Husker Lil Peep, A Meteoric Talent Gone Too Soon

Det var omkring to år siden, at jeg første gang opdagede Lil Peep. Noget ved hans nye, men alligevel velkendte lyd, som filtrerede den dominerende synge-sang-stil af moderne hiphop gennem hans eget mærke af guitar-ledede emo, greb mig straks; på sange som Kys , det første Peep-track, jeg forelskede mig i, udviste han en uimodståelig følsomhed. Her var en, der stolt omtalte sig selv som en freak og ikke havde noget imod at indrømme, at han nogle gange græder ukontrolleret, mens han tænker på de første kys. Jeg fandt hans sårbarhed trøstende. Så var der hans bedårende venlige babyansigt, som var dækket af tatoveringer, inklusive en direkte over hans højre øjenbryn: CryBaby skrevet med kursiv. Det var svært at forestille sig nogen ikke forelsket i ham.



Og så, tilsyneladende fra den ene dag til den anden, gjorde alle det - eller i det mindste virkede det på vej i den retning. Peeps unge karriere tog fart på en meteorisk stigning, der varslede superstjernestatus. Der var glødende anmeldelser , YouTube streams i snesevis af millioner , samarbejder med folk som ILoveMakonnen og Marshmello, en nordamerikansk tur med flere byer. Ud over selv sine egne vildeste drømme virkede han godt på vej til at etablere sig som en kunstner på forkant med rap.

Men lige så hurtigt som det hele begyndte, var det slut. På denne dag for et år siden døde rapperen født Gustav Åhr af en utilsigtet overdosis af Xanax med fentanyl. Han var kun 21 på det tidspunkt.



For mig blev nyhedens knusende vægt kun forværret af det faktum, at jeg havde set ham kun to uger før, på hans 21-års fødselsdag, til en koncert i New Yorks Highline Ballroom. Der optrådte han foran en udsolgt skare af ivrige fans, der ligesom jeg kunne hvert ord til hans debutalbum, Kom over, når du er ædru, Pt. 1 , som kun havde været ude i to måneder. Den aften var jeg overbevist om, at jeg havde været vidne til fødslen af ​​den næstbedste ting. Det var anden gang, jeg så ham optræde live, og i de få måneder mellem de to shows havde han vist en enorm vækst. Jeg forlod det show spændt på hans fremtid.



Lil Peep var altid åben om hans kampe med psykisk sygdom, depression og stofbrug. Tidlige spor fandt ham rappende om den angst, han følte over dø, før han var 25 og de grunde, han ofte valgte at sort ud . Omtaler af selvmordstanker dukkede også ofte op. Som en, der selv har beskæftiget sig med utallige psykiske problemer, gav Peeps åbenhed genklang; til tider føltes hans stemme som min. Selvfølgelig var han ikke den første rapper, der åbent diskuterede disse spørgsmål, men han gjorde det på en ikke-fordømmende, saglig måde, som han så ud til at anvende på næsten alle aspekter af sit liv, inklusive hans seksualitet. I august sidste år kom han ud som biseksuel - ikke som svar på sladder, men simpelthen fordi han ville. Ja, jeg er biseksuel, han tweeted ret direkte. Et par måneder senere, i et interview med PAPER Magazine kort før hans død (udgivet posthumt), bemærkede han, at det at komme ud ikke ændrede meget i mit personlige liv overhovedet, fordi han omgiver sig med venner, [der] ikke vil bekymre sig om det.

Jeg føler mig velsignet over at have fået chancen at møde Lil Peep personligt, mens han stadig var i live, især da de adskillige minutter, vi tilbragte sammen, hvor vi bare snakkede backstage efter hans show i 2017 i Webster Hall, var så specielle. Jeg kan huske, at han var overraskende blid og kærlig. Da hans agent, en af ​​mine venner, introducerede os, afviste Peep mit håndtryk, men lænede sig straks ind til et kram i stedet for. Han var frygtsom, men alligevel spændt, og han smilede også meget, ganske vist betaget over, at han havde fans, der var ivrige efter at møde ham i første omgang. Det var da klart, at idéen om berømthed endnu ikke havde ramt ham - og han gav alle indikationer på, at han måske aldrig ville falde under dens fortryllelse.

Den berømthed kom før snarere end senere. Dette er ingen steder mere tydeligt end på rapperens posthumt udgivne nye album, Kom over, når du er ædru, Pt. 2 . Med nogle af Peeps mest levende værker til dato skinner albummet af sig selv, men det spiller også som en varsel om kommende ting. Omtaler om døden er flere end nogensinde før - som på Leanin', hvor han halvsynger, jeg forsøgte at dø i nat, overlevede selvmord i nat - mens dyb ensomhed svæver gennem næsten hver eneste sang. (På de sløve 16 linjer, hvor Peep taler om at lave 16 linjer kokain bare for at have det godt, lukker rapperen med et råb ud i tomrummet: Er der nogen herude? Kan nogen høre mig? Jeg hader det, når du falsk omsorg.)



Det faktum, at Pt. 2 er en karriere bedst for rapperen er trøstende, idet den styrker den unge musikers arv som kunstner med et ubestrideligt talent, men det er også uundgåeligt desorienterende, et klart bevis på, at den spirende stjerne kun blev bedre. Han finpudsede konstant sit håndværk, og der er ingen grund til at tro, at han var tæt på sit toppunkt. På Life Is Beautiful, albummets tredje single, tager Peep et skridt tilbage for at undersøge verden og fortælle historier, der ikke er hans egne - inklusive dem om politibrutalitet (de dræber din lillebror og fortæller dig derefter, at han er en kriminel) og kræft (tumor i din hjerne, og de siger, at den ikke kan fungere) - selvom de taler om nogle af hans samme bekymringer. Men de linjer, der rammer hårdest, er selvfølgelig dem, der vender hans følelser tilbage indad. I sangens tredje og sidste vers tilbyder Lil Peep sin støtte til en kæmpende ven, kun for straks at dreje til sine egne indre kampe. Og til sidst, når jeg dør, vil du så se på mig? Hvis jeg prøvede selvmord, ville du så stoppe mig? spørger han, tilsyneladende for ingen særlig. Senere afslutter han verset med en sidste erklæring: Der kommer en tid, hvor alle møder samme skæbne. Jeg tror, ​​jeg dør alene inde på mit værelse.

Første gang jeg hørte denne sang, var jeg nødt til at slukke for den. Jeg sad i toget, og den foruroligende forudvidenhed om den sidste linje overraskede mig. Det udløste noget dybt inde i mig, og det sendte mig øjeblikkeligt et anfald af tårer. Lil Peep dybest set gjorde dø alene. For præcis et år siden, kort før han skulle optræde til et show i Tucson, Arizona, blev han fundet bevidstløs på sin tourbus; han havde ikke puls. Dette var ikke selvmord, og det var heller ikke inde på hans værelse, som han forudsagde, men virkeligheden giver ikke meget pusterum. Uanset hvad, er det faktum, at Lil Peep blev taget fra os alt for tidligt. Denne unge, venlige, godhjertede rapper faldt for verdens pres - og på denne dag vil jeg bruge lidt tid på at huske ham.

RIP Lil Peep. Du vil blive savnet indtil tidens ende.

Hvis du eller en du holder af, kæmper eller er i krise, kan du ringe til The Trevor Project's TrevorLifeline at tale med en uddannet rådgiver på 1-866-488-7386.