Repræsentation betyder noget: 7 sorte LGBTQ+-skuespillere om de karakterer, der inspirerede dem

I gyserfilmen fra 1972 Blacula , en homoseksuel indretningsarkitekt ved navn Bobby McCoy får kun omkring syv minutters skærmtid, før han og hans partner Billy bliver en snack for den titulære vampyr.



Det kan virke som en del i bakspejlet, men Bobby er en af ​​de tidligste sorte queer-karakterer set på skærmen. Skuespilleren Ted Harris får ikke meget at arbejde med i manuskriptet – på et tidspunkt omtaler han Dracula som lejrens crème de la crème – men charmerende nuancer i hans præstation skinner stadig igennem, og når Bobby i sidste ende bliver bidt, er det svært ikke at føle den samme bekymring for ham, som mange andre karakterer i filmen har udtrykt.

Ser på Blacula i dag er det svært ikke at forestille sig en alternativ fortid: Måske hvis karakterer som Bobby havde fået deres rette ret og skrevet med deres egne autonome fortællinger fra starten, ville vi have endnu stærkere eksempler på sorte LGBTQ+ karakterer på tværs af store og små skærme i dag.



Som det står, har sorte queer-karakterer været sparsomme gennem meget af film- og tv-historien, og når de dukker op, bliver deres identiteter ofte direkte ignoreret eller sløret af kodet retning. Selvfølgelig har der været højdepunkter i film som Isaac Juliens Young Soul Rebels, Cheryl Dunye's Vandmelonkvinden , og Sean Baker's Mandarin , som medvirkede Kitana Kiki Rodriguez og Mya Taylor i hovedrollerne. Der er også enestående karakterer på tv, som Nelsan Ellis som Lafayette Reynolds i Ægte blod , Brian Michael Smith som Antoine Toine Wilkins i Dronning Sukker , og Wanda Sykes som Shuli Kucerac i De to andre .



Men det er sigende, at den dag i dag, midten af ​​2000'ernes dramatik Noahs bue er den eneste manuskriptserie, der nogensinde har fokuseret udelukkende på sorte homoseksuelle mænd. Selv med den forlængede spilletid, som fjernsynet tillader, får sorte queer-karakterer sjældent plads til at opleve en række eventyr og skubbe ud over en-dimensionel kategorisering, bortset fra bemærkelsesværdige undtagelser som Calvin Owens i græsk, Anissa Pierce ind Sort Lyn , og rollebesætningen af Positur . Selv i dag bliver mange sorte LGBTQ+-karakterer castet som karikaturer eller henvist til udkanten af ​​en fortælling.

Efterhånden som vi går ind i det andet årti af det 21. århundrede, bliver behovet for mere repræsentative sorte queer-karakterer mere og mere tydeligt for hver ny udgivelse. Alt for mange sorte LGBTQ+-personer vokser op og ser ikke plads til os selv på skærmen. Karakterer som Laverne Cox’ forsvarsadvokat Cameron Wirth i den kortvarige CBS-serie Tvivl og Phastos i Marvels kommende Evige antyde et lovende nyt kapitel for sorte queer-karakterer - dem, der er indflydelsesrige ikke kun i deres egne samfund, men i verden som helhed. Men den fremtid kommer ikke hurtigt nok.

Marlon Riggs sagde det engang Stilhed dræber sjælen; det formindsker dens muligheder for at rejse sig og flyve og udforske , og det omvendte er også sandt: Ved at bryde tavsheden og sætte sorte queer-karakterer på skærmen, mere fuldstændigt og højt, kan Black LGBTQ+-seere fortsætte med at vokse og opleve et mere fyldestgørende menneske i det virkelige liv. Vi skal se os selv ikke bare komme ud, men også i mere vidunderlige kapers, banebrydende gennem rummet, forelske os gennem alle epoker af historien og redde dagen/verdenen/multiverset. Stærkere fortællinger vil skabe stærkere fremtider.



For at udvide vores perspektiv, dem. bad syv film- og tv-stjerner om at fortælle os, hvilken enkelt sort LGBTQ+-karakter, der gjorde størst indflydelse på dem - og om, hvor de gerne vil se industrien udvikle sig herfra.

Svarene er blevet redigeret for længde og klarhed.

Billedet indeholder muligvis Alexandra Grå halskæde Smykker Tilbehør Tilbehør Menneskelig person Tøj Beklædning og ærmer

Getty Images; ABC

Alexandra Gray ( MacGyver , imperium ) er Annalise Keating ( Sådan slipper du af med mord ) og Noah Nicholson ( Noahs bue )

Hvilken sort LGBTQ+-karakter gjorde størst indflydelse på dig?

