Set på skærmen: Hvad Tangerine lærte Hollywood om, hvordan man fortæller transhistorier

I denne uge udforsker vi den slags LGBTQ+-fortællinger, vi længes efter at se på det store lærred. Mens Hollywood forbereder sig på endnu en normativ aften ved Oscar-uddelingen, forestiller vores Seen On Screen-serie sig den slags historier, der bryder grænser og afspejler den sande ånd ved at være queer. Se resten af ​​serien her.



Hvis én ting står klart ud fra den nuværende tilstand af transkønnede repræsentation i Hollywood, så er det det
transpersoner bør gå forrest i at fortælle vores egne historier. Fra Scarlett Johanssons kortvarige forsøg på at spille historisk transfigur Dante Gill til Matt Bomers cringey præstation som en swishy trans kvinde i Hvad som helst , historier, der kun er trans i navnet, men som virkelig centrerer cis-karakterer (og henvender sig til cis-publikummet), er solidt bagud i tiden; autentiske fortællinger udformet og instrueret af transpersoner er fremtidens bølge.

Hollywood har vidst så meget i det mindste siden 2015, hvor en beskeden lille film optaget på iPhones ringede Mandarin formået at samle næsten en million dollars ind og wow festivalpublikummet på et budget på $100.000. Mandarin rammer masser af tragiske toner i sit plot, men det er aldrig voyeuristisk eller gummihalsagtigt. I stedet transporterer den seeren direkte ind i en-dag-ad-gangen-realiteterne for sorte og afro-latinske transsexarbejdere i byer som Los Angeles. Helt ærligt, du skal se hvert eneste solbeskinnede, snavsede minut for virkelig at forstå hvorfor Mandarin er - efter min vurdering - det nuværende højvandsmærke for trans cinema. Både i dens vérité-historiefortælling og den bagvedliggende samarbejdsproces, Mandarin fungerer som prøvesten for, hvordan Hollywood bedre kan forholde sig til at fortælle rigtige, ærlige transhistorier.



Mandarin følger Sin-Dee (Kitana Kiki Rodriguez) på jagt efter sin utro kæreste/alfons Chester (James Ransone), og tager seerne med på en ærlig tur i desperation og forræderi. Filmen viser sine karakterer på deres mest intime: Sin-Dees eksplosive, uberegnelige raseri over at blive smidt til side af Chester; hendes bedste veninde Alexandras (Mya Taylor) desperate (og potentielt håbløse) forsøg på at blive sanger i stedet for at fortsætte med at lave sexarbejde; de måder, hvorpå pigerne har hinandens ryg på gaden, og den måde, de bestemt ikke har. Sjældent har jeg følt mig så anspændt under en film, som jeg gjorde, da jeg så Rodriguez og Mickey O'Hagen (der spiller med-sexarbejder Dinah) ryge crystal meth på et badeværelse, hvor Sin-Dees foragt for Dinah langsomt smelter sammen til en slags storesøster kærlighed.

Mandarin



Magnolia billeder

Filmens plot ville være bemærkelsesværdig i sig selv, men Mandarin også overgået industristandarder og forventninger på trods af dets lave-til-ingen-budget ved at hente information og inspiration direkte fra dets fag. For at skabe en historie om en verden, som de ikke havde meget erfaring med, vidste instruktør Sean Baker og hans forfatterpartner Chris Bergoch, hvornår de skulle bede om hjælp: med det samme. Vi tog bogstaveligt talt til Donut Time... og vi begyndte lige at gå rundt i det område og præsentere os selv, Bager fortalte Interview i 2015, med henvisning til den nu lukkede LA-donutbutik, der fungerede som en stor lokation i filmen og et virkeligt samlingspunkt for sexarbejdere. Til sidst tog vi over til LGBTQ-centret på McCadden, hvor duoen mødte Taylor. Taylor introducerede dem til gengæld for Rodriguez, og deres historier og unikke kemi dannede kernen i Mandarin sin idé. Jeg tænkte: 'Dette er en duo på skærmen,' susede Baker. Jeg så det lige foran mig, ved den lokale Jack-in-the-Box.

