Den stigende popkunstner Dizz om at afslutte HIV-stigma og fejre sort frihed på Juneteenth

Dizz er forpligtet til at repræsentere de underrepræsenterede. Det er missionserklæringen bag hans band, rIVerse, en helt queer firer, der blev venner efter at have turneret i High School Musical 2 direkte show. Som gruppens ledende sangskriver og koreograf genbruger Dizz de klassiske lyde fra 90'erne for at fejre smukke misfits overalt, mens han presser industrien til at tjekke sin repræsentation, forklarer han. Uanset om det er at fejre queer kærlighed i musikvideoen til BaeBeeBoo' eller hype alle, der nogensinde har følt sig modløse over at være anderledes i trip-hop bangeren Clap it Up, repræsenterer rIVerse hans tro på, at vi alle fortjener kærlighed.

Indhold



Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Dizz har haft visionen om at lede en genre-splintrende popgruppe, lige siden han som 14-årig barn voksede op i Torontos musikalsk rige vestindiske samfund. Han har udvist en konsekvent stribe af selvevolution, siden han gik i gymnasiet, da han brød ud af den lige A-elev-form efter at have fået 'hvid mandlig historie skubbet ind på ham', forklarer han. Dizz fandt vej frem, mens han sang i sit kirkekor med opmuntring fra en medsangerinde. I en alder af 18 tog han chancen og gik til audition for at synge for R&B-sangerinden Keshia Chante, hvilket førte til, at han turnerede som backup-danser i seks år, før han endelig opfyldte sin skæbne med rIVerse.



Alt så ud til at gå perfekt, indtil Dizz blev diagnosticeret med hiv den 14. september 2020. Det tvang ham til at konfrontere en af ​​hans største frygt: at han ville elske sin udvalgte families kærlighed til at have hiv, efter at han allerede var blevet afvist af hans fødselsfamilie for at være homoseksuel. Efter at have talt med sin kæreste og tre rIVerse-bandkammerater, var Dizz lettet over at opdage, at den eneste ændring i deres forhold var, at deres kærlighed var blevet stærkere. Han besluttede at afsløre sin status for verden den 7. februar, Black HIV/AIDS Awareness Day, som en del af hans proces med at omfavne denne nye sandhed og afskaffe HIV-stigma. Jeg vidste, at den eneste måde at overleve på var at konfrontere min frygt, forklarer Dizz.



Forud for rIVerse's Poison IVY Virtual Concert på Juneteenth satte Dizz sig ned med dem. for at diskutere, hvordan han fandt styrke gennem afsløring, udnyttelse af hans feminine side og vigtigheden af ​​at fejre sorts frihed.

De fire medlemmer af rIVerse står triumferende i neonfarvede scenedragter

flodenRyan MacDonald

Hvordan kom du til beslutningen om at afsløre din hiv-status?



Jeg skal ikke lade som om, at jeg gik derud med hovedet i skyerne. Det var meget skræmmende, men jeg kan ikke operere og være bedst, hvis jeg føler, at jeg gemmer mig. Jeg har altid levet i min mest autentiske sandhed, så når jeg først kom til et sted, hvor det her er mit liv nu, vidste jeg, at den eneste måde at overleve på var at konfrontere min frygt.

Så meget af den frygt var rodfæstet i stigmatisering fra opvæksten i 80'erne og 90'erne, da så mange mennesker døde af AIDS. Men nu hvor hiv er kommet ind i mit liv, har jeg gjort et punkt for at bearbejde så meget viden, som jeg kan, så folk forhåbentlig kan lære gennem mig. For det er ikke en dødsdom længere. Vi har avanceret medicin som ikke eksisterede dengang.

Hvordan har folk reageret?

Mængden af ​​kærlighed og støtte, som jeg bliver ved med at modtage fra fans og alle, vi har arbejdet med i branchen, har været magisk. Men det største har været at få andre mennesker, der er hiv-positive, til at fortælle mig, at de fandt så meget styrke i min afsløring og nu deler deres sandhed med deres familier eller venner. Det lyder super Hallmark, men det vil jeg for altid værne om.

Har afsløring af din status påvirket din ånd?



