Republikanerne vil have den første åbenlyst homoseksuelle senator ude af kontoret

I 2012 skrev den progressive demokratiske senator Tammy Baldwin historie, da hun blev den første åbenlyst LGBTQ+-person, der blev valgt som amerikansk senator.



Siden da har senator Baldwin – som var med til at stifte LGBT Equality Caucus i 2008, da hun var kongreskvinde – fortsat med at gå ind for LGBTQ+-rettigheder på nationalt plan. I maj 2017 ledede hun genindførelsen af ​​ligestillingsloven, som, hvis den blev vedtaget, ville give omfattende beskyttelse for LGBTQ+-amerikanere mod diskrimination. Og i november står den yngre senator fra Wisconsin over for sit første genvalg.

Lørdag eftermiddag samledes snesevis af frivillige i hendes genvalgskontor i Milwaukee for at lytte til senator Baldwin, præsident for menneskerettighedskampagnen Chad Griffin og Jason Rae, den åbenlyst homoseksuelle sekretær for den demokratiske nationale komité. Mens mødet og den efterfølgende telefonbank var munter, talte trioen også om, hvad de kæmper imod i vores politisk belastede æra.



Senator Baldwin og Griffin udnævnte specifikt Koch Brothers og Illinois-multimillionæren Richard Uihlein som værende de primære donorer for de millioner af dollars af angrebsannoncer.



Da senator Baldwin vandt sit sæde i 2012, gik Wisconsin til Obama. Indtil Wisconsin gik til Trump i 2016, var det ikke gået til en republikaner siden Reagan i 1984. Wisconsin har også en republikansk guvernør, Scott Walker, og en republikansk senior senator, Ron Johnson, hvilket gør senator Baldwin til den mest fremtrædende demokrat i staten .

GOP ser ud til at være fast besluttet på at udelukke senator Baldwin til efteråret. Ifølge den partiløse Center for lydhør politik , er over 10 millioner dollars i udefrakommende penge allerede blevet brugt af republikanske grupper mod senator Baldwin eller til kandidater, der stiller op mod hende, mens kun lidt over 1 million dollars er blevet brugt på Baldwin.

Selvom udfordringerne mod hende i dette års løb er formidable, har hun stadig en vej til sejr på grund af hendes magtfordel, øgede demokratiske entusiasme for at stemme og Wisconsins vælgeres misbilligelse af Trump. Når det er sagt, vil dette års løb bestemt stadig være en kamp. Vi satte os ned med senator Baldwin og Griffin for at diskutere det hidtil usete niveau af kampagnepenge, der bliver brugt mod senator Baldwin, det politiske landskab for LGBTQ+-kandidater, og hvorfor HRC nu har et fuldtidshold på jorden i Wisconsin.



Hvordan har det været at have dette nationale fokus på - og bruge penge mod - dit Senat-race?

Baldwin: Nå, det er mit første genvalg. En af de ting, der er på spil her, er, at en hel masse mennesker ikke troede, at jeg havde nogen chance for at vinde i 2012, og så der var ikke disse Super PAC'er, der kom ind og angreb mig et år ude.

Min modstander i 2012 var en fire-periode GOP-guvernør og en tidligere Bush-kabinetssekretær. Så da han blev nomineret, troede folk, at der slet ikke var nogen chance for mig at vinde. Men på en eller anden måde vandt vi.

Griffin: Du viste dem!



Baldwin: Vi viste dem!

Men nu søger mange af disse grupper desperat at holde republikanerne i kontrol over det amerikanske senat.

Denne hidtil usete natur med at have forbrugsstart i foråret 2017, og næsten 10 millioner dollars, der allerede bliver brugt imod mig, afspejler deres tro på, at Wisconsin er en svingstat. Det viser, at de mener, at der har været en tendens i Wisconsin, og at den bliver rødere og rødere. De ser mig som den sidste store demokratiske person i et større statskontor, og derfor går de efter mig.



Og det er selvfølgelig meget, meget personligt med Koch-brødrene og Richard Uihlein. De har en dagsorden, og jeg er ikke bange for at stå op over for dem, og jeg vil aldrig være bange for at stå op imod dem for Wisconsinitter. Så de går efter mig.