Den ydmyghed, som Baker og Bergoch udviste ved at håndtere mangel på viden om deres tilsigtede emne på forhånd, er afgørende for enhver cis-filmskaber, der ønsker at inkorporere trans-temaer eller karakterer i deres arbejde. Ingen mængde af læsning kan virkelig fordybe dig i en transpersons levede oplevelse, men at høre historier direkte fra kilden kan give indsigt, du måske aldrig havde forestillet dig. Begge Mandarin 's centrale konflikt og dens rene afslutning, hvor Sin-Dee bliver overfaldet med en kop urin, mens han forsøger at samle kunder op, kommer fra personlige historier Rodriguez delte med Baker og Bergoch. Uden en sådan direkte forbindelse mellem filmskaberne og deres motiver, kunne disse karakterers historier nemt have resulteret i den slags tragedie, som porno, transfolk er kommet til at forvente af Hollywood - film som f.eks. Den danske pige, som hævder at være baseret på virkelige begivenheder, men som ikke har nogen følelsesmæssig eller materiel forbindelse til sandheden.



Bakers beslutning om at caste Taylor og Rodriguez selv markerer også Mandarin som en håbefuld milepæl i queer biografen. Alt for ofte er undskyldningen for at caste cis-skuespillere i transroller, at ingen transpersoner med tilstrækkelig skuespilleruddannelse var tilgængelige til at spille rollen (se Lukas Dhonts Pige ). Men at være uddannet skuespiller betyder ikke nødvendigvis, at du er en godt en, eller den rigtige til rollen. Og som det viser sig, folk, der har lavet sexarbejde (for ikke at nævne, hvem der måske har brug for det kodeafbryder i deres daglige liv) er ret gode til at handle. Taylor og Rodriguez' præstationer, som fik filmen to af dens fire Independent Spirit Award-nomineringer, beviser ikke kun, at utrænede skuespillere kan løfte sig til lejligheden, når de får muligheden for det, men at hele gatekeeper-rammen, hvorigennem transpersoner nægtes roller. er iboende fejlbehæftet.

Der er få undskyldninger tilbage for filmskabere ikke at gribe et projekt an på denne måde. Hollywood skal genkende de mest værdifulde stemmer i rummet og lytte til dem, når de fortæller sandheden.

En nyere uafhængig film om sexarbejdere har omfavnet en lignende etos. Selvom Zola indeholder ikke eksplicit transkarakterer, det står som et tidevandsvende eksempel på at værdsætte autenticitet frem for publikums forventninger eller normativ historiefortælling. Vist for første gang på Sundance i januar, Zola er baseret på en viral Twitter-tråd skrevet af en stripper ved navn A'Ziah King om en vild rejse til Florida og dens uventede konsekvenser. Instruktør og medforfatter Janicza Bravo hentet ind Slavespil skaberen Jeremy O. Harris til at samarbejde om manuskriptet og opretholdt et tæt samarbejde med King for at sikre, at filmen forblev tro mod hendes stemme. Farvede kvinder oplever dette især - når du indsender din sandhed, sættes spørgsmålstegn ved gyldigheden af ​​den ting, du taler om, Bravo fortalte publikum efter Zola 's Sundance-fremvisning.

Når det kommer til at oversætte historier om marginaliserede mennesker til skærmen, bør vores stemmer og levede oplevelser betragtes som ethvert kreativt teams mest værdifulde aktiv. Vi har stadig desperat brug for transinstruktører, forfattere og filmskabere af enhver art til at tage føringen med at lave transcentriske film. Laverne Cox’ kommende dokumentar Afsløring: Trans lever på skærmen ser mere end lovende ud, og Janet Mock skriver historie med sin multimillion-dollar-aftale hos Netflix. Industrien er nødt til at fortsætte dette momentum med at løfte og støtte transkunstnere.

At skabe en transfortælling med en hvilken som helst grad af virkelighed, takt og dybde - for både trans- og cis-kunstnere - kræver forudgående planlægning, dedikation til ens emne frem for ego og en vilje til at tage fejl og lære af det. Erindrer Bakers første forsøg på en skriftlig behandling for Mandarin , fortalte Taylor grinende Interview, Det hele var ordentligt og sødt og det hele, ligesom ham. Hun og Rodriguez havde brug for at gøre manuskriptet mere ru for at lyde mere som de rigtige piger fra blokken, de er. Som Mandarin beviser, at denne form for beslutsomhed ikke behøver at være dyr - men det kræver medfølelse, selvrefleksion og kreativ respekt. Der er få undskyldninger tilbage for filmskabere ikke at gribe et projekt an på denne måde. Hollywood skal genkende de mest værdifulde stemmer i rummet og lytte til dem, når de fortæller sandheden.