Sober Queer Spaces giver LGBTQ+-personer et sted at bare være

På en given dag i Los Angeles har LGBTQ+-lokalbefolkningen og turister få valgmuligheder, når det kommer til at finde andre queer- og transpersoner - i det mindste i et rum, der ikke er en bar. Go-tos, især for cis-kønnede homoseksuelle mænd i den lovlige alkoholalder, er homoseksuelle barer, der hovedsageligt findes i storbyen West Hollywood. Men for alle andre, der identificerer sig som LGBTQ+, er sådanne rum mindre end ideelle, og for unge og dem, der er ædru eller i bedring, er de slet ikke en mulighed.



Det er en af ​​grundene til, at Virginia Bauman og hendes forretningspartner Iris Bainum-Houle åbnede Cuties , en queer-ejet, drevet og fokuseret café i East Hollywood. Åbent dagligt fra morgen til sene eftermiddag, med begivenheder, der ofte afholdes om aftenen, Cuties er et tilgængeligt, alkoholfrit sted for LGBTQ+-personer til bare være - noget Bauman siger ikke eksisterer meget andre steder i byen.

'Der er ingen trøst i at slentre på LGBT-centret,' siger Bauman. 'Der er ingen grund til, at du skal være på Cuties; det gør du ikke. Og det er en af ​​de magiske ting ved kaffe - den er utrolig tilgængelig.'



Lånere og baristaer samles uden for Cuties Coffee i Los Angeles.



Lånere og baristaer samles uden for Cuties Coffee i Los Angeles.

Cuties kaffe

Cuties er måske en af ​​slagsen i Los Angeles, men det er et af mange nøgterne LGBTQ+-rum i hele USA, uanset om det er murstens-og-mørtel-steder eller pop-up-begivenheder. Homoseksuelle barer har længe været en fast bestanddel af queer kommunikation, organisering, protester og selvfølgelig hooking up, men alkohol-fokuserede miljøer er ikke ideelle til en betydelig facet af et samfund, der også står over for øget risiko for afhængighed og stofmisbrug problemer.

LGBTQ+ caféer og boghandlere har selvfølgelig også længe været en stor del af vores historie, men de har også ofte været sværere at opretholde end nattelivssteder, især i betragtning af hvor meget alkoholmærker bruger på at bejle til den værdifulde lyserøde dollar.



'Initieringen i queerlivet involverer normalt alkohol og natteliv,' siger Josh Hersh, en tidligere vinkøber, der bor i New York City. 'Men kan vi forestille os andre måder?'

Sidste år blev Hersh inspireret til at lave et projekt kaldet Queeret , en 'global bevægelse', der forener queer-introverte ved at tilbyde månedlige begivenheder kaldet Qalm, som tilbyder stille, nøgterne rum til kaffe og samtale. Det var Hannah Gadsbys Netflix-special Nanette det gav ham idéen til Queeret, som han i øjeblikket arbejder på at udvide til syv nye byer.

En protektor hilser på en anden ved en Queeret-begivenhed i New York City.

En protektor hilser på en anden ved en Queeret-begivenhed i New York City.

Queeret

'[Hannah jokede] 'Hvor bliver de stille bøsser af?' og da jeg hørte det … var det en slags lyspære-øjeblik, og det talte virkelig til noget, jeg følte,' siger han. 'Jeg havde været i New York i omkring to et halvt år, og da jeg hørte det, var jeg ligesom 'Hvor gør de stille bøsser går? Hvordan finder jeg dem?' Så det føltes bare som et virkelig dybt kald, som jeg følte i et stykke tid.'



For både Bauman og Hersh var det nøgterne aspekt af deres respektive rum indbygget i deres første lancering, hovedsageligt for tilgængelighed. Cuties var altid beregnet til at være et intergenerationelt rum, siger Bauman, og Hersh, som ikke længere drikker, siger, at han ser alkohol som modsætning til, hvad introverte, der kommer til hans arrangementer, leder efter.

'Alkohol kan give dig denne følelse af at være mere modig eller modig, men samtidig fører det ikke til den samme form for forbindelse, som introverte virkelig elsker,' siger han. 'Det giver på en måde en falsk følelse af forbindelse.' Hersh tilføjer, at introverte har brug for miljøer, der ikke er overstimulerende, som natklubber har en tendens til at være.

'Når vi er i stand til at skabe et miljø, der ikke er intenst på sanserne, så har vi ikke brug for [alkohol', siger han, 'fordi vi ikke kæmper mod miljøet. Når du føler dig godt tilpas og tryg, så kan vi åbne op.'

Dette er heller ikke et begreb, der er specifikt for introverte. 'Du behøver ikke at være ædru for at ville have ædru rum,' påpeger Bauman. Hun sagde, at da de undersøgte de muligheder, LGBTQ-personer havde i L.A., besluttede hun, at Cuties kunne 'skabe mere værdi ... ved at fokusere på rum, der egner sig til at være ædru.'