Det har forfinet det. Hos rIVerse bærer vi bogstaveligt talt vores missionserklæring på vores skuldre i alt, hvad vi gør. Så at have denne ekstra form for mesterrepræsentation har kun gjort det, vi gør, så meget stærkere. Og det er bare sådan, at det er mig, der bærer den på ryggen med stolthed.

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Jeg føler, at du også har udviklet dig som kunstner. Kan vi tale om, hvordan du rocker den crop top og tutu i BaeBeeBoo?

Du ved, det har været så sjovt, fordi mine bandkammerater bliver ved med at minde mig om, at i løbet af rIVerses 10-årige karriere, har jeg altid været den hypermaskuline superhærkadet på scenen. Men for nylig er jeg begyndt at udnytte det guddommelige feminine i mig, og jeg har det sjovest med hæle og polering og makeup. Mine bandkammerater ser mig og siger: 'Se på dig! JA!' De kan fortælle, at jeg føler mig så befriet.

Jeg kunne se, hvor meget de elsker og støtter dig under din afsløringsvideo.

De er min familie. Så snart jeg fortalte dem, sagde de, okay. Vi elsker dig. Hvad har du brug for? Jeg er så heldig, at jeg har dem med mig på denne rejse.

Hvorfor er din afsløring vigtig for mennesker med intersektionelle sorte, queer- og HIV-positive identiteter?

Jeg kan huske, at jeg voksede op og ikke så nogen form for repræsentation fra nogen som mig derude. Jeg er den, der er længst væk fra Britney Spears, *NSYNC eller Destiny's Child, og hvis jeg havde set en som mig selv, ved jeg, at det ville have hjulpet mig med at opdage, hvem jeg var hurtigere. Så nu til dags vil jeg helt sikkert gerne have, at alle, der ikke helt har fundet vej, skal se, at de kan være sig selv. Det er vigtigt, fordi de har brug for at vide, at deres stamme er derude og venter på at finde dem. Især de sorte homoseksuelle drenge, der måske føler, at de er alene.

Er det en tilfældighed, at Poison IV Virtual Concert er på Juneteenth?

Det var meningen. Vi flyttede det fra en tidligere dato, fordi vi passede vores bror, Zachs helbred, som var ved at komme sig efter operationen. Da han var okay til at optræde igen, kom vi til datoen den 19. juni og indså, at vi den 19. juni 2020 udgav Stå op , en sang, der specifikt omhandler politibrutalitet og racemæssig uretfærdighed.

Stå op var også den første video, vi nogensinde har produceret, og den bærer et så stærkt i dit ansigt, politisk budskab, der viste os, at vi kan sige, hvad vi skal, gøre det politisk og stadig forbinde os med, hvem vi er. Så Juneteenth 2021 er en fuld manifestation af, hvordan vi har udviklet os, såvel som en fejring af frigørelsen af ​​sorte mennesker, der krævede deres frihed; fejring af Pride-måneden som et queer-band; og for mig at fejre friheden til at tale min sandhed.

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Var det svært at planlægge koncerten?

Det har været et afgørende øjeblik i vores karriere, fordi vi ikke har ledelsen eller et pladeselskab, der finansierer dette. Vi fire er pladeselskab, ansættelsesteam og kaptajner på skibet. Heldigvis har vi altid arbejdet godt sammen og har denne fantastiske formel til at påtage os specifikke roller. Selvfølgelig bliver vi støttet af vores fantastiske besætning, dansere og utrolige koreograf og kreative leder, Leon Blackwood. Han har koreograferet for Kesha og Lady Gaga, så det hele kommer til at blæse vores fans væk.

Hvad er konceptet?

Fejrer sort kultur og frihed. At behandle al den gift, som 2020 forsøgte at kaste på os og indse, at vi vinder. Og gå sammen for at bygge universelle forbindelser. For det er magien.

Det, jeg hører, er 'Vi overlevede 2020, og vi overtager 2021'.

Det er det, og jeg er her for det.

Dizz og hans udvalgte familie optræder i rIVerse Presents: The Poison IV Virtual Concert lørdag den 19. juni 2021 kl. 21.00 EST.

Dette interview er blevet redigeret for længde og klarhed.