Rosemary Ketchum er klar til at lave bølger som West Virginias første transvalgte embedsmand

Da Rosemary Ketchum stillede op til byrådet i den lille by Wheeling, West Virginia, vidste hun, at hun havde en chance for at blive første åbenlyst transkønnet valgt embedsmand i staten. Men den mangeårige samfundsarrangør tænkte ikke meget over den facet af hendes kandidatur.



Jeg løb på huller og herreløse katte mere end at skabe præcedens, fortalte Ketchum dem.

Og sådan vandt hun. Denne tirsdag slog Ketchum tre andre kandidater ud og slog sin nærmeste konkurrent med en lille margin på 2 % for at hævde sin plads i rådet. De spørgsmål, Ketchum kørte på - som hjemløshed, infrastruktur og regeringstillid - forbliver hendes topprioritet, men som nationale forretninger som f.eks. CNN fremhæve hendes historiske sejr, håber den kommende rådskvinde, at hendes historie kan hjælpe med at rette op på udefrakommende misforståelser af Mountain State og henlede opmærksomheden på dets LGBTQ+-fællesskab.



Jeg ser indlæg på CNN om kapløbet, og [kommentatorer] siger: 'Jeg kan ikke tro, at dette kunne ske i den slags tilstand,' sagde Ketchum. Men i mine øjne er jeg sådan: 'Ja, det her giver fuldstændig mening'.



For mig, tilføjede Ketchum, er det: 'Hvorfor kunne ikke dette er sket i West Virginia?’ Og det gjorde det!

Ketchum blev født i Ohio af arbejderklasseforældre og flyttede til Wheeling i gymnasiet, efter en husbrand tvang hendes familie til at gå igennem en kort periode med hjemløshed. Efter eksamen gjorde hun ikke kun Wheeling til sit hjem, hun dedikerede sig selv til at forbedre det ved at arbejde for og med organisationer som Wheeling Human Rights Commission, National Alliance on Mental Illness of Greater Wheeling og American Civil Liberties Union of West Virginia.

Selvom jeg brugte 10 år på at organisere og skabe venskaber og organisere, havde jeg ikke den slags 'født-her, opvokset-her, havde-mit-barn-her', sagde Ketchum.



I længst tid troede jeg, at jeg virkelig ville være samfundsarrangør for livet, sagde Ketchum. Dette er mit yndlingsværk. Men hver gang jeg løb ind i en forhindring, var den forhindring normalt en valgt embedsmand.

Så Ketchum besluttede, at den mest effektive måde at fjerne forhindringen på var selv at blive folkevalgt: Hellere erstatte dem end overbevise dem.

Udefra ser det ud, som om en transkønnet kvinde ville have svært ved at vinde et valg i West Virginia. Staten har ingen formel statsdækkende beskyttelse mod LGBTQ+ ikke-diskriminering, og lovgiver har været under republikansk kontrol siden 2015 med en GOP-guvernør - som Ketchum kalder en de facto Trump - siden 2018. Nylige forsøg på at vedtage LGBTQ+-beskyttelser har mislykkedes At fjerne den lovgivende forsamling og Menneskerettighedskampagnen siger, at staten er kl høj prioritet for at opnå grundlæggende ligestilling.

Men LGBTQ+-fortalere i staten har gjort betydelige fremskridt på lokalt niveau ved at bruge begrænsede ressourcer til at vedtage bekendtgørelser, der forbyder diskrimination baseret på seksuel orientering og kønsidentitet. Ifølge Movement Advancement Project , 13 byer i West Virginia - inklusive Wheeling, hvor Ketchum vandt - har nu sådanne beskyttelser. Det inkluderer den mindste by i landet, der har vedtaget en LGBTQ+ forordning om ikke-diskriminering: Thurmond, med en befolkning på fem , sammenlignet med Wheelings 26.771.



Disse små succeser er ikke tilfældigheder, som Ketchum ved fra sine erfaringer med at organisere over hele staten.

