St. Vincent er vores drømmes queer, genrebøjende musiker

Første gang jeg så St. Vincent var i 2012, ved min sidste Coachella, før jeg flyttede til New York. På det tidspunkt turnerede det tidligere Polyphonic Spree-medlem bag sit tredje soloalbum, Mærkelig nåde , en bemærkelsesværdigt fokuseret plade om sex og identitet, der tilfældigvis var et af mine yndlingsalbum i 2011. Desværre overlappede hendes sæt med Neutral Milk Hotel's — og på grund af sjældenheden af ​​et Neutral Milk Hotel-show (sammenlignet med St. Vincents verdensomspændende turné) på det tidspunkt), besluttede jeg at se hele det sæt, før jeg skyndte mig over for at nå slutningen af ​​St. Vincent's. Jeg er glad for, at jeg gjorde det; det år lukkede hun med en livlig gengivelse af ikke-album-singlen Krokodil, der viser hendes punkrock-sensibilitet, mens hun aggressivt dukkede ind i mængden (sprøjtede tiltrængt vand på os fra en slange, som hun gjorde), mens hun spændte over sangens truende tekst: Jeg skal bide. Sweeeeeet krokodil.



Jeg har set St. Vincent (rigtige navn Annie Clark) live adskillige gange siden da, senest i weekenden i Chicago, hvor hun optrådte lørdag aften kl. Lollapalooza . (Fuld afsløring: Jeg blev bragt ud til festivalen af ​​Red Bull, som streamede den live på deres hjemmeside.) Denne gang dukkede Clark op i en stram, lys orange latex minikjole med matchende albuelange handsker og et par knæhøje støvler . I næsten en time arbejdede hun sig gennem et sæt, der hovedsagelig var hentet fra hendes seneste album, MASSEDUKTION - hvilket var en transcendent oplevelse, uden tvivl, men på en meget anderledes måde, end den var, da jeg første gang så hende på Coachella for seks år siden. Væk var den grove råhed, der prægede den præstation; hendes' var en af ​​de mest dygtige, teknisk dygtige og polerede forestillinger, jeg så hele denne weekend. Og det siger meget.

Gennem årene har Clarks lyd udviklet sig enormt. Efter den jazz-inspirerede freakfolk fra hendes debut Gift dig med mig , flyttede hun derefter til art-rock grandeur for anden anstrengelse Skuespiller . Mærkelig nåde tilføjet en ny, poleret charme til hendes lyd, der hjalp med at skubbe til singler Grusom og Cheerleader , med deres uhyggelige musikvideoer, ind i den større pop-samtale. Og da hun droppede sin selvbetitlede St. Vincent i 2014 havde hun tilsyneladende mestret balancen mellem rockstjerne og popstjerne; andensinglen Digital Witness formåede endda at finde. De sidste år MASSEDUKTION var hendes mest koncentrerede og polerede værk til dato, et album, hvis popskær afspejlede dets bevidste visuelle æstetik, alle lyse neoner med en blank Photoshop-finish. Igennem sin karriere har Clark efterhånden fundet en måde at kanalisere sit intellektuelle brand af art-rock til tilgængelige sange, der ikke ville lyde malplaceret på mainstream-radio. Det er en bane, som har været spændende at være vidne til, ikke mindst fordi jo mere tilgængelig hendes musik bliver, jo bredere bliver hendes fanskare til gengæld.