Hvis jeg skal være ærlig, kan jeg ikke rigtig sige det! Der har været så mangel på sort queer synlighed i film og tv, at det gør det svært virkelig at udpege en. Hvad jeg kan sige er, at jeg ser på karakterer som Annalise Keating, portrætteret af den utrolige Viola Davis fra Sådan slipper du af med mord, og Noah Nicholson, portrætteret af en kær ven Darryl Stephens på Noahs bue . Det er de karakterer, jeg er blevet inspireret af gennem årene. De er smukt mangelfulde, med fulde historier og liv - noget vi ikke ser for meget af. Det er mål for mig som en skuespillerinde, der tilfældigvis er sort og trans: At fortælle historier fra vores samfund, som folk aldrig hører eller ser.



Hvilke ændringer vil du gerne se fremadrettet?

Jeg vil gerne se et større skifte. I øjeblikket er det meget sjældent, at jeg går til audition til en rolle, der er specielt skrevet til en sort transkvinde. Det sker bare ikke. Og jeg tror, ​​det er, fordi der ikke er en påskønnelse af sort transliv. Alt for ofte kan industrien godt lide, hvad de anser for at være mere velsmagende og fordøjeligt for publikum, hvilket inkluderer masser af kolorisme i casting, stereotyper af homoseksuelle mænd og en stigning i kønsukonforme og ikke-binære skuespillere, men ikke trans. farvede skuespillere. Vi har gjort et væld af fremskridt, men der er stadig så meget arbejde, der skal gøres, før vi når en altomfattende industri, der afspejler tiden.

Billedet kan indeholde menneskelig person Colman Domingo ansigtstøj og tøj

Getty Images; AMC

Coleman Domingo ( Ma Raineys sorte bund , Zola , Eufori ) på Victor Strand ( Fear the Walking Dead )

Hvilken sort LGBTQ+-karakter gjorde størst indflydelse på dig?

Jeg håber virkelig, at dette ikke lyder egoistisk, men min favorit Black LGBTQ-karakter er Victor Strand, som jeg spillede på AMC's Fear the Walking Dead . Da jeg første gang blev præsenteret for karakteren, var LGBTQIA+ ikke i hans beskrivelse. Det var først mellem sæson 1 og 2, at min showrunner præsenterede tanken om at udforske en ny udvikling: De ønskede at udforske et samme sex-elskende forhold til denne svindlere-karakter, som jeg havde udviklet. Det syntes jeg var genialt.

Da publikum fik nys om Strand og hans meget flydende udtryk for seksualitet - jeg tror faktisk ikke, han betegner sig selv på den ene eller den anden måde - var de virkelig overraskede. Det, jeg elsker, er, at publikum mødte Victor Strand som en mand, der er kompleks, genial, beregnende, mørk, mystisk og en fuldendt overlever. Hans seksualitet leder ikke samtalen omkring ham og hans motiver; det er hans sind [der skiller sig ud]. Han smadrer selve de troper, der normalt er udstillet omkring os. Han beder dig om at genoverveje, hvad du ved. At være en samme kønselskende person er ikke det eneste, der brænder for hans motiver, det er en del af helheden. Du skal se på hele manden.

Billedet kan indeholde en menneskelig person Tituss Burgess-tøj og ansigt

Getty Images; Netflix

Mj Rodriguez ( Positur ) om Titus Andromedon ( Ubrydelig Kimmy Schmidt )

Hvilken sort LGBTQ+-karakter gjorde størst indflydelse på dig?

Den sorte LGBTQ+ karakter, der skilte sig mest ud for mig i tv, var Titus, spillet af Tituss [Burgess] i Ubrydelig Kimmy Schmidt . Karakteren har så meget karisma og selvtillid, at du ikke kan nægte at fokusere på dem. For mig optog Titus al den plads, de havde brug for for at fylde denne karakter op. Jeg kunne ikke lade være med at grine og smile, hver gang Titus' ansigt ramte skærmen.

Hvilke ændringer vil du gerne se fremadrettet?

Jeg vil gerne se branchen udvikle sig i forhold til dens sorte LGBTQ+-karakterer ved konstant at opmuntre til bevidsthed og accept. Også ved at se det menneskelige aspekt af ikke kun LGBTQ+ Black, men [også] latina-, asiatiske og kaukasiske individer, der er på vej ind i branchen eller blot starter. Jo mere vi opmuntrer til mangfoldighed i et rum, uanset hvem du er, eller hvordan du identificerer dig, jo bedre stillet vil vi være som kunstneriske mennesker i de rum, hvor vi skaber og deler skabelsen.

