Husker Queer Hollywood Legend Tab Hunter

Da det i denne uge blev annonceret, at den elskede skuespiller Tab Hunter var gået bort den 8. juli kun få dage før hans 87-års fødselsdag, var hvert hjørne af Hollywood forståeligt nok rystet. På højden af ​​sin berømmelse i 50'erne og 60'erne lignede Hunter en, der var skræddersyet til siderne i Teen Screen Magazine. Med sit perfekt klippede blonde hår og slående blå øjne var Hunter studietidens hjerteknuser, der indbegrebet ungdommelig amerikansk maskulinitet. En trailer til en af ​​hans tidligste film fanger bedst hans tiltrækningskraft: Seks fods barsk manddom, der kunne røre enhver kvindes hjerte.



Med charmen, det gode udseende og den faktor, som mange skuespillere efterligner, men som få faktisk inkorporerer, blev Hunter en af ​​sin tids største stjerner med roller i hits som Damn Yankees! og den slags kvinde. Det er næsten svært at forstå, hvor elsket den unge skuespiller var på højden af ​​sin karriere, med nylige teenybopper-diller som Shawn Mendes og Timothée Chalamet blot skyggerne af det vanvid, der omgav Hunter.

For pålydende ville det være let at afvise Hunter som en afslappet californisk surfer-dreng, der havde det hele. Berømmelse, penge, godt udseende, kritikerros, billetkontorsucces, og hver ung kvinde i amerikansk banker hans dør ned. Men som det ville blive afsløret senere i hans liv, var denne periode, der skulle have været hans livs tid, en omfattende facade orkestreret af alle fra studieledere til Hunter selv.



Som en homoseksuel mand, der navigerede sig gennem Hollywood i denne æra, blev Hunter rådgivet af alle fra venner til industriinsidere til elskere om at holde sin seksuelle orientering hemmelig. Gennem den linse er det svært ikke at se tilbage på sin karriere med et strejf og tristhed, når man ser ham paradere rundt i Hollywood med forskellige starlets eller spille sit bachelorbillede op hver uge Tab Hunter Show .



I lighed med andre lukkede skuespillere på det tidspunkt som Rock Hudson eller Spencer Tracy, blev der lagt en masse kræfter i at bevare Hunters hunky lead-man (dvs. straight) image. Da han berygtet blev fanget til en pyjamasfest med slap håndled, blev det rapporteret som en arrestation for uorden, der med al ærlighed sandsynligvis hjalp hans offentlige person som en buldrende dreng-next-door. I dokumentaren fra 2015 om hans liv, Tab Hunter Confidential, fortæller Hunter, at efter hændelsen rådgav hans advokat ham, at du skal være meget skarpere, end du er. Du er i Hollywood nu, vil du være skuespiller?

Men selvom Hunter ikke officielt udkom offentligt før i 2005, forhindrede det ham ikke i at hengive sig til de grundlæggende fornøjelser, som medlemmer af queer-samfundet blev nægtet i denne æra. Mens studierne oprettede meget omtalte romancer med andre Hollywood-darlings som Natalie Wood og Debbie Reynolds (som han ville foregive at gå på dates med), ville Hunter forelske sig i en skabskammerat skuespiller Anthony Perkins og kunstskøjteløber Ronnie Robertson bag lukkede døre. Da Hunter begyndte at blive mere komfortabel i sin egen hud, stoppede rollerne med at komme, og hans matinee-idol-status forsvandt, da 70'erne rullede rundt.

Det er sandsynligvis, hvordan John Waters var i stand til at fange Hunter for det, der kunne have vist sig at være hans mest ikoniske rolle i hans film fra 1981 Polyester sammen med drag queen Divine. Waters henvendte sig angiveligt til Hunter ved at spørge, hvordan ville du have det med at kysse en transvestit på 350 pund?, hvortil den evigt charmerende Hunter svarede Nå, jeg er sikker på, at jeg har kysset meget værre! Med Divine i hovedrollen som en forstadshusmor, hvis liv er ved at falde fra hinanden og Hunter som hendes snærende elsker, var den mørke komedie så stor en succes, at den usandsynlige duo slog sig sammen igen til 1985's absurdistiske western Lust In The Dust . Det var under filmens produktion, at Hunter mødte Allan Glaser, en filmproducent, som Hunter blev forelsket i og ville fortsætte med at tilbringe resten af ​​sit liv med.



I sit senere liv trak Hunter sig fuldstændig tilbage fra rampelyset for at slå sig ned på sin gård i Santa Barbara, væk fra Hollywoods skarpe lys og nysgerrige øjne. Men selvom hans senere år mest gik med at gå med hunde på stranden med Glaser og passe hans elskede heste, fortsatte Hunters status som et homoseksuelt ikon kun med at vokse. Især fordi mens andre hemmeligt queer-stjerners seksuelle identitet fra Hollywoods guldalder altid blev afsløret posthumt, formåede Hunter at gå gennem helvede og komme ud i den anden ende på sine egne præmisser.

Selvom Hunters historie har en lykkelig slutning, er det værd at bemærke de kampe, han stod over for undervejs, der gør hans historie særligt resonant. Fra en streng katolsk opvækst, der undertrykte hans seksualitet (jeg blev altid lært, hvis der er noget dårligt, så skub det fra dit sind.) til hans position i en industri, der gjorde alt i sin magt for at præsentere ham som noget, han ikke var, Hunter står som et vidnesbyrd om queer robusthed. Især til homoseksuelle mænd (inklusive mig selv), der fandt styrke i hans berømte generte opførsel, og som langsomt kom ind i deres identiteter, mens de banede sig vej gennem en verden, der ikke altid er så imødekommende, som de ønsker, den kunne være. Lejrværdien af ​​hans Polyester ydeevne hjalp bestemt også.

Selv i døden vil Hunters legende kun fortsætte med at vokse. I sidste måned blev det offentliggjort, at Zachary Quinto og J.J. Abrams samarbejder med Glaser om en film kaldet Tab & Tony, om den hemmelige kærlighedsaffære mellem Hunter og Anthony Perkins. Og med dokumentarfilmen Tab Hunter Confidential tilgængelig på Netflix, opdager en ny generation Hunter, som måske aldrig før har været klar over sin plads i queer-historien.

Men uanset hvor indflydelsesrig Hunter måtte have været for en generation af unge homoseksuelle mænd, var Hunters instinkt at bagatellisere det. Han var jo bare en film-besat knægt fra New York med en drøm, der ramte det stort og lavede et ganske okay liv ud af det. Uanset om han blev forfulgt om sin berømmelse eller sin seksualitet, reagerede Hunter altid med den samme ånd af afslappet beskedenhed:

Det er mit liv. Big deal.