Specielt er revolutionerende queer, handicaprepræsentation på tv

Du ville blive tilgivet for at læse et af Ryan O'Connells essays og tro, at han er din bedste ven. I hans tidlige bekendelsesskrift blogindlæg og 2015 memoirer, Jeg er speciel: Og andre løgne, vi fortæller os selv , han er forfriskende ærlig og sjov som fanden, og tager læserne i sin tillid, som om vi går langt tilbage, og han bare har frisk te at spilde. Hans nye Netflix-serie Særlig , den 12. april, krydser terræn, som de fleste alle vil genkende - som at kæmpe for at føle sig godt tilpas i din egen hud, være ærlig over for dig selv og finde kærligheden eller i det mindste et rigtig godt one-night stand.



O'Connells karakter gør tilfældigvis alt det, mens han er homoseksuel og handicappet, og hans show bryder ny vej for queer, handicappet repræsentation på tv. Forfatteren og førstegangsskuespilleren, der har, hvad han beskriver som et relativt mildt tilfælde af cerebral parese, spiller en fiktionaliseret udgave af sig selv i serien på otte afsnit, produceret af Jim Parsons. Blandt andre aspekter af hans erfaring, Særlig fortæller, hvad der skete, da O'Connell blev ramt af en bil og besluttede at lade andre tro, at det var årsagen til hans fysiske forskelle. (Hans karakter i showet tager en lille tumle; i det virkelige liv var ulykken langt mere seriøst .) At komme ud som homoseksuel var let for O'Connell; at bryde gennem skabet af hans handicap var en anden historie.

Vi talte med O'Connell om, hvad der gik ud på at skabe sådan en personlig serie, hans skæve og urolige humor, og hvordan Særlig kan hjælpe folk til at indse, at vi ligner mere, end vi tror.



Ryan O

Ryan O'Connell i sit hjem i West Hollywood, Californien.Carly Foulkes



Særlig spytter tendensen til bekendelsesblogging på sådan en morsom måde og peger på, hvor absurd udnyttende det kan være. Hvilken funktion har skrivning tjent for dig?

At skrive har altid været dette sikre rum for mig - når jeg kæmpede med noget og ikke kunne finde ud af det, har det altid hjulpet mig med at arbejde igennem det. Da jeg var i 20'erne og afhængig af stoffer og ikke havde haft en pik i min røv i 10 år, var skrivning min konstante følgesvend. Jeg prøvede mit personlige liv efter virale hits, som ofte føltes hule og udnyttende, men det var utroligt helende for mig. Især i den alder, hvor jeg følte mig meget alene i de ting, jeg gik igennem. Fællesskabet dengang på internettet var meget støttende; det var mange, der sagde: 'Jeg forholder mig til det her, og du er ikke alene.'

Humor har været et meget, meget stærkt værktøj for mig til at konfrontere ting, som ellers ville få folk til at føle sig utilpas. Som en homoseksuel handicappet person ligger det i min DN-Gay at være sådan, 'Åh, hvordan kan jeg få denne person til at føle sig tryg ved den pakke, jeg kommer i? Hvordan får jeg dem til at føle sig ikke truet eller akavet omkring mig?'



Hvordan er det at spille sig selv og spille en version af sit eget liv på tv?

Det var bestemt mærkelige dage, skat. Ingen kunne rigtigt forberede mig på, hvilket mindfuck det ville være at spille en mere usikker, mere beskadiget version af mig selv. Som 32-årig var jeg så langt væk fra disse oplevelser, men at skulle udfolde dem igen, følte jeg mig på en måde gå tilbage og skride tilbage til gamle tanke- og adfærdsmønstre. Det var virkelig svært for mig at adskille, hvor jeg sluttede og Ryan, karakteren begyndte. Det blev meget slørede linjer, Robin Thicke. Jeg var ikke god til at løsrive mig. Så hvad jeg siger er, jeg var en absolut optøjer på sæt! Men på mange måder var det kathartisk for mig at gense dette tidligere jeg. Jeg skulle bare minde mig selv om, at jeg ikke er denne person længere. Dette er en gammel version af mig, og jeg respekterer den version.

Du har sagt, at det at give folk tilladelse til at grine gennem deres ubehag kan være den eneste måde at normalisere handicap på. Det er tydeligt fra den allerførste scene af Særlig , da Ryan forklarer sin CP til et lille barn, der løber skrigende af sted.

Grundlæggende er en version af det sket for mig gennem hele mit liv.

Hvordan bruger du humor i dit eget liv?



Jeg føler, at jeg skal holde grøntsagerne dækket af sukker. Jeg kan godt lide at sige ting, der er ærlige og ofte ubehagelige, men hvis jeg gør det gennem en jokes linse, behandler folk ikke engang rigtig, hvad det er, jeg siger. De ved bare, at de griner, og så kan sandheden snige sig ind ad bagdøren og præge deres hjerne. Humor har været et meget, meget stærkt værktøj for mig til at konfrontere ting, som ellers ville få folk til at føle sig utilpas. Det er et totalt hemmeligt våben. Det afvæbner folk, og det får dem til at føle sig godt tilpas. Som en homoseksuel handicappet person ligger det i min DN-Gay at være sådan, 'Åh, hvordan kan jeg få denne person til at føle sig tryg ved den pakke, jeg kommer i? Hvordan får jeg dem til at føle sig ikke truet eller akavet omkring mig?'

