Rina Sawayamas smarte, personlige pop kommer til at ændre verden

Når Rina Sawayama taler, kommer hendes ord ud i en hurtig ildende, konsekvent tankestrøm. Det er en slutning på februardag, hvor jeg ringer til den japanske britiske musiker, og under hele vores 30-minutters telefonopkald holder hun ikke en eneste pause for at overveje betydningen af ​​mine spørgsmål eller overtænke sine svar. Det betyder ikke, at hun er hensynsløs eller flippet. Det er det modsatte: hun er villig til at udforske ethvert emne - fra sin tidligere modelkarriere til hendes ophold på det prestigefyldte University of Cambridge - med en hurtig lethed og fremstår som en, der er forfriskende direkte, utrolig selvbevidst og i fuld kontrol af hendes vision.



Hun udviste denne skarphed i sit breakout 2017 RINA EP, som udforskede temaer om, hvordan teknologi ødelægger mellemmenneskelige forhold gennem futuristisk, årtusinde-inspireret pop. Men med sit debutalbum SAWAYAMA , ude i dag indrømmer kunstneren, at hun var nødt til at kaste sig ud i fortiden for at få mening i tornede emner - fra fetichiseringen af ​​japansk kultur på Tokyo Love Hotel til konceptet om mandlig selvtillid på Comme Des Garçons og forventningen om kvindelig perfektion på kærligheden Me 4 Me — alt sammen indkapslet i vildt fængende bops. Det er denne sammensmeltning af det politiske og personlige, der gør hendes musik så spændende at pakke ud, og adskiller hende som en af ​​de mest eftertænksomme og forsætlige popstjerner, der arbejder i dag.

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.



Sawayama blev født i Niigata, Japan, men er opvokset i London, hvor hun bor nu, og beskriver sin dobbelte identitet som at føle, at hun eksisterer mellem to forskellige steder. Da hun voksede op, oplevede hun mobning i skolen og havde vanskeligheder med at håndtere sine forældres rodede skilsmisse, hvilket efterlod hendes mor til at opdrage den unge Rina alene. Hun vendte sig til faglitteratur for at forstå al ​​forvirringen og sagde, at hun begyndte at læse bøger om statsvidenskab og psykologi for at prøve at forstå, hvad der foregik. Hun fokuserede også sin energi på musik og huskede stolt en tid, hvor hun var sanger og kapelmester i gymnasiet, hvilket betød at skrive partiturer til et 10-mands band (med en blæsersektion!) til optrædener ved forsamlinger på næsten 600 mennesker.



Efter at hun faldt i en besættelse af den akademiske verden, besluttede hun at søge ind på Cambridge, hvor hun endte med at studere politik, psykologi og sociologi. Hendes fokus var i amerikansk politik, og hendes afhandling handlede om homoseksuelle ægteskaber i USA gennem forskellige præsidentperioder. Det var under Obamas præsidentperiode, husker hun og forklarede, at det var et virkelig interessant tidspunkt at studere emnet, fordi han var den første amerikanske præsident, der udadtil støttede homoseksuelle ægteskaber. Uden for klasseværelset udforskede hun sin egen queerness ved at tage ud til Londons homoseksuelle klubber med venner og udvalgt familie, en gruppe unge kreative som hende selv.

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Sawayamas tidlige succes som model trænede hende også til at være i søgelyset. Siden hun deltog i kampagner for Versace og MAC Cosmetics, har hendes erfaring lært hende, hvordan hun ikke skal sætte dit ego først og i sidste ende inspirerede hende til at eksperimentere med det avantgardistiske look i hendes slanke, moderigtige musikvideoer. Nu ser det ud til, at Sawayama også forgrener sig som en YouTube-stjerne og er vært sprudlende spørgsmål og svar og inspirere sine unge queer-fans med sjove udfordringer, som at bede dem om det skabe deres egen version af hendes LGBTQ+ hymne Chosen Family. Sawayama udfører ubesværet hver enkelt del af sit kunstnerskab og fremstår som en hyperalsidig stjerne, der er lige så meget et offentligt ikon, som hun er en musiker.



Sawayama ringede fra London og talte med dem. om, hvad den udvalgte familie betyder for hende, vendepunktet i hendes albumskrivningsproces, asiatisk diasporisk repræsentation og meget mere.

Rina Sawayama

Katsumi Murouchi; Hendrick Schneider

jeg så det du læser undersøgelser og artikler om, hvordan teknologi påvirker mennesker, før du skriver Cyber ​​Stockholm Syndrome fra din første RINA EP. Har du også lavet research til dette album?

Det var bestemt mere introspektion. Der var et meget afgørende øjeblik, da jeg spurgte min bedstemor, om jeg måtte se barndomsbilleder af min far og de familiemedlemmer, som jeg ikke rigtigt kommer ud af det med. Det var menneskeliggørende. Det var virkelig interessant at se dem som børn. Jeg kom til at huske, at alle startede som babyer. Så får du at se, hvad der gik galt, eller hvad der skete [med deres karakter].



Det var det, og jeg talte helt ærligt til min mor. Vi kom bare ikke rigtig ud af det, da jeg voksede op, for hun var enlig forsørger, efter hun blev skilt fra min far. Det var lidt for intenst. Men nu bor hun i Japan, og jeg bor her [i London], og vi har haft tempo og tid til at reflektere og bare have sådanne interessante samtaler om hendes ægteskab med min far og opvækst og alle de ting, jeg gerne ville tale om om.

Hvad var inspirationen bag din sang Chosen Family?