'Jo flere rum vi har, der ikke er centreret omkring en aktivitet, som du ikke behøver at give en grund til at være der, det er en revolutionerende ting,' siger Bauman.

I mere end et år var Cuties hjemsted for et regulært queer recovery-gruppemøde, og de tilbyder deres butik efter timer til andre, der har brug for et sted til samling og støtte.

En anden bonus ved at være et ædru rum er tilgængeligheden for queer mennesker i alle økonomiske situationer.

'Når folk kommer til byen, er vi et af de eneste synlige steder at tage hen for at møde folk uden for en aften alkohol-centreret begivenhed, der også er billig,' siger Bauman, 'og det er en stor, big deal.'

Uden for Cuties og Queerets arrangementer har flere andre queer ædru rum været i stand til at give den samme mulighed for at kommunikere over hele landet. New Yorks Blåstrømper boghandelen afholder en regelmæssig begivenhed kaldet Sober Queer Drink and Draw og Safer Spaces NYC's Sober Queer Mixer , et alternativ til klubkultur, der tilbyder kaffe, samtale og spil på Think Coffee. Odd Fox Coffee i Greenpoint er homo-ejet, ligesom Long Beach, Californiens hot java , og en ny queer Black-ejet butik i L.A., Bloom & Plume kaffe , netop åbnet lige ved siden af ​​sin allerede eksisterende butik med blomsterarrangementer. NYC'er Kropspolitisk queer feministisk wellness-kollektiv afholder regelmæssige arrangementer, herunder bogklubber, vandreture og workshops, alt alkoholfrit.

Der er også masser af muligheder for nøgternt samvær uden for New York og L.A.. Philadelphia er hjemsted for den historiske LGBTQ+ og feministiske boghandel Giovannis værelse . Der er Tilbage til Grind i Riverside, Californien, og Queer Suppeaften , en pop-up-begivenhed med base i Brooklyn, men med begivenheder rundt om i Nordamerika, hvoraf nogle er ædru. I San Francisco, Wicked Grounds Kink Cafe og Boutique er fuldstændig ædru, ligesom den legendariske Castro Country Club , som serverer kaffe og sandwich og også er vært for daglige 12-trins møder for dem i bedring.

I syd er der arrangementer som Queer Kentuckys Queer Sober Monthly Meetup og Yoga Practice , samt Charlotte, North Carolinas Komisk pigekaffe (som også sælger tegneserier og grafiske romaner). Blot to timers kørsel vestpå vil du tage dig til den kollektivejede radikale boghandel Ildstorm , en fast bestanddel af Asheville siden åbningen i 2008.

I Midtvesten elsker lokalbefolkningen de queer-ejede rum Rainbow Bageri i Bloomington, Indiana, samt Chicagos Lakeview Rewired Cafe . I Hazel Park, Michigan, Studio Werq giver et åbent værkstedsrum for LGBTQ+-personer for at få adgang til gratis og billige kunstneriske programmer, workshops, åbne studier og fremvisninger samt andre alkoholfrie arrangementer.

Pacific Northwest har Seattles queer kvinder ejet Egern koteletter , mens Portland, Oregons Grindhouse kaffe er alkoholfri. Denvers Mytteri informationskaffe , som er åbent sent, sælger bøger og fungerer også som lejlighedsvis mødested.

Som med ethvert rum for marginaliserede mennesker med en betydelig befolkning, der kæmper økonomisk, lå vanskeligheden i at holde døre åbne, og arrangementer trives. Cuties rejste for nylig $12.000 i en succesfuld Patreon kampagne, men har stadig været nødt til at reducere personalet for at holde trit med omkostningerne ved at drive en likviditetspositiv forretning.

'Vi arbejder på at opbygge mere forretningsværdi, så vi ikke behøver at stole på Patreon for evigt,' siger Bauman. 'Men Patreonen har givet os tid til at finde ud af det, og vi skynder os at finde svaret.'

Når det er sagt, så tror Bauman ikke på, at Cuties vil blive tvunget til at lukke sin højst nødvendige plads i den nærmeste fremtid. Deres arrangementer er vellykkede, og tilhængere er trofaste, lige så dedikerede til rummet, som det er til dem.

'Vi har bare brug for rum at være,' siger Bauman og understreger, at hun elsker LA's andre LGBTQ+-ejede ikke-alkoholiske virksomheder, som Folklore Salon og Project Q. 'Men du kan ikke bare gå derind og tage plads, siger hun om dem. 'Det er bare ikke bygget til det, og de har en forretning at drive.'

'Jo flere rum vi har, som ikke er centreret omkring en aktivitet, som du ikke behøver at give en grund til at være der, det er en revolutionerende ting,' fortsætter Bauman.

Som revolutionerende, foreslår Hersh, som homoseksuelle barer.

'Jeg tror, ​​at barer stadig har en rolle at spille. Jeg synes ikke, de skal lukkes ned eller sådan noget. Det er ikke ligesom subtraktion, det er addition,' siger han, 'at skabe flere muligheder, flere mellemrum, for hinanden.'

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.