkivet og -museet i Chicago. Brittany Sowacke

Women's Leather History Project har faktisk sin egen udstilling, der tjener som en modsætning til fortællingen om, at læder udelukkende var pioneret af cis hvide mænd. Kaldet A Room of Her Own, det er forankret af en læderkvindemannequin ved navn Chris, som inviterer seeren ind i sin stue for at udforske artefakter fra læderkvinders historie, lige fra en hanky kodeinfografik af den lesbiske S/M-gruppe Samois til sashen til San Francisco Dyke Mommy 1995. Der er også en væg (omend en lille) dedikeret til translæderhistorie, selvom der også er transpride-flag og andre artefakter spredt ud over hele museet.

Andre udstillinger på det nederste niveau inkluderer Bootblack Stand, som viser støvsorteringens rolle i læderkulturen. Dette fører den besøgende til Dungeon, som viser forskelligt udstyr, såsom gigantiske buttplugs og Wartenburg-hjul og slynger, i en miniature fangekælder. Så er der A Point in History, som giver en tidslinje over BDSM-historien, lige fra japansk kinbaku til samfundets reaktion på AIDS-krisen på etableringen af International Døvlæderkonkurrence . Før du går op ad trappen tilbage til den anden halvdel af jordoverfladen, passerer du gennem Gold Coast-udstillingen, en hyldest til Chicago læderbaren grundlagt af Chuck Renslow og læderbarkulturen som helhed.



Da vi nåede jordoverfladen, kørte Noah og jeg et stykke vej til biblioteket, fyldt med sjælden erotik og BDSM-teori. Siden vi sidst var på besøg, havde de tilføjet NSFW-farveark og kunstmaterialer. Vi sad i stilhed et stykke tid og læste og farvede, og jeg blev overvældet af taknemmelighed over for alle dem, der havde lagt årtiers arbejde i at skabe og arkivere denne rige historie og kultur.

Læderarkivet og -museet i Chicago.

Læderarkivet og -museet i Chicago. Brittany Sowacke

Jeg havde brugt mine teenageår på at papegøje den moralsk konservative retorik, jeg så overalt på Tumblr og Twitter: at læder queers ikke fortjente at være stolte, at kinky folk var ude efter at korrupte børn, at kink var elitært og for rige hvide cis homoseksuelle . Alligevel ved enhver, der har været endog marginalt involveret i lædersamfundet, at dette langt fra er sandt. Min partner, som bruger en stok til at gå det meste af tiden, har ved flere lejligheder bemærket, at de aldrig har set så mange andre synligt handicappede queers som i kink-rum. Den berygtede Etienne, hvis kunst fylder LA&M's auditorium, var en farvet mand, filippinsk ligesom mig, hvilket jeg var glad for at lære. Selvom der bestemt er begivenheder i højere ende, handler så meget af lædersamfundet om frivillighed, og mange arrangementer fungerer i en glidende skala, så ingen bliver afvist på grund af økonomiske behov.



Jeg har erfaret, at handicappede, transpersoner, kvinder, farvede, sexarbejdere, arbejderklassens mennesker og mennesker, der lever i krydsfeltet mellem alle disse identiteter, altid har haft en plads i disse samfund, og det har været åbenbarende. Jeg har været omkring de puritanske, politisk korrekte affinitetsgrupper, der virker helvedes opsat på at skille sig fra erotik og degeneration fra queerness og queer-aktivisme. Men for mig ligger glæderne ved queer seksualitet i dens udskejelser, dens farlige flirter med tabuet. For mig selv og mange andre er erotisk praksis uadskillelig fra vores hverdagslige queer-liv, en sandhed, som jeg har benægtet hele mit liv. At komme til accept, komme til magten og komme til LA&M føles langt mere som at komme hjem end nogensinde før.

Læderarkivet og -museet i Chicago.

Læderarkivet og -museet i Chicago. Brittany Sowacke

Uanset om du kan lide det eller ej, er læderhistorie vigtig queer-historie. Og i en alder af SESTA-FOSTA , truet netneutralitet og en generel fornyet følelse af moralsk konservatisme er et sted som LA&M måske vigtigere end nogensinde.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.