Stephanie Byers ønsker at ændre den måde, vi taler om transpolitikere på

Allerede før Stephanie Byers officielt havde erklæret, at hun havde til hensigt at stille op til posten i år, havde hun allerede én tilhænger: sin mor. Som medlem af bestyrelsen for den årlige Wichita Pride Parade meldte Byers sig frivilligt til at køre cabriolet, der transporterede løjtnantguvernøren i Kansas, Lynn Rogers, og hans kone gennem den jublende procession i september 2019. Byers havde kendt parret i årevis, efter at have underviste tre af deres børn i band som afdelingsformand for orkestre og kunst på Wichita North High School. Hun nævnte, at hun overvejede muligheden for at stille op, og fandt hurtigt ud af, at demokraten Jim Ward, der havde repræsenteret venstreorienterede District 86 i Kansas House, ikke planlagde at søge genvalg.



Byers ville ikke formelt kaste sin hat i ringen i endnu en måned, men den dag begyndte hendes mor allerede at arbejde på hendes vegne. Min mor var faktisk begyndt at gå rundt og dele vandflasker ud til mængden og sige: 'Hej, jeg er Stephs mor,' fortæller hun dem .

Selvom Byers allerede var en fremtrædende lokal skikkelse efter at have vundet prisen for Årets Underviser fra både de nationale og lokale afdelinger af GLSEN i 2018, har hendes kandidatur tiltrukket sig hidtil uset opmærksomhed over hele landet til et Kansas House-løb. Hvis hun blev valgt, ville hun være statens første transkønnede lovgiver nogensinde og en af ​​de få transpersoner, der har et offentligt hverv i USA. Ifølge den politiske aktionsgruppe Victory Fund, der er blot 26 transvalgte tjener i øjeblikket, og fire af dem sidder i statens lovgivende forsamlinger: Danica Roem i Virginia, Brianna Titone i Colorado og Gerri Cannon og Lisa Bunker i New Hampshire.



Men mens Byers siger, at hun forstår nyheden i hendes kandidatur, indrømmer hun, at det kan være svært for medierne at se hende som mere end transkandidaten. Det er det, der gør os nyhedsværdige, siger hun. Ellers ville det bare være, Demokraten stiller op til posten,’ men samtidig er det også vigtigt for mig at sikre, at de forstår, at der er mere substans her end blot de LGBTQ-spørgsmål, som jeg ville repræsentere.



I en 45-minutters samtale udtrykker Byers sit håb om, at hun vil blive set for hele sin identitet. Hun er også medlem af Native American Chickasaw Nation, en motorcykelentusiast og en Rush-fan, og hendes skare er afslappet udstillet over Zoom: Hendes guitarsamling vises fremtrædende i baggrunden.

Billedet kan indeholde Human Person Teacher Finger og Crowd

Jaime Green Wichita Eagle

Lad os starte med det samme spørgsmål, som du er blevet stillet i hvert interview: Hvad inspirerede dig til at stille op til valg i år?



Jeg ville ønske, at der var et afgørende øjeblik, hvor jeg satte mig ned og sagde: Dette er det. Det er derfor, jeg stiller op. For mig er det lidt mere kompliceret. Jeg er 57 år gammel. Jeg var lærer. Jeg underviste i folkeskolen i over 30 år, hvoraf 29 var her i Wichita. Jeg gik på pension for et år siden, i juni 2019. Som underviser, især i Kansas, var det i den tid, hvor vores guvernør besluttede, at det kunne være et fantastisk skatteeksperiment at reducere alle vores LLC'er til en skat på 0 % og se, hvordan det ville virke. Slutresultatet var, at vores finansiering nåede til det punkt, hvor vi var tæt på kanten af ​​konkurs. Vi tog penge ud af pædagogernes pensioner for at betale for nødvendige offentlige tjenester, og for nogle mennesker var det ikke nok. De ønskede at se det gå endnu længere.

På det tidspunkt var jeg ikke politisk motiveret, andet end at stemme og sige fra og nu og da. Jeg havde for travlt med at prøve at køre et bandprogram og et orkesterprogram på en af ​​de største offentlige gymnasier her i staten Kansas. Gennem hele processen så jeg dog, hvad slutresultaterne var: De ville skære i uddannelsesmidlerne, og så ville der komme besked gennem vores distrikt om, at alle rektorerne skulle skære ned på deres budgetter med en vis procentdel. Jeg var afdelingsformand. Det betød, at vi havde klasseværelser med lærebøger, som blev holdt sammen med gaffatape. Vi forsøgte at gøre, hvad vi kunne for at udvide disse budgetter og få tingene til at fungere, og det påvirkede børnene. Det påvirkede forældrene, når de ville komme ind og se på bygningens tilstand.

