Shark Finning

Shark Finning

Aaron Gekoski



Mit vilde liv: Fanget i dødens hajenet

Hvis du læser minsidste kolonne for AskMen,du har lært, at mit nye liv som eventyrer ikke altid er det mest glamourøse. Lønnen er dårlig, levevilkårene kan være udfordrende, og det kan også være ligefremfarligt.

En af mine første opgaver som filmproducent for dyreliv var at skyde en dokumentar på hajer. Disse tandede rovdyr, som forbliver tæt på mit hjerte, befinder sig i øjeblikket i en tæt situation: op til 100millioner om året dræbes for deres finner.







Shark finning er en massiv forretning i Sydøstasien med links til kinesisk organiseret kriminalitet. Industrien er anslået til en værdi af £ 350 millioner om året, hvor Hongkong er verdens førende aktør, der importerer 100.000 tonsafhajfinne sidste år fra 83 lande.

Med Kinas økonomi vokser hurtigt en befolkning på 1,3 milliarder mennesker nuhar pengene til at købe deres ultimative delikatesse: hajfinsuppe. I Kina sammen med andre asiatiske nationer er servering af hajfinsuppe ved vigtige begivenheder en afspejling af værts rigdom,social statusog upåklagelig smag.

Ironien er, at hajfinnen i sig selv har ringe smag og den gristede struktur
faktisk ødelægger en ellers perfekt god kylling bouillon. For at imødekomme efterspørgslen efter denne seje bryst af ubehag er Afrikas engang hajerige farvande blevet plyndret til næsten masseudryddelse.



Hajelejrene

Jeg var i det lille dykkermekka i Tofo i Mozambique, som er renejes for sine enorme samlinger af hvalhajer og manta stråler. Jeg sluttede mig til to britiske filmskabere, der skyder en dokumentarfilm (ovenfor) om Mozambiques hajfindekrise, Gyse (det fælles substantiv for en gruppe afhajer) .

Under optagelserne tilbragte vi lange perioder i fjerntliggende områder og boede i hajfiskersamfund. Det var her, vi lærte hajegerne at kende. På trods af deres dæmoniske ry blandt mange bevarere, lærte vi smukke sjæle at kende, som simpelthen gjorde alt, hvad de cfor at få enderne til at mødes.


Optagelse i Mozambiques sommermåneder var særligt farligt. Solen, havet og sandet slog vores udstyr, da vi filmede hajens kamp for overlevelse, dag ud, dag ud. På en filmtur var det dog næsten mig, der blev snaret.



Fanget i et dødsnet

Det var en særlig hård dag på havet. Himlen kæklede ildevarslende fremad, da hvide hætter vippede vores lille træfartøj. Fiskerne var ikke i humør til at hænge rundt, så vi kunne få det perfekte skud. Præsentator Carlos og jeg kastede vores kit på og startede på vores dyk ind for at inspicere deres net. Mere end 200 meter ubarmhjertigt blåt reb var prikket i marine liv, blinkende skår af forvrænget sølv.

Men det var især en prøve, der fangede vores øje. I en dybde på omkring 15 m var den umiskendelige form af en død haj. Det var ikke gået uden kamp, ​​dets gæller var spaltet, hovedet snoet voldsomt inet. Jeg filmede Carlos, da han rullede slagtekroppen rundt om hænderne. Vigestikuleret til hinanden: hvad var denne ejendommelige haj med sine store finner, strømlinede krop og fremtrædende tænder?

Pludselig steg hajen opad. Fiskerne var begyndt at trække deres net ind. Finner, kamera, stropper, maske - alt, hvad der stak ud, blev viklet ind. Tankerne blev forvrængede. På trods af at jeg havde hundreder af dyk under mit bælte, var jeg den 'panikdykker', de irriterende PADI-chaps fortæller dig om under dine Open Water-studier. Trangen til at trække min regulator ud og skrue fast på overfladen var overvældende. Men boltning fra dette net var ikke en mulighed.



Jeg begyndte at hyperventilere. Slap af. Træk vejret. Træk din kniv ud og skar dig fri . Min hjerne reagerede endelig på situationen med logik. Med min eneste frie lem strakte jeg mig mod min dykkekniv, der var spændt fast på min ankel. Jabbing på det med mine fingre og til sidst ramte jeg knappen 'quick release', før jeg løftede det over mit hoved og skar ned på nettet som et tegn fra en gyserfilm. I store stikkende bevægelser lykkedes det mig at skære væk nok net til at frigøre mine sammenfiltrede vedhæng. Det var ikke denmest systematiske tilgang, men den var effektiv.

Med bit af skåret net hængende af mit udstyr vendte jeg opmærksomheden mod Carlos. Imidlertid havde denne dobbelt hårde Mozambican revet sig vej til frihed med sine bare hænder. Med vilde øjne signaliserede vi hinanden: det var tid til at afslutte dette dyk. Hele scenen spillede sandsynligvis ud på mindre end 30 sekunder, men det føltes som timer. Det var en kort, skræmmende visning af, hvad der sker med millioner af millioner havdyr hver dag.

Tilbage om bord på vores båds sikkerhed syntes besætningen mere bekymret for den spændende haj end vores børste med døden. Fiskerne syntes særlig begejstrede. Muito Grande! udbrød de - dollartegn i øjnene - pegede på hajens rygfinne. De var mindre imponeret, da deres hakkede net kom frem.




Vi kørte den stinkende slagtekropp tilbage til Tofo for at blive undersøgt af hajeksperter, der udførte en (endnu stinkere) obduktion.Det viste sig at være en fossil haj, almindeligvis kendt som en snaggletooth væselhaj - et særligt passende navn for den æstetisk udfordrede fisk.


For at afværge et begivenhedsrigt døgn lærte jeg, at jeg kun var den anden person nogensinde, der fangede undervandsoptagelser af denne utroligt sjældne art. Afrika - aldrig et kedeligt øjeblik.

Aaron Gekoski er en eventyrer, filmskaber og fotograf (både på land og under vandet). En tidligere modelbureauejer fra London forlod han for nylig sit forkælede liv for at dække historier om løvejagt i Zimbabwe, aflivning af sæler i Namibia, hajfind i Mozambique, manta ray fiskeri i Indonesien og skildpadde krybskytteri i Madagaskar. Du kan følge hans eventyr på AskMen hver anden torsdag. Følg hans eventyr @AaronGekoski .