Skolens usikre tilstand GSA'er

LGBTQ+-elever finder nye vejspærringer for enten at starte eller fortsætte efterskoler i et stærkt politiseret skolelandskab.
  Billedet kan indeholde Locker Human Person Clothing and Apparel Fotoillustration af Them; billeder via Getty Images

Da elever over hele USA vender tilbage til skolen i år, har en række nye love, politikker og fjendtlige holdninger betydet, at queer- og transunge mennesker går ind i miljøer, der søger at slette dem. I American Bully, dem rapporter om, hvordan anti-LGBTQ+ panik og politiske dagsordener udspiller sig i klasseværelser, biblioteker og skolebestyrelsesmøder landsdækkende - og hvorfor vi alle burde kæmpe tilbage. Læs mere fra denne igangværende serie her .




I lyset af stigende chikane samledes medlemmer af Rainbow Club på Hockinson Middle School i Brush Prairie, Washington i en lærers klasseværelse hver dag for at spise frokost. Men det var ikke nok til at stoppe mobningen, siger de. 'Børn ville komme og banke på døren og banke på vinduet,' fortalte Bethany Nguyen, hvis 13-årige datter, Victoria, er en del af Rainbow Club. Dem . 'Selv der kunne de ikke bare eksistere.'

Rainbow Club er Hockinson Middle Schools version af en GSA, klubber, der på et tidspunkt var kendt som 'gay-straight alliancer', men nu er mere almindeligt kendt som 'alliancer mellem køn og seksualitet .' Gruppen var beregnet til at være et tilflugtssted, hvor LGBTQ+-studerende og deres allierede kunne finde fællesskab og udtrykke sig frit, men elever og forældre fortæller, at trygt rum gentagne gange har været udsat for bøller i løbet af det seneste år. De hævder, at skolen ikke har gjort meget for at stoppe misbruget.

I juni holdt Regnbueklubbens medlemmer en uautoriseret Pride-march på skolens bane. Under marchen forsøgte andre studerende angiveligt at rive medlemmernes flag, skubbe dem til jorden og stjæle deres rygsække. I skolen dagen efter hang en gruppe elever ' super lige ” flag, der refererer til en transfobisk identitet hævdet af nogle personer, der kun dater cis-folk, i hallerne. Som svar på hændelserne siger kilder, at administratorer forbød alle flag på campus og holdt en forsamling, hvor de gav 'ballademagere på begge sider' skylden for skænderierne.



I en juni-e-mail delt med Dem rektor Meredith Gannon karakteriserede chikanen rettet mod LGBTQ+-studerende som en 'verbal uenighed' som følge af 'en bred vifte af mennesker med forskellige synspunkter og værdier.'

Steve Marshall, superintendent for Hockinson School District, sagde i en e-mail, at han af 'privatlivsmæssige årsager' ikke kunne diskutere detaljerne i sagen, men hævdede, at versionen af ​​begivenheder, kilder delt med Dem er 'inkonsistent' med de oplysninger, man har lært gennem distriktets undersøgelser. 'Hockinson School District er forpligtet til at give et respektfuldt og inkluderende miljø for alle elever, der er fri for diskrimination,' sagde han. 'Chikane, intimidering og mobning (HIB) af nogen art er ikke og vil ikke blive tolereret i vores skoler.'

Den mobning og mangel på støtte, som Hockinson Middle School-elever siger, at de har modtaget, er endemisk til et bredere modreaktion rettet mod støttende ressourcer til LGBTQ+ unge - inklusive GSA'er - midt i et landsdækkende angreb på LGBTQ+ rettigheder. Modstandere af ligestilling er blevet modige af indførelsen af ​​'Don't Say Gay'-love i Florida og Alabama begrænsning af LGBTQ+-undervisning i klasseværelset med queer-bekræftende bøger bliver udelukket fra skolebiblioteker og skoledistrikter, der tvinger lærere til at udelukke transelever . Og GSA'er har befundet sig i trådkorset i denne højreorienterede kulturkrig, en som forstærker den granskning, LGBTQ+-ungdom allerede har været udsat for i årevis.



'GSA'er er absolut under angreb, og de unge mennesker, der ønsker at være i GSA'er, er absolut under angreb,' fortalte GLSEN's administrerende direktør Melanie Willingham-Jagger Dem . 'Det er et angreb på LGBTQ+ unge, men især et angreb på områder, der er sikre og bekræftende for trans- og ikke-binære unge.'