Lærere fik ikke stigninger i leveomkostningerne i løbet af tiden, og i mellemtiden steg mælkeomkostningerne stadig, brødudgifterne steg stadig, og udgifterne til forsyninger steg stadig. Du begyndte at være meget opmærksom på, hvad der sker, når de mennesker, der kigger på tal på en side, glemmer, hvad der sker med menneskeheden hos de mennesker, der er påvirket af disse tal. Det fik mig til at tænke på, at hvis der var en mulighed for mig at give en stemme, ville min stemme måske være en stemme, der kunne høres. Efter at have været banddirektør i 20 eller 30 år, er min stemme meget høj, når jeg vil have den.

'Efter at have været banddirektør i 20 eller 30 år, er min stemme meget høj, når jeg vil have den.'



Var der et bestemt øjeblik, hvor du indså, at tidspunktet var det rigtige for dig at løbe?

Jeg gik over til mit autentiske jeg i samme tidsramme. I 2014 kom jeg ud for at være mit autentiske jeg, og min rektor nominerede mig til GLSEN National Educator of the Year. De hædrede mig med denne nationale pris i New York City. Jeg kom til at tale ved et stort møde for GLSEN. Og så efter at jeg gik på pension sidste år, ringede GLSEN mig op igen og sagde: Der er den her afgørelse, der bliver behandlet her i Højesteret, og de går i mundtlige argumenter. Har du hørt om Bostock sag? Kunne du tænke dig at komme og være en stemme ved ACLU-rallyet til dette?

Jeg stod der i oktober foran Højesteret, udenfor på fortovet, og talte til en folkemængde om netop disse ting: om, hvordan Kansas er en af ​​de stater, hvor dens ikke-diskriminationsforordning ikke inkluderer seksuel orientering eller kønsidentitet. Jeg talte om, hvor vigtigt det er for eleverne at have en lærer, der ligner dem, som de kan sige: Den person er ligesom mig, de havde succes. Jeg skiller mig ud med højesteretsbygningen bag mig, og den anden side af parken er kuplen til Capitol Building. Jeg tænkte, måske kan jeg virkelig gøre en forskel. Måske vil dette gøre en ændring.



Billedet indeholder muligvis tekstbanner Human Person Crowd og David Batty

Udlånt af Stephanie Byers

Hvad har været nogle af de største udfordringer for din kampagne, især at køre som førstegangskandidat i en stat, der aldrig før har haft en åbent translovgiver i embedet?

En af de største problemer for de fleste mennesker, når de først går ind i en kampagne, er, når du begynder at se på, hvor mange penge det faktisk kræver at køre en moderne kampagne, og hvordan du går frem for at rejse disse penge. I Kansas er vi begrænset til en grænse på $500 for en enkelt donor, så du ikke har store penge til at underskrive checks. Som demokrat har du typisk ikke store penge alligevel. Du har det spørgsmål: Hvordan går du frem for at bede om penge, især når du er en ny kandidat?

Vi forventede, at mit at være trans muligvis ville blive et problem, og derfor talte mine kampagnekonsulenter og jeg om: Fører vi med det? Gør vi det bare til en eftertanke? For for mig er det at være trans blot endnu en identifikation af, hvem jeg er, ikke mere end det faktum, at jeg er indianer, jeg har to sønner, eller det faktum, at mine øjne er brune. Men hvis du lægger Stephanie Byers Wichita ind og Google det, er den første ting, der dukker op, Transgender Teacher Wins National Award. Så det skulle ikke være noget, vi skulle lægge til side. Det er lige hvad det er.

Men det større problem er, at nogle gange bliver folk fanget af nyheden om en transperson, der stiller op, og de overser det faktum, at jeg har over tre årtiers undervisning. Eller at jeg kender oplevelsen af ​​at se min ældste søn - da han først kom ud af college og begyndte at arbejde - tjene for mange penge til at kvalificere sig til Affordable Care Act-tilskud, men ikke nok penge til at købe sin egen forsikring. Heldigvis er han flyttet til et andet job, hvor han er i stand til at få disse ender til at mødes, men der er stadig 150.000 andre Kansans, der ikke har det lige nu, og det antal vokser. Da jeg begyndte at løbe, vidste vi ikke, at der ville være en pandemi på vej, og Wichita har set over 53.000 mennesker enten afskediget eller opsagt siden slutningen af ​​december.

'Vi forventede, at mit at være trans muligvis ville blive et problem, og så talte mine kampagnekonsulenter og jeg om: 'Går vi førende med det? Gør vi det bare til en eftertanke?« For for mig er det at være trans blot endnu en identifikation af, hvem jeg er, ikke mere end det faktum, at jeg er indianer, jeg har to sønner, eller det faktum, at mine øjne er brune.'