De vil have en købt og betalt politiker, og det er jeg ikke.

Hvordan reagerer du på deres tro på, at Wisconsin vil fortsætte med at blive mere republikansk?

Baldwin: Det afhænger af, om du vil tage en 30.000 fods udsigt eller se fra jordoverfladen.

Senatssædet, som jeg har æren af ​​at sidde i, blev besat af en fyr ved navn Robert La Follette - 'Fighting Bob' kalder vi ham. Han var en republikaner, der grundlagde det progressive parti og fortsatte med at være en utrolig progressiv reformator. Han blev efterfulgt af sin søn efter hans død. Og så var den næste indehaver af embedet Joseph McCarthy. Ja, den der McCarthy. Han blev efterfulgt af en demokrat ved navn Bill Proxmire, så kom Herb Kohl, så mig. Så denne tilstand har historisk set svinget frem og tilbage.

Jeg ville elske, at vi altid holder fast i vores progressive rødder. Men den anden tættere på jordobservationen er, at 2016 handlede meget om, hvem der blev hjemme og ikke deltog. Jeg vil ikke gå for meget i detaljer, for jeg kunne tale for evigt om dette. Vi har haft en stat, der har været meget forvirret. Vores statslovgiver vedtog en masse love, der begrænsede adgangen til stemmeurnerne. De har vedtaget en lov om foto-id, indskrænket tidlig stemmeafgivning, og alle disse ting er i fuld gang. Helt ærligt havde vi en masse udefrakommende indblanding i vores valg i 2016 og en meget lav valgdeltagelse i staten.

Men det handlede ikke nødvendigvis om, at staten skiftede sin ideologi. Det handlede mere om, at folk sagde: Åh, Russ Feingold og Hillary Clinton vil vinde uden os. Nu er det en forsimpling, men når du begynder at stille op efter et valg, der var skuffende, tager du meget tid på at studere, hvad der gik rigtigt, hvad der gik galt.

Du vil se en større feltoperation her i Wisconsin. Det er allerede startet. Ved døren siger jeg, du kommer ikke til at glemme at stemme, vel? Og folk siger, nej frue, jeg vil stemme. Og så har de givet et løfte. I Wisconsin er dit ord ret vigtigt.

Chad, kan du forklare, hvorfor du og menneskerettighedskampagnen bliver involveret i dette kapløb?

Griffin: For det første har vi arbejdet sammen med Tammy om mange spørgsmål. Tammy er en banebryder, og hun er bogstaveligt talt en af ​​de hårdest arbejdende amerikanske senatorer. Ja, hun er tilfældigvis den eneste LGBTQ-senator, men i sidste ende er hun defineret af det arbejde, hun udfører. Hun arbejder for retfærdige mennesker over hele staten, og hun arbejder hårdt for LGBTQ-personer. Hun har stået op for vores fællesskab gang på gang.

Se, tusinder og atter tusinder af mennesker i denne stat og millioner af mennesker over hele landet har sundhedspleje på grund af Tammy. Vi har været i stand til at bekæmpe så mange tilbagetrækninger - som forsøget på ACA-ophævelse - af denne administration på grund af Tammys lederskab. Tammy er en vigtig og kritisk plads ved bordet. Det er derfor, vi har prioriteret, at vores samfund skal have Tammys ryg, og også fordi hun har haft vores ryg.

Folk over hele landet, i denne stat og på tværs af landet, LGBTQ-personer og allierede - men især LGBTQ-personer - vi er alle nødt til at stå frem og kæmpe for Tammy, fordi vi ser, hvad disse radikale uden for statens milliardærer forsøger at gør. Richard Uihlein, han har været i spidsen for at forsøge at rulle LGBTQ-rettigheder tilbage og vende vores fremskridt ved at sætte skub i transfobiske og homofobiske kampagner over hele dette land. Det er ikke tilfældigt, at han forsøger at fordrive Tammy med de løgne, han spreder. Hvis du kan skrive $5, $500 - hvis du kan tilmelde dig, melde dig frivilligt, banke på - det er det, vi gør for hende, og hvad vi har brug for, at andre gør for hende.