Billedet indeholder muligvis Jeffrey BowyerChapman menneskelig person og ansigt

Getty Images; Warner Bros.

Jeffery Bowyer-Chapman ( Doogie Kameāloha, M.D. , Uvirkelig ) på Lady Chablis ( Midnat i det gode og det ondes have )

Hvilken sort LGBTQ+-karakter gjorde størst indflydelse på dig?

Lady Chablis. Det var 1997 og Midnat i det gode og det ondes have. fangede den underlige og vidunderlige verden i Savannah, Georgia, hvor lige hvide sydstatsherrer i tredelte jakkesæt blev betaget og fristet til at smage slik fra denne fabelagtigt strålende sorte gudinde.

Lady Chablis var ren magi. Jeg havde aldrig kendt et menneske som hende i verden. Hendes autenticitet inspirerede en hvid mand til at indkapsle hendes essens i sin roman, som udviklede sig til, at hun spillede sig selv i filmen af ​​samme navn. Hun var min introduktion til Queer Black Excellence og det første indblik i min egen fremtid, vel vidende at min egen ægthed kunne tjene som energien til at inspirere andre til at se ud over sløret af status quo og skildre Black LGBTQIA+-oplevelsen på det store og små skærme på måder, verden som helhed aldrig havde set før.

Lady Chablis var revolutionær, fordi hun havde frækheden til at være sig selv i lyset af en verden, der krævede, at hun forblev lille og umærkelig. Det var gennem den modige deltagelse i sit eget liv, at hun knuste forventninger og forudfattede forestillinger om, hvad vi som sorte queer-folk er i stand til. Industrien behøver kun at se på hendes lysende eksempel for at se, hvor langt vi er nået, og bruge det spor, hun slog til, til modigt at vove sig ind i en lysere fremtid forude for os alle.

Billedet kan indeholde menneskers beklædning og beklædning

Getty Images; Netflix

Månebjørn ( Betty , Skate køkken ) om Eric Effiong ( Seksualundervisning )

Hvilken sort LGBTQ+-karakter gjorde størst indflydelse på dig?

I Netflix-showet Seksualundervisning Jeg kan godt lide, at de inkluderede Erics historie. Han er en sort queer teenager, og showet portrætterede præcist den giftige maskulinitet, som unge mænd [som ham] må håndtere fra deres fædre, men også fra deres partnere, der endnu ikke er fortrolige med deres seksualitet.

Hvilke ændringer vil du gerne se fremadrettet?

Lige nu har branchen stadig ikke udgivet en masse Black LGBTQIA+-hovedkarakterer, og jeg vil gerne se den ændre sig. Indtil videre er der kun et nyt show på HBO kaldet Generation det har gjort dette. Det er et skridt i den rigtige retning, men jeg vil gerne se en med mørkere teint som min egen være hovedrollen i et show centreret omkring queerness.

Billedet kan indeholde Menneske Person Solbriller Tilbehør Tilbehør Beklædning Beklædning og hud

Getty Images; HBO Max

Parker Kit Hill ( Brede By ) på Roscoe Babatunde ( Det er en synd )

Hvilken sort LGBTQ+-karakter gjorde størst indflydelse på dig?

Da jeg voksede op, super ung, ventede jeg altid rigtig sent og så Queer As Folk på HBO. Jeg så det på lydløs i mit hus, fordi ingen vidste, hvad det var. Det var første gang, jeg så en historie, der var virkelig queer-fokuseret. Jeg føler, at jeg på en måde relateret til alle karaktererne på Queer As Folk i en eller anden form. [Men] da jeg nu tænkte på nyere programmer, så jeg lige Det er en synd. Jeg elsker den sorte karakter [Roscoe Babatunde spillet af Omari Douglas]; de fortalte faktisk hans historie ordentligt, det var jeg så glad for. Jeg elsker, at du så flere lag af ham, det var ikke bare sådan, at han er en skør karakter, der dukker op, så går han, og du vil slet ikke se ham - der var en rigtig historie med ham. De viste hans datingliv, og de viste også hans hjemmeliv. Jeg tror, ​​han er fra Nigeria, og at være homoseksuel er så anderledes, når det kommer til afrikanske familier. Det show, med al dybden i det, er selvfølgelig baseret i London. Det er bare en anderledes oplevelse, især når det kommer til at være sort i London. Jeg elsker virkelig showet. Jeg tror, ​​jeg kommer til at se det igen, fordi jeg så det hele på én dag, og jeg græd fire gange.