Hvordan har COVID-19-pandemien ændret din kampagne?

En af de ting, jeg gjorde, da vi var i fuld lockdown, gik ud med stykker fortovskridt og gik ud i hjørnerne omkring mit hus og tegnede mit kampagnelogo ud på fortovet og skrev min hjemmeside ned. Når nogen ville vande deres græsplæne, eller regnen ville skylle den væk, ville jeg gå ud og gøre det igen, men det havde faktisk en indflydelse. Jeg havde et par mennesker, der sagde: Hej, jeg så den her ting på fortovet. Tal med mig om dette. I et løb som mit, hvor det er et åbent sæde, og min modstander og jeg er ret ukendte kandidater, kommer det virkelig ned på, hvordan vi kan få vores navne og vores ansigter derud og få folk til at interessere sig. Folk har en generel idé her i Kansas om, at dette er, hvad en demokrat er, og det er, hvad en republikaner er, men det er nu mere af: Hvad kan du gøre for vores distrikt? Det giver mulighed for samtaler.

Når man taler med den gennemsnitlige person på gaden, er de klar til, at Medicaid kan udvides. De forstår ikke, hvorfor staten ikke har gjort dette. De forstår ikke, hvorfor vi har sendt milliarder af dollars til den føderale regering, der var øremærket til Medicaid, men er ikke kommet tilbage, fordi vi bare ikke gad sige, ja, lad os udvide det. Du behøver ikke at gå for langt uden for Wichita for at finde amter, hvor der ikke længere er et hospital, hvor hospitalet sandsynligvis stadig ville have været der, hvis Medicaid havde udvidet, men de var nødt til at lukke ned på grund af budgetproblemer. Vi har mange små byer i Kansas, der ikke har nogen apoteker. De har ingen læge, de har ingen sygeplejerske der, endsige et hospital. Vi forstår, at udvidelse af Medicaid skaber job, især for et sted, hvor vi har fået så mange mennesker afskediget. Vi vurderer, at der ville blive skabt 173.000 job, hvis vi udvider Medicaid, og det er en win-win for alle.

'I de fleste tilfælde kan der være 1.000 kommentarer til en historie skrevet om mig, og 850 eller 900, der bare er ekstremt positive, er fra tidligere elever eller tidligere forældre. Nogen vil sige noget negativt, og de vil sige: 'Men du kender hende ikke. Jeg kender hende, det er den her hun er.' Modtagelsen har været overvældende positiv.'

Hvordan er du blevet modtaget som transkvinde, der stiller op i Kansas?

Time Magazine havde for nogle år siden et billede af Laverne Cox på forsiden, og der stod Transgender Tipping Point. Jeg tror, ​​de var tætte, fordi jeg er en transkvinde, der stiller op i det store, røde Kansas, og det er ikke rigtig blevet opdraget. Selv i et nationalt interview, hvor reporteren spurgte min modstander, hvad de mente om dette, var hendes svar: At være transkønnet bliver ikke et problem. Det, hun ønsker at køre sin kampagne på, er de problemer, der påvirker folket i House District 86. Jeg gik, Nå, det er en utrolig oplyst oplevelse. Måske er vi flyttet til det punkt.

Da folk fandt ud af, at jeg stillede op, var det en langsom nyhedsdag, og pludselig havde jeg en journalist, der sagde: Åh min Gud, jeg fandt lige ud af, at du stiller op. Må jeg komme og tale med dig? 45 minutter senere lavede vi et interview i min stue. På grund af den tid, vi lever i, hvor de samme nyhedsmedier lægger deres historier ud på sociale medier, har kommentarerne ikke altid været så pæne. Men i de fleste tilfælde kan der være 1.000 kommentarer til en historie skrevet om mig, og 850 eller 900, der bare er ekstremt positive, er fra tidligere elever eller tidligere forældre. Nogen vil sige noget negativt, og de vil sige, men du kender hende ikke. Jeg kender hende, det er hvem hun er. Modtagelsen har været overvældende positiv.

Jeg tror, ​​at jo flere af os, der er derude, jo mere normaliseres det. Jo flere mennesker indser, at når de ser os i aktion, handler det ikke kun om et spørgsmål. Det handler om at repræsentere de mennesker, der bor i de distrikter, vi er valgt fra. For mig er det de 20.000 mennesker, der bor her i House District 86. Jeg repræsenterer dig og alle facetter af dig, ikke kun folk, der har et brev, som de identificerer sig med.

Denne samtale er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.