Der er 10 millioner stemmeberettigede LGBTQ-vælgere i hele landet og 152.000 i staten Wisconsin. Og føj allierede til det! Når vi er mobiliseret og stemmer, vi vinder valg . Og vi er ikke kun i dette for at vinde valg, vi ønsker at vedtage beskyttelse for vores lokalsamfund.

Der er ingen eksplicitte ikke-diskriminationshandlinger for LGBTQ-personer. Men på grund af Tammy er ligestillingsloven blevet genindført med 245 medsponsorer og 109 ikke-partipolitiske forretningsgodkendelser og støtter. Vi kan få disse ting gjort, men først og fremmest skal vi få Tammy tilbage i Senatet.

Siden du gik ind i politik, hvordan har du set landskabet ændre sig for LGBTQ+ politikere ?

Baldwin: Nå, for en ting er der flere af os . Da jeg første gang stillede op til posten, gik jeg på jurastudiet, så det var i 1986. Det var på et tidspunkt, hvor det til dels på grund af AIDS-krisen og tavshed = dødsbevægelsen, al den organisering, der foregik, føltes mere og mere. vigtigere at være ude. Som Harvey Milk sagde: 'Kom ud, kom ud, hvor end du er', for ved at være synlige ændrer vi hjerter og tanker.

Men især på det tidspunkt, da jeg først løb, var det virkelig vigtigt for mig at være ude. Valgte embedsmænd, der var ude, begyndte at organisere sig over hele landet og i hele verden. Dette lader os dele vores succeser og vores fiaskoer.

På det tidspunkt var det nogle gange en sejr at få én direkte medsponsor for et lovforslag, som du fremlagde. Nu tænker vi på at sende regninger som en sejr, og alt andet er nederlag. Du får en fornemmelse af, hvordan tingene har ændret sig.

Den første konference, jeg gik til, var i 1986, og der var 14 LGBT-valgte embedsmænd. Vi forsøgte at tælle de folk, der var blevet inviteret, som ikke var der, og det var et par dusin. Nu er der hundredvis af LGBT-valgte embedsmænd, hvilket stadig er ekstremt mangelfuldt. Men der er en stadig større synlighed, i langt højere grad.

Chad, hvordan har du set landskabet ændre sig?

Griffin: Se bare de sidste par år. Danica Roem er det bedste løb at se på. Vi har LGBTQ-personer, der står op i hårde distrikter. Danica vandt et distrikt, hvor Bob Marshall, der selv beskrev som Virginias Chief Homofob, boede. Han var medsponsor for anti-trans badeværelsesregningen. På grund af Danica og den kampagne, hun kørte, og frivilliges arbejde, er Bob Marshall i dag hendes vælger.

Der er ikke noget mere kraftfuldt eksempel på, hvad LGBTQ-personer kan opnå i dag ved at stille op. Folk organiserede sig og andre skrev checks. Det er sådan, vi vinder valg. Det er sådan, vi kommer til at vinde her i Wisconsin og i Arizona og i Nevada og andre nøglestater over hele landet. LGBTQ-personer kan gøre en forskel.

Baldwin: Jeg vil også sige, at åbenlys homofobi er blevet mindre over tid, efterhånden som folks hjerter og sind har ændret sig, og som folk i vores samfund har været ude, synlige og højlydte. Det er en politisk forpligtelse at tilskrive det at være 'Chief Homophobe' i Virginia House of Delegates.

Tchad, hvad er den bedste måde at reagere på disse typer angrebsannoncer, der køres?

Griffin: Folk, der kommer ind fra staten og bruger millioner og atter millioner af dollars mod Tammy, har to ulemper. For det første motiverer de faktisk utilsigtet samfundet her, såvel som retfærdige mennesker på tværs af staten. Det andet problem er, at vælgerne her kender Tammy, så det ville være som en, der kommer med megafon og råber om, at din bedste ven er den værste person eller en ond dæmon. Du er ligesom, jeg kender min ven.

Vi skal alle udføre vores arbejde, og jeg vil bare blive ved med at gentage det: LGBTQ-personer i hele dette land - hver eneste af os skal stå op for Tammy. Vi skal give hende ressourcer, tilmelde os som frivillig og arbejde for vores helt, der har stået op for os.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.