Hvordan fandt du balancen mellem at få grin i serien og tage fat på nogle af de hårde realiteter ved at leve med CP?

Det må jeg give en stor ære til mine producere for, for da jeg først begyndte at skrive manuskriptet, var min go-to altid humor. Det er min refleks, hvor er joken? Så ærlig og sårbar som jeg kan få mit forfatterskab, synes jeg, der stadig er lidt af et skjold. Noten [fra min producer og instruktør Anna Dokuza] var altid: 'Det her er så sjovt, men hvordan kan vi komme til et dybere sted?' Det var en proces, og nu er jeg virkelig stolt, fordi det bliver virkelig følelsesladet, især mod slutningen af ​​showet, hvilket jeg ikke havde forventet. Jeg er sådan: ’Wow, okay pige, hun er ved at blive lidt af en dramatik!’ Jeg føler, at den ene tone ikke forråder den anden. Forhåbentlig fungerer de i harmoni.

Det er virkelig universelle følelser. Ja, der er oplevelser, der er unikke for at være handicappet eller homoseksuel, men i sidste ende ønsker vi alle det samme. Vi lever alle i det samme samfund med de samme forventninger og frygt og bekymringer.

Havde du nogle ting, du ville tage fat på om CP, som du sørgede for at indarbejde?

Blind-døv date-episoden var helt sikkert noget, jeg altid har ønsket at tage fat på; Jeg ville virkelig sige ordene 'internalized ableism' på en streamer som Netflix og introducere folk uden for det handicappede samfund til udtrykket. En version af det skete for mig i gymnasiet. Denne hotte døve knægt i min klasse bad mig ud på Myspace - pause til grin, jeg dater virkelig mig selv - og jeg kan huske, at jeg følte mig så væmmet. Jeg tænkte: 'Åh min gud, hvem tror han, han er? Han er døv!’ Helt ærligt, jeg ved ikke engang, at når jeg siger, at jeg savler over mig selv og halter over det hele, og jeg har cerebral parese, så er jeg også handicappet. Jeg var ikke engang klar over det absurde i den reaktion, og hvor fucked det var. Det sker med homoseksuelle fyre med internaliseret homofobi, som om du vil møde en anden homoseksuel fyr og synes, han er for queeny, hvilket er så ødelæggende og fucked. Men jeg tror, ​​det sker i ethvert samfund, når man lærer at hade sig selv af samfundet.

Ryan O

Ryan O'Connell i sit hjem i West Hollywood, Californien.Carly Foulkes

Serien tager fat på, hvordan det er at være handicappet inden for konteksten af ​​hyperseksualiseret homokultur. Hvad med den oplevelse, du ønsker, at publikum skal forstå?

Handicappede bliver ikke rigtig diskuteret, og hvis vi er det, er det altid gennem en linse af medlidenhed eller infantilisering. Ingen tænker nogensinde på os som bare at være mennesker med vores egne seksuelle ønsker. Jeg skriver fra et sandt sted, og sandheden er, at jeg er en liderlig homoseksuel person, der gerne vil kneppe, og jeg er tilfældigvis handicappet. Mine ønsker er de samme som dine. Jeg vil også gå ind i en Grindr blackout fuege og kommer til to timer senere som, 'Hvordan endte jeg på denne persons Instagram? Hvordan finder jeg vej hjem?’

Sexarbejderscenen var også rigtig vigtig for mig, at man ser en homoseksuel handicappet få opfyldt sine seksuelle behov, og at oplevelsen ikke ender i tårer eller afvisning eller ydmygelse. Det fortæller dig, at handicappede har ret til positive seksuelle oplevelser.

Du har også sagt, at du selvfølgelig ikke skal være homoseksuel eller handicappet for at forholde dig til showet, og jeg tænkte på en linje nær slutningen, da din karakter siger: 'Jeg giver ikke mening for nogen, nogen steder Du kan forestille dig, at enhver har det sådan.

Det er bare en kronisk følelse af ikke at føle, at du er nok og [søger] tilhørsforhold - jeg tror, ​​at alle kan relatere til det, uanset hvilken pakke de kommer i. Det er virkelig universelle følelser. Ja, der er oplevelser, der er unikke for at være handicappet eller homoseksuel, men i sidste ende ønsker vi alle det samme. Vi lever alle i det samme samfund med de samme forventninger og frygt og bekymringer. For mig var det virkelig vigtigt, at dette spillede som en mainstream top 40-sang. På den ene side kan livet for en homoseksuel handicappet person se anderledes ud end en rask hetero person. Men kog os ned, og vi er alle lidt ens.

Interviewet er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.