Betydningen af ​​GSA'er for LGBTQ+-studerende

GSA'er har eksisteret siden 1988, hvor den første LGBTQ+-studenterklub blev grundlagt i Massachusetts. Siden da har de tilbudt queer- og transstuderende over hele landet kritiske støttenetværk og ressourcer mod mobning på campus, hvilket forbliver gennemgående . En undersøgelse fra 2013 fandt ud af, at skoler med GSA'er havde lavere samlede rater af selvmordsforsøg, druk og rygning, med fordelene mest udtalt blandt LGBTQ+-studerende. Men på trods af den hjælp, som disse grupper yder, en 2018 Menneskerettighedskampagne rapporten viste, at en ud af tre LGBTQ+-elever ikke har en GSA på deres skoles campus.

Selvom skoler er juridisk forpligtet til at tillade dannelsen af ​​GSA'er, har ikke-støttende distrikter længe fundet løsninger for at forhindre dem i at blive organiseret, såsom at afskrække lærere fra at tilmelde sig som rådgivere. (Studentgrupper har generelt brug for en fakultetssponsor for at fungere.) For nylig lobbyede Yeshiva University, et ortodokst college med base i New York, endda Højesteret for at tillade administratorer at stoppe dannelsen af ​​YU Pride Alliance på dets campus. Da SCOTUS afslog at gøre det, kollegiet midlertidigt opløst alle elev-ledede klubber.

Brianna, hvis 13-årige søn, Nox, går i ottende klasse, sagde, at hans skoleleder i Wisconsin opfandt grunde til at forhindre dannelsen af ​​en GSA i ni måneder, begyndende ved starten af ​​skoleåret 2020-21. På et tidspunkt hævdede rektor, at der skulle eksistere en lige ækvivalent, hvis der skulle dannes en LGBTQ+-klub, sagde hun. Efter at Nox oprettede en chatgruppe for queer- og transklassekammerater, modtog han en endags suspendering for misbrug af skolens udstyr. 'Det føltes virkelig mærkeligt, fordi jeg bare ikke fik lov til at deltage i mine timer den dag,' fortalte Nox, der bad om, at hans efternavn ikke blev inkluderet i denne historie på grund af frygt for gengældelse. Dem . Skolen tillod til sidst oprettelsen af ​​en GSA, efter at Brianna kontaktede en lokal afdeling af American Civil Liberties Union, selvom skolens gruppe endnu ikke har mødt hinanden for første gang.



Nox sagde, at LGBTQ+-studerende håber på at organisere en GSA i år, men han vil desværre ikke være en del af det. Nox' mor trak ham ud af distriktet som følge af gnidningen med hans nu tidligere rektor, da han frygtede, at det ikke længere ville være et produktivt læringsmiljø. Efter at have flyttet fra Minnesota til Wisconsin under pandemien sagde Brianna, at oplevelsen efterlod hende desorienteret i sit nye hjem. 'Det var virkelig skurrende for os alle at komme fra et meget indbydende sted og derefter gøre noget tilsyneladende så enkelt og få så meget fjollet tilbageslag om det,' fortalte hun Dem . 'Det er næsten som en ude af kroppen - hvad sker der?'

I det forløbne år har der været adskillige rapporter om LGBTQ+-studerende, der er blevet undersøgt, ikke kun fra administratorer, men kilder uden for deres campusser. Efter at forældre beskyldte dem for at være 'groomers', elever på Lakeland Preparatory School i Tennessee frafaldt deres anmodning for en GSA-klub i januar og dannede i stedet en 'Allies of Diversity'-gruppe. I maj postede den berygtede højreorienterede Twitter-konto Libs fra TikTok optagelser af et dragshow i Hempfield School District i Pennsylvania, hvilket resulterede i tre fakultetsmedlemmer tages på orlov . Også i maj en skolebestyrelse i Nebraska tvang en distriktsgymnasium at opløse sit journalistikprogram, efter at studenteravisen har offentliggjort to artikler, der støtter LGBTQ+-rettigheder.

Forskning viser, at den brede vifte af forfølgelse, LGBTQ+-elever oplever, uanset om det er Pride-flag bliver udsat for hærværk eller voldelig mobning på campus , påvirker deres evne til at lære. I GLSEN’s 2019 Skoleklimaundersøgelse , sagde næsten en tredjedel af LGBTQ+-elever, at de havde gået glip af mindst én skoledag i løbet af den sidste måned, fordi de ikke følte sig trygge. Mere end 7 ud af 10 afstod fra fritidsaktiviteter og skolefunktioner for deres egen beskyttelse.