Selvom jeg elskede at mærke den rå energi, der blev udstillet under hendes Coachella-set i 2012, blev jeg lige så tiltrukket af den nye St. Vincent, jeg så i weekenden, omend på en anden måde. Mens hun arbejdede sig igennem MASSEDUKTION numre under hendes Lolla-sæt, blev jeg overvældet af det poplignende skær fra hendes seneste sceneopsætning. Det føltes slet ikke som et rockshow; i stedet udspillede det sig som et pop-arenashow med et højt budget. Der var ingen kostumeskift, men hun skiftede guitarer til hver sang hun spillede (tretten, for dem der tæller). Hun havde heller ikke nogen koreograferede danserutiner - hun havde for travlt med at makulere - men der var noget bevidst ved den måde, hun og hendes bandkammerater (alle viftede ud ved siden af ​​hende, nogle bærende ansigtsmasker og Warhol-agtige parykker) gik videre scene. Og nogle få sange, som Digital Witness, blev fremført med baggrundsvisuals, der viste andre mennesker, der dansede til koreografi. Åh ja, og disse baggrundsbilleder inkluderede videoer af Clark blottet til andet end en bh og undertøj, mens kropsdele flød omkring hende, nogle med mærkelige hænder, der tvang hendes mund til et smil, og nogle få med ballerinaer, der dansede rundt i McQueen-inspireret couture kjoler smidt ind for en god ordens skyld. Det var betagende.



Ligesom enhver af musikerens liveshows skilte denne sig ud på grund af Clarks uovertrufne guitararbejde. Det er ikke overdrivet at sige, at den 35-årige er en af ​​de mest talentfulde guitarister i live. Tag et af disse eksempler: Freakout-riffet ind Gift dig med mig ’s mordballade Dine læber er røde. Den dunkende trumling, der bygger ind i kakofoni på Skuespiller 's Marrow. De intermitterende udbrud, der følger hver linje i første vers på Mærkelig nåde åbner Chloe om eftermiddagen. Bare lyt til de funky grooves fra Cheerleader, de psykedeliske backing-akkorder på Digital Witness eller det skumle sammenbrud på Pills. Hendes færdigheder har altid været til fulde, noget selv de mest ondskabsfulde kritikere aldrig kunne ignorere.

Der er noget ved at se Clarks niveau af tekniske færdigheder præsenteret i en skinnende ny indstilling, der fik mig til at stråle af stolthed, mens jeg så på. Det hele føltes som en dejlig subversiv kommentar til hendes rolle i rockens større historie - både som kvinde, der arbejder i en genre domineret af mænd og som et stolt medlem af LGBTQ+-fællesskabet. Som performer repræsenterer hun en flot kontrast til den giftige maskulinitetsprægede stereotype af den hårdtfestende rockstjerne. I stedet er St. Vincent noget helt andet: en rockstjerne, der har brugt det sidste halve årti på at skabe nye veje for sit arbejde og finde nye rammer, hvor hun kan vise sine færdigheder. Det er derfor den nyligt udgivne visual for Fast Slow Disco har haft så stor indflydelse på så mange allerede. Det er trods alt ikke hverdag, at en musiker vælger baglokalet i en homoklub som ramme om deres musikvideo; det er endnu sjældnere, at de ser ud til at have det lige så sjovt med crowdsurfing gennem et hav af svedige, skjorteløse homoseksuelle bjørne og læderfar, som Clark tydeligvis gjorde. Når man gennemgår YouTube-kommentarerne (som er fyldt med erklæringer, der kroner hendes dronning af de homoseksuelle), er det tydeligt, at jeg ikke er den eneste, der følte mig set af denne særlige æstetiske beslutning.

I denne weekend var det intet mindre end inspirerende at se St. Vincent leve sit bedste liv på scenen - at sole sig i popstjernens søgelys, mens hun sønderrev sin guitar som en rockstjerne, en fuldstændig undergravning af de normer, der almindeligvis tilskrives begge genrer. Hun er et fyrtårn af håb i en musikindustri, hvis fremtid til tider virker ret dyster. Hendes karriereforløb er et konkret bevis på, at der er håb i at tage den mindre tilbagelagte vej, i at lade din kreativitet - snarere end tradition - guide dig. Hun er en kunstner i den sandeste forstand, en som jeg ved vil fortsætte med at imponere mig i de kommende år. At hun er et åbenlyst stolt medlem af queer-miljøet er endnu mere meningsfuldt for mig. Det er uundskyldende. Det er cool. Det er fandme rock-n-roll. St. Vincent kan frygt for fremtiden , men så længe hun er en del af vores kollektivt, tror jeg ikke, vi har meget at være bange for.