Jeg tror, ​​at jo mere lokalt vi går, jo mere aktiveres vores menneskelighed, og det giver bare mening [fordi] vi er ansigt-til-ansigt, vi er person-til-person, sagde Ketchum, der fortæller, at hun har mødt utallige West Virginians, der fortæller mig senere, at jeg er den første transperson, de nogensinde har mødt. Ofte, tilføjede Ketchum, er ethvert indledende ubehag eller kejtethed i disse interaktioner mere et resultat af uvanthed end det er af fordomme.

Efter deres vagt var nede, og vi blev venner, sagde de til mig: 'Jeg vidste ikke, hvordan jeg skulle opføre mig, eller hvad jeg skulle sige omkring dig,' sagde hun og lo. Og jeg ville sige: 'Åh gud! Jeg er ikke et monster! Bare vær normal!’



Fairness West Virginia , statens LGBTQ+-rettighedsorganisation og drivkraften bag disse lokale forordninger, ser Ketchums historiske sejr som et muligt vendepunkt for transkønnede West Virginians i et særligt afgørende øjeblik.

Udefra har folk problemer med at tro, at der er forandring på vej, at West Virginia er ved at blive et mere inkluderende sted, sagde Fairness West Virginias administrerende direktør Andrew Schneider.

Vi har set for mange transkønnede West Virginians forlade vores stat, fortalte Fairness West Virginias administrerende direktør Andrew Schneider dem . Enten bevæger de sig ind i skyggerne på grund af, hvad de opfatter som et fjendtligt miljø - eller et miljø, der ikke er befordrende for at nå deres fulde potentiale og deres lykke - eller af samme grund forlader de West Virginia til steder, der er vil være mere gæstfri efter deres opfattelse.

Der er data, der understøtter Schneiders fornemmelse af, at mange transkønnede voksne finder det udfordrende at blive i West Virginia. En undersøgelse fra 2017 udført af The Williams Institute ved UCLA fandt, at West Virginia faktisk har den højeste procentdel af transkønnede unge i landet, hvor over én procent af teenagere identificerer sig som transkønnede, sammenlignet med 0,7 procent på landsplan. Og dog staten ikke har en tilsvarende høj procentdel af transvoksne: Ifølge The Williams Institute har det den 42. laveste andel af transvoksne i landet.

Fairness West Virginia håber at mindske denne ulighed. Schneider er stolt af, at den lille nonprofitorganisation, næsten udelukkende finansieret i staten, har hjulpet med at besejre anti-LGBTQ+ regninger i 2015 og 2016 , og med succes lobbyet at gøre det nemmere for transkønnede at ændre deres kørekorts kønsmarkører, , alt imens de vedtager lokale LGBTQ+-bekendtgørelser om ikke-diskrimination med et fast klip. I løbet af COVID-19-karantænen har en transkønnet medarbejder hos Fairness West Virginia gennemført Zoom-træninger med hundredvis af sundhedspersonale i staten for at hjælpe dem med at lære, hvordan man yder transkønnet lægehjælp.

Schneider mener, at West Virginia på grund af dette arbejde gradvist er ved at blive et bedre sted for transkønnede West Virginians at bo, men han ved, at en symbolsk sejr som Ketchums kan være et skud på stammen for en marginaliseret befolkning.

Transkønnede unge har nu en rollemodel, en person, der repræsenterer dem i regeringen - og jeg er af den overbevisning, at regeringen bør repræsentere den fulde mangfoldighed i vores samfund,' sagde Schneider.

Jeg synes, det giver mening, at folk valgte Rosemary, fordi hun ikke kun er sådan en medfølende person, der vil blive en stor offentlig ansat, men hun vil også nu være en, som de børn kan se op til, fortalte han. dem . Transkønnede unge har nu en rollemodel, en person, der repræsenterer dem i regeringen - og jeg er af den overbevisning, at regeringen bør repræsentere den fulde mangfoldighed i vores samfund.

Ketchums sejr synes at give håb om, at transkønnede unge kan mere end blot at blive i West Virginia; de kan også hjælpe med at lede det. Den kommende rådmand var i starten bekymret for, at hendes kønsidentitet kunne blive et problem for hendes kampagne, men den frygt blev aldrig til noget.

Jeg var især bekymret over, at det var et problem her lokalt, sagde Ketchum. Det tror jeg ikke, det var. Måske var det, og jeg var ikke klar over det.