Udvalgt familie er naturligvis et LGBTQ+-begreb, og mange af mine venner har brug for udvalgte familier, fordi de er blevet smidt ud af deres hus, eller de føler, at de ikke kan være deres sande jeg omkring deres familier. Jeg følte, at jeg havde brug for en autentisk sang til at tale til dem og de rejser, de er kommet på. Da jeg skrev det, forestillede jeg mig dette lille hus, som et sikkert sted, hvordan folk ankom der, og de forskellige rejser, de tog for at komme dertil. Jeg ville have det til at lyde som en meget åben vidde, som et amerikansk landskab et sted med masser af kløfter, bjerge, heste og sådan noget.



Hvornår var det første tilfælde, du indså, at du havde fundet nogen i din udvalgte familie?

En fra queer-miljøet var min familie, da jeg blev mobbet i sjette klasse i skolen. Grundlæggende vendte hele skolen sig på en måde imod mig, og det var en homoseksuel ven, der var der for mig. Han var blevet mobbet tidligere, så han forstod det helt. På universitetet var der igen nogle mobningshændelser, og det var min udvalgte familie, der var der for mig gennem hele gymnasiet. Jeg tilbragte tid med dem og var i stand til at afslutte min uddannelse. De var som et tilflugtssted for mig.

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Jeg så Commes Des Garçons (Like the Boys) var inspireret af en flok queer-hymner , som Can't Get You Out of My Head af Kylie Minogue og I Feel Love af Donna Summer. Hvorfor blev du inspireret af dem lydmæssigt?

Dengang Storbritannien havde et husøjeblik, prøvede folk dybest set Chic og lavede det til hus. Kunstnere som Kylie skrev toplinjer om den slags. Jeg lyttede meget til Kylie Feber album, Can't Get You Out of My head, og sådan noget. Jeg ville gøre Commes Des Garçons virkelig cool og moderigtig. Ironisk nok, den her musik, jeg refererer til, lyttede jeg til, da jeg var 12 eller noget. Det er stadig som den eneste slags dansemusik, jeg kan lytte til i lang tid.

Det lader til, at Tokyo Love Hotel handler om asiatisk fetichisme, som du også kom ind på med STFU! video. Hvorfor besluttede du dig for at tage fat på det emne?

Jeg var lige kommet tilbage fra Tokyo og havde set en gruppe turister, der skreg for alvor i Shinjuku. Japan er et meget stille land. Man taler ikke i røret, og folk har meget respekt for hinandens personlige rum, men folk behandler bare Tokyo, som om det er Disneyland. Jeg har bestemt også været den person. Den tur, jeg refererer til i Bad Friend, var bestemt en tur, hvor jeg var super respektløs over for alle.

Jeg var ret slået over antallet af sange, der refererer til japansk kultur - folk er inspireret af Japan og vælger at skrive deres album der - men også hvor lidt folk faktisk kendte til Japan, og hvordan det er at bo der. Men så var der et øjeblik, hvor jeg tænkte, ja, rent faktisk er jeg den vestlige person rent teknisk. Gør jeg det samme? Så Tokyo Love Hotel handler om at stille spørgsmålstegn ved den konstante fetichisering, der sker i Japan, men også min rolle inden for det. Spørger mig selv: Forstår jeg virkelig, hvordan japanere ønsker at blive opfattet? Jeg tror, ​​at mange indvandrere føler, at de er midt imellem to forskellige steder. De vil forsvare begge steder, men de føler sig heller ikke kvalificerede til at gøre det.

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Kan du fortælle mere om din beslutning om at synge på japansk på Akasaka Sad?

Ja, jeg er virkelig ikke stolt af mine tekster. De var virkelig svære at skrive. Jeg kan ikke skrive særlig godt på japansk, men jeg prøvede. Jeg blev inspireret af denne sang kaldet 21 sekunder af So Solid Crew. Der er så mange mennesker i besætningen, og de tager alle deres tur til at synge eller rappe, og jeg var så fascineret af det koncept. Det er derfor, hvert vers er forskelligt, og jeg ønskede at tilføje et japansk element.

Nogle asiatiske amerikanere mener, at de ikke har brug for repræsentation i vestlige medier, fordi der allerede er fantastisk kunst fra Asien. Hvad synes du om det perspektiv?

Det er helt klart en ting i udvikling for mig. At se Parasit vinde bedste film [ved Oscar-uddelingen i 2020] og Bong Joon-Ho, der stod deroppe, gjorde mig meget følelsesladet. Jeg tænkte: Det er fantastisk. Det er en fremmedsproget film, og den er asiatisk, og hele castet taler på koreansk, og det føles meget vigtigt for mig. Men jeg ved, at i den asiatiske diaspora tænker mange mennesker: Hvad er den store sag? Hvorfor har vi brug for repræsentation, hvis vi har film på asiatisk sprog?

Selvom koreanere, japanere og kinesere ikke kommer overens i Asien, opfatter folk i Vesten østasiatere på samme måde og klumper dem alle sammen. Jeg tror, ​​det er vigtigt at have solidaritet [mellem østasiater] i den forbindelse, men det er vanskeligt, fordi vi ikke har den fælles fælles erfaring. Nogle mennesker køber virkelig ind i modelminoriteten. Og jeg tror, ​​at [østasiatere] er meget privilegerede, og mange mennesker ønsker ikke at inddrage sydøstasiater i den fortælling. Så fragmenteringen, tror jeg, er hovedårsagen til, at repræsentation for [den asiatiske diaspora] er lidt af et andet emne. Jeg bliver virkelig begejstret, når jeg ser [asiatisk repræsentation i Vesten]. Jeg er faktisk holdt op med at sige, at der ikke er nok asiatiske mennesker i medierne. For tre til fire år siden talte jeg om, at der mangler repræsentation, og ærligt talt var der dengang. Men nu føler jeg, at det er eksploderet.