Ryan Hunter-Reay

Ryan Hunter-Reay

Getty Images

Beyond The Edge: Vi snakker Indy 500, Life & Racing med Champ Ryan Hunter-Reay

I sin Beyond the Edge-serie bruger Jim Clash sin årtiers erfaring med at interviewe dødsudfordrende mænd til at undersøge, hvordan nutidens risikotagere og grænseskubere planlægger, hvordan de træner, hvordan de holder ud - og hvordan de overvinder.

Ryan Hunter-Reay vandt Indianapolis 500 sidste år på dramatisk måde ved at udføre en dristig afslutning på løbet over Helio Castroneves. Vi fangede Hunter-Reay, 34, for perspektiv på, hvordan hans liv har ændret sig siden det store øjeblik, og hvad der skal til for at gentage sig som mester i løbet af 2015 den 24. maj.



Som sidste års mester, føler du mindre pres for at få den abe af ryggen, eller måske mere at skulle leve op til titlen?
Det er lidt af begge [griner]. Du føler en lettelse, fordi Indy 500 har undgået nogle af de bedste i verden, inklusive min chef Michael Andretti. Han var en af ​​de hurtigste fyre omkring speedwayen og vandt den aldrig. Men så kommer du tilbage med en følelse af ekstra pres, for hej, du er en Indy 500-mester nu, og du skal være i front hele tiden. Jeg vil meget hellere være i stand til at have en under mit bælte end ikke. At være på Borg-Warner Trophy er for evigt. Mit ansigt vil være der længe efter at jeg er væk.



Hvad skal der til for at vinde årets løb?
Som hvert år har du brug for evnen til at føre, men på samme tid en bil, der er afbalanceret med meget greb i trafikken. Du vil se temmelig tidligt om oprystninger i opstillingen, nogle kommer og tilskuere. Men når det først er kommet ind i løbet, finder du ud af, hvilke biler der er gode i trafikken, og det er sandsynligvis dine spillere til sejr.

Du lavede det dristige træk i slutningen af ​​sidste års løb - det var smukt sædet til bukserne, ikke?
Det var hårdt - der var ingen spilplan, ingen strategi. Det var, hvad du kunne for at komme til fronten. Jeg lærte virkelig, hvor meget det løb betød for mig i de afsluttende omgange, fordi jeg følte, at jeg ville gøre noget. Det er virkelig en unik begivenhed og af så mange grunde. Det placerer dig på et sted som racerbilchauffør, som ingen anden begivenhed kan.



Hvordan kan du lide årets nye Aero-sæt på bilen?
Det er tidligt i projektet. Dette er vores første ovale løb med det på DHL-bilen, og vi har kun haft fire landevejsløb. Som et team hos Andretti Autosport har vi haft det ret hårdt og har ikke været i stand til at mestre det endnu.

Hvad synes du om IndyCars beslutning om at sænke kvalificerende hastigheder på grund af ulykker i praksis?
Det var uheldigt for os at ændre down-force niveauet på Honda, fordi vi havde en rigtig god bil på det tidspunkt. Men situationen var ret unik, og IndyCar var på et hårdt sted. I sidste ende er jeg med dem. De havde brug for at gøre noget for sikkerheden. De havde tre separate vrag, meget ens. De skete af forskellige grunde, men alle kom i luften. Når omstændighederne stemmer overens, og advarsler er skrevet på væggen, skal du lytte. Desværre med den korte tid [før kvalifikationen] var det den eneste løsning.

Noget, du vil sige til James Hinchcliffe efter mandagens frygtelige træningsnedbrud?
Han er en virkelig nær ven af ​​mig, og vores tanker og bønner er hos ham og hans familie. Han er heldig at være i live, og det er et bevis på IndyCars sikkerhedsteam. De første respondenter fik ham ud, stabiliseret, i en ambulance og til hospitalet. Hvis nogen kan trække sig ud af det, kan Hinch.



James M. Clash er forfatter af The Right Stuff: Interviews With Icons of the 1960s og The Right Stuff: Interviews With Icons of the 1970s and 1980s (AskMen, 2012).