Faktisk, på trods af at hun har boet og arbejdet i Wheeling i næsten 10 år - efter at have afsluttet gymnasiet og dimitteret fra college der - var Ketchum i sidste ende mere bekymret over, at vælgerne accepterede hende som en West Virginia-aner, end hun var over, at hendes LGBTQ+-identitet havde en effekt på valget.

Fordi jeg ikke voksede op her, fordi jeg ikke gik i gymnasiet med alle, [og] fordi min familie ikke har et navn her, er det en hindring i den lille by i USA, fortalte hun dem . Selvom jeg brugte 10 år på at organisere og skabe venskaber og organisere, havde jeg ikke den slags 'født-her, opvokset-her, havde-mit-barn-her'.

Det var en forhindring, jeg virkelig var nødt til at overvinde, og selv på valgaftenen tænkte jeg, at det nok var det. Hvis jeg taber, er det, at jeg ikke prøvede hårdt nok for at komme ind i fællesskabet, tilføjede hun. Det var min største frygt.

Nu hvor Ketchum har bevist, at transkønnede West Virginians kan vinde, kan endnu flere kandidater dukke op i hendes kølvand. På landsdækkende skala har vi set denne effekt før. Efter Danica Roem blev den første åbenlyst transkønnede person, der blev valgt til en statslovgiver i 2017, tre transkønnede kvinder vandt demokratiske primærnotationer i højprofilerede løb det følgende år. Ifølge Victory Fund, der arbejder for at vælge LGBTQ+-personer - og som støttede Ketchum - er der nu 27 folkevalgte transkønnede embedsmænd i landet , sammenlignet med kun seks før Roems sejr,

Det er skræmmende i politisk forstand at være i West Virginia lige nu, men jeg tror, ​​vi har den mest frugtbare jord for forandring overalt i landet, sagde Ketchum.

Jack Carbasho, præsident og grundlægger af Ohio Valley Pride , som tjener Wheeling, håber, at Ketchums sejr kan give energi til LGBTQ+-fællesskabet. Det er en fantastisk ting, fordi det er med til at flytte byen Wheeling fremad sammen med staten, sagde han.

Carbasho mødte Ketchum i 2017, samme år som han grundlagde Ohio Valley Pride og arrangerede sin første Pride-festival. Han blev slået af, hvor glad Ketchum var, og hvor hurtigt hun blev et fast inventar i byen. Tre år senere fortsætter Ohio Valley Pride med at afvikle sin årlige festival, men kæmper stadig for at finde fodfæste.

Vi mangler ressourcer og information på dette område, sagde han dem. Før havde vi et par homobarer, nu har vi ingen. Du skal gå en time til Pittsburgh. Der er intet i dette område. Vi startede [Ohio Valley Pride], og vi er de eneste her.

Carbasho føler sig optimistisk, når sommeren nærmer sig, i høj grad takket være Ketchums sejr. Nu begynder det at livne op, og jeg tror, ​​at Rosemary får denne sejr vil hjælpe med at friske tingene op for byen, sagde han.

På nationalt plan håber Schneider, at Ketchums sejr hjælper udenforstående med at revurdere deres forforståelser om West Virginia. Hans organisation samler næsten udelukkende ind i staten, fordi folk udefra har svært ved at tro, at der er forandring på vej, at West Virginia er ved at blive et mere inkluderende sted.

Det er uheldigt, at folk uden for denne stat har en så negativ opfattelse af vores smukke tilstand og det potentiale, vi har her, tilføjede han. Kan du forestille dig, hvor meget nemmere det ville være, hvis vi fik national støtte til os for at udvide vores personale og udvide vores arbejde? I stedet skal vi gøre det selv for at bevise det.

Men mens Ketchums sejr fyrer op i West Virginias LGBTQ+-fællesskab, ser hun frem til at komme på arbejde efter at have taget plads i juli. Hendes topprioritet: at reparere en tillid til regeringen, som hun siger er blevet ødelagt i hele staten.

Nu hvor hun har vundet, vil Ketchum fortsætte med at bevise, hvad der er muligt.

Det er skræmmende i politisk forstand at være i West Virginia lige nu, sagde hun, men jeg tror, ​​vi har den mest frugtbare jord for forandring overalt i landet.


Flere gode historier fra dem.