LGBTQ+-elever på Hockinson Middle School siger, at de udfordringer, deres GSA har stået over for, har bidraget til et miljø, hvor de føler sig utrygge. Issy Codino, vicepræsident for Hockinson Middle Schools Rainbow Club, fortalte Dem at hun blev overhældt med mælkekartoner, mens hun bar sin regnbue-tutu til Pride-måneden. At blive ramt af sine klassekammerater raslede hende så voldsomt, at hun måtte gå hjem resten af ​​dagen. 'Jeg blev virkelig såret,' fortalte Codino, der er ved at fylde 12 Dem . 'Jeg ville gerne vise min Pride, fordi det var Pride-måneden.'

Codinos klassekammerat, Victoria Nguyen, og hendes mor forsøgte at rapportere chikanen, men administrationen viste sig ikke at være hjælpsom - selv efter at Nguyen stod over for homofobiske og racistiske bagtalelser, siger de. Til sidst holdt de op med at prøve at kæmpe tilbage. 'Jeg gik glip af en masse skole, fordi jeg havde angstanfald ret ofte,' sagde Victoria. 'Vi vidste, at der ikke ville ske noget, og det var ikke værd at gå glip af undervisningen at rapportere det længere.'

Superintendent Marshall afviste påstande om, at rapporter om mobning på skolen blev ignoreret. 'Vores distrikt har en proces på plads for studerende til at rapportere HIB-bekymringer, for at disse rapporter skal undersøges, og for at eleverne kan modtage opfølgende støtte, med det mål at sikre, at hver elev føler sig tryg og værdsat,' sagde superintendenten.

Studerende kæmper for at tage GSA'er tilbage

På trods af disse udfordringer skubber LGBTQ+-unge tilbage mod forsøg på at slette dem. Trevor Madigan, en 14-årig studerende i Perrysburg, Ohio, kom ud som homoseksuel under et skolebestyrelsesmøde tidligere i år, efter at en lokal forælder fejlagtigt hævdede, at plustegnet i LGBTQ+ betegnede accept af pædofile. Ved den næste måneds møde vidnede Madigan om, at det ville gøre en stor forskel i hans liv at have en GSA på Perrysburg High School, hvor han snart vil være en freshman. 'Jeg ville elske at føle mig tryg i skolen,' sagde han dengang, 'og GSA-klubben ville være en fantastisk måde for mig selv og andre LGBTQ-unge at føle sig trygge og accepteret på.'

Madigan sagde, at frygten for at blive udstødt er det, der har holdt ham i skabet i skolen indtil nu. Han var den eneste mandlige cheerleader på Perrysburg Junior High School og den første i skolens historie. Ved fodboldkampe var han så utilpas ved at skifte med herreholdet, at han ventede, indtil spillerne var på banen, og han kom ofte i problemer for at komme for sent. Hans mor, Missy, tilføjede, at andre studerende har fortalt ham, at han er på vej til helvede, og kaldte ham 'værdiløs' og 'ulækker'.

'Det har været et vedvarende problem, dels fordi han ikke trækker sig tilbage, og vi vil ikke have ham til det,' fortalte hun Dem . “Trevor slår til sin egen tromme. Han har i øjeblikket franske negle på. Han har makeup på, hvis han har lyst.”

Men Trevor sagde, at personalemedlemmer og endda nogle af hans klassekammerater reagerede positivt på hans tale, efter at en video af skolebestyrelsens møde blev lagt på Facebook. Lærere skrev ham støttebeskeder, og hans mellemskole omdannede et personalebadeværelse til kønsneutrale toiletter med én stall for at hjælpe eleverne med at føle sig trygge. Missy krediterede især skolens rektor, Scott Buker, som værende 'fantastisk'.

Selvom han ikke længere er elev på sin tidligere mellemskole, gjorde den entusiastiske modtagelse Trevor optimistisk til gymnasiet - hvor han agter at blive medlem af GSA. 'Den plads ville være god for mig,' sagde han. 'Jeg ville elske at være en del af det og dele mine følelser og dele mine oplevelser med folk, som jeg ved vil støtte mig.'

Willingham-Jagger mener, at det er afgørende for elever som Trevor at få oplevelser, hvor de kan føle sig set, og hun sagde, at skoler over hele landet skal beskytte disse dyrebare ressourcer. 'Når du mødes med mennesker, der har den samme oplevelse som dig, tænker du sammen på, hvordan verden burde være bedre, og så arbejder du på at gøre verden bedre,' sagde GLSEN-direktøren. 'Det er, hvad GSA'er er for LGBTQ+-studerende, og de er kritiske. I dette øjeblik i vores lands historie er det, vi har brug for, at vores unge mennesker bliver involveret.'