Hvilke ændringer vil du gerne se fremadrettet?

Jeg ville elske at se os i flere sci-fi-film, som hej! Det er nummer et for mig; Jeg elsker sci-fi og teknologi. Jeg er super, super til det, og jeg ser altid alle disse sci-fi-film, og jeg ser os aldrig der. Jeg føler, at det ville være så fantastisk, at have homoseksuelle og sci-fi-drama på et rumskib, som laver du sjov? Det er det vigtigste for mig, jeg har talt om det i årevis, og jeg vil virkelig gerne gøre det. Jeg har skiftet gear generelt, og jeg vil seriøst gerne handle, det er nummer et for mig. Jeg har læst et par manuskripter, men sci-fi er der, jeg venter. Jeg ved, at hvis jeg får muligheden, vil du se en homoseksuel i en sci-fi-film. Det er så ikonisk. Den genre er så hvidkalket og lidt ligevasket også. Jeg føler, at hvis repræsentationen var der, ville den åbne folks øjne mere, og de ville være sådan: 'Dette er en ting, det er normalt.' Det skal bare være der, det skal være der.

Billedet kan indeholde menneskelig person, tøj, ærmer til hjemmet og finger

Getty Images; Starz

Miss Lawrence ( USA vs. Billie Holiday , Stjerne ) på onkel Clifford ( P-dalen ) og Miss Bruce (Stjerne )

Hvilken sort LGBTQ+-karakter gjorde størst indflydelse på dig?

Jeg er besat af onkel Clifford fra P-dalen . Jeg var besat af min karakter Bruce Stjerne . Jeg tror, ​​at disse typer karakterer gør oprør mod ideen om, at sorte homoseksuelle mænd, der er kønsflydende, er bløde og formodes altid at være i skyggen. Begge disse karakterer vises i autoritativt lys på deres shows. Onkel Clifford driver en stripklub - og stripklubber er en stor del af populærkulturen - og onkel Clifford er Dame of Malta. (Det er egentlig ikke en ting, jeg kan bare godt lide den måde, det lyder på, men alligevel.) Og videre Stjerne , da fru Carlotta måtte gå væk fra pigerne og tage sig mentalt sammen og søge noget terapi, var Miss Bruce den, der rejste sig og begyndte at lede [sangtrioen] Take Three og begyndte at drive salonen. Jeg elsker, at det viser en følelse af magt, når det kommer til disse personer og disse karakterer, og jeg tror, ​​det er noget, vi skal se mere.

Hvilke ændringer vil du gerne se fremadrettet?

Jeg vil have vores queer sorte karakterer til at gå overalt, hvor vores lige kollegaer har været i stand til at tage hen. Jeg ville elske at se os i actionfilm og i stærke politiske roller. Jeg ville elske at se os som high-fashion, Djævelen bærer Prada . Hvor er min dronningemor, Miranda Priestly, hvor er hun? Giv mig alt det. Giv mig mine sorte queer-skuespillere og tv-personligheder, som er kulturhistorikere. Hvor er vores madshows? Hvor er vores sorte homoseksuelle Anthony Bourdain? Jeg elsker at spise honning! Lad mig rejse rundt og se, hvilke slags hotdogs de har i West Bumblefuck. Jeg elsker mad! Overalt hvor vores straight modstykker - sort eller hvid - går, fortjener vi at være der og fejre lige så meget og få vores retfærdige, vores egenkapital i disse rum.

Med USA vs. Billie Holiday , folk vidste ikke om min karakter Miss Freddy. Selv nu, når folk ser det, tror de, at karakteren er påfundet. Den karakter er ikke opdigtet, Miss Freddy var en faktisk person. På grund af samfundets dårligdomme mod sort, homoseksuelle mænd - især kønsflydende mænd - er der ikke meget derude om ham. Jeg er så taknemmelig for folk som Lee [Daniels], der ikke er bange for at fortælle vores historier eller placere os i rum, hvor vi bliver bemærket. Der er en del mennesker, der gør det, men jeg taler specifikt om min karakter, som jeg virkelig elskede at bringe frem i forreste række. Vi bliver ikke bedre, og vi vil ikke bevæge os bedre, før vi ved præcis, hvem vi er - og at vide, hvem vi er, er at kende dem, der kom før os, og at kende dem, hvis skuldre vi står på.