Steven Universe Creator siger, at netværket ikke ville have queerness skrevet ind i historien

Steven Universe er blevet fejret for den måde, det problemfrit på sammensmeltede queer-karakterer og historielinjer til en animeret fortælling. På det tidspunkt, hvor programmet var grønt, var Rebecca Sugar - som også er ikke-binær - var den første kvinde, der havde sit eget show hos Cartoon Network. Men da Sugar fortsatte med at slå et spor, stødte hun på modstand mod at have LGBTQ+-repræsentation i showet.



I et interview med Papir Sugar sagde, at hun skabte konceptet fusion, hvor to af seriens karakterer kombineres til én person, som en ny måde at udforske queer-forhold. Det inkluderer karakterer som genderqueeren Stevonnie (A.J. Michalka), der fusionerer duoen Steven og Connie.

Men da studiet fangede den måde, Sugar og hendes team gik på med at skrive manuskriptet på, var de ikke så begejstrede for den queer retning af showet.



De fortalte os direkte, 'Du kan ikke have disse karakterer i et romantisk forhold', men på det tidspunkt var Garnet så etableret, at publikum med det samme kunne forstå, hvad forholdet var, sangen var allerede skrevet, episoden havde allerede blevet boardet, så vi var allerede i fuld produktion, fortalte hun til bladet. Jeg er virkelig stolt af den tålmodighed, vi havde, og den tid, vi tog på at udforske disse karakterer fuldt ud på et tidspunkt, hvor det ikke nødvendigvis var muligt.



Men som tiden gik, siger Sugar, at hun fik direkte at vide, at hun aldrig måtte diskutere showets subversive queer-temaer offentligt. Netværksledere fortalte hende, at det ville bringe serien til at stoppe.

De bragte mig dybest set ind og sagde: 'Vi vil gerne støtte, at du gør dette, men du er nødt til at forstå, at internationalt, hvis du taler om dette offentligt, vil showet blive trukket fra en masse lande, og det kan betyde enden på showet,' huskede Sugar. Jeg ville privat lave tegninger af disse karakterer, der kyssede og krammede, som jeg ikke måtte dele. Jeg kunne ikke forene, hvor enkelt det føltes for mig, og hvor umuligt det var at gøre, så jeg talte om det. Showet overlevede for en stor del på grund af støtten fra fans.

Efter at have reflekteret over showets succes sagde Sugar, at det er latterligt, at en persons evne til at lave tegnefilm kan afhænge af deres seksuelle orientering - men det er stadig alt for sandt. Hun tilføjede, at LGBTQ+ programmer og skabere gør fremskridt, men sagde, at tingene stadig skal fortsætte med at skifte i den rigtige retning.



Interviewet fandt sted sammen med en samtale med Noelle Stevenson, som skabte Netflix-showet She-Ra og magtens prinsesser og reflekterede over hendes egne erfaringer med at skrive queer-historielinjer til animeret programmering. Stevenson bemærkede det efter Hun-Ra begyndte produktionen i 2016, så holdet til Steven Universe som en guide til, hvordan de med succes kunne queer op i showet. Hun sagde, at disse diskussioner kun var mulige, fordi Steven Universe havde gjort det først.

Når et show formår at inkorporere et virkelig kraftfuldt stykke repræsentation, baner det vejen for andre produktioner, sagde hun. Samtidig tænker jeg, når vi har samtaler om skadelige tendenser, der bliver ved med at dukke op igen og igen, som ikke er så hjælpsomme, som vi gerne vil have dem til at være. Steven Universe lagde grunden til vores vej og gav os en platform til at kunne bygge den historie, vi gerne ville fortælle og brændte for.

Jeg kan ikke give dig nok kredit for det, tilføjede Stevenson og talte direkte til Sugar, for ærligt talt ændrede det alt for os.

Steven Universe kørte i fem sæsoner på Cartoon Network fra 2013 til januar 2019. Det affødte også en film-spinoff, Steven Universe: The Movie , samt den begrænsede serie Steven Universe Future .