Steven Universe er den mest queerske tegnefilm på tv

Hele denne uge har Cartoon Network haft premiere på nye afsnit af tegnefilmen for alle aldre Steven Universe . Showet - som centrerer sig om dens selvbenævnte helt, Steven, og trioen af ​​magiske rumvogtere, der passer på ham, mens de beskytter Jorden mod fremmede angribere - har hurtigt formørket enhver forestilling om, hvad programmering for alle aldre kan eller burde være, efter at have bygget op nogle af de mest komplekse karakterer og historier på tv i dag. Showet har fremkaldt kritiske raves og står som Cartoon Networks første animerede serie nogensinde skabt af en kvinde. (En, der identificerer sig som queer, for at starte.)



Men showet er også grænsebrydende for den måde, det skildrer queerness på; faktisk kan den stå som den mest progressive tegnefilm på tv med hensyn til queer-repræsentation. Steven er for eksempel helt omgivet af kvindelige superhelte og afspejler ofte deres feminine adfærd. Endnu mere er en af ​​dem en fusion af to kvindelige karakterer, der er forelskede, og en anden plejede at være forelsket i Stevens mor. Showet har vist kvinder i smoking, drenge i kjoler og en ikke-binær person i det tøj, de vil have, og det hele fejres.

I betragtning af dets unge publikum er det en ret stor ting, og det er let at glemme, hvor radikalt dette stadig er i 2018. [LGBTQ+]-historier anses ikke for passende, betragtes ikke som indhold med G-klassificeret, og fordi de ikke er det, Rebecca Sugar, seriens skaber, er holdt ude af medier til børn, en gang fortalte PBS . Og det synes jeg er dybt trist. Se bare, hvordan showet er blevet modtaget i udlandet: flere scener med kvindelige ædelstene, der danser med hinanden og kysser, har været redigeret i Storbritannien og andre lande.



En af måderne Steven Universe portrætterer LGBTQ+ forhold er gennem fusion, eller når to ædelstene forelsker sig og bliver en. For eksempel har vi set Steven og en anden karakter, Connie, smelte sammen til en ikke-binær karakter (Stevonnie), der bruger de/dem pronominer. Tidligt i serien lærte vi også, at en karakter ved navn Garnet faktisk er en sammensmeltning af to ædelstene kendt som Ruby og Sapphire. Garnet er derfor i bund og grund et lesbisk par.



I denne uge tog tingene dog en drejning. I en episode med titlen The Question lærte vi, at Stevens mor, Rose Quartz, løj for sin udvalgte familie, Crystal Gems, om, hvem hun var, og hvordan hun kom til jorden - hun var engang Pink Diamond, deres nemesis , og perlen de tanke de kæmpede imod. Da Rose var den første person, der nogensinde opmuntrede Garnet til at blive ét væsen, føler de, at deres forhold var baseret på en løgn. Og så desværre deler Garnet sig endnu en gang i to væsener: Ruby og Sapphire. Dybest set fik Stevens mor dem til at bryde op. (Og du troede, at IRL-forhold var komplicerede nok.)

I det seneste afsnit, med titlen The Question, bliver Ruby en cowboy og strejfer rundt på den åbne slette og overvejer, om hun vil finde sammen med Sapphire igen. Hvad hun ikke er klar over er, at hendes hest faktisk er en formskiftet ametyst. Under sine rejser synger hun en cowboysang om at være alene, og hun laver ærligt talt en fantastisk buckeroo.

Da episoden når sin afslutning, indrømmer Ruby over for Steven, at hun ikke kan stoppe med at tænke på at komme tilbage med Sapphire og dele sit eventyr med hende. Hun bøvler efter at bede hende om at smelte sammen i Garnet igen, men mere end det, hun vil gerne erkende, at hun er mere forpligtet til at være Garnet end nogensinde før, på trods af at deres forhold har ændret sig. Steven hjælper hende med at komme med en plan for at gøre netop det.



Senere står Cowboy Ruby mellem Sapphire og den nedgående sol og siger: En anden fortalte os, at vi var svaret, men det tror jeg ikke længere på. I hvert fald ikke før jeg hører det fra dig.

På dette tidspunkt i episoden begyndte jeg at spekulere på, om dette show rent faktisk kunne gå dertil - om et børneprogram virkelig var i stand til at navngive queerness og queer-kærlighed dette klart og tydeligt. Så ser vi Ruby gå ned på et knæ, holde Sapphires hånd i hendes og sige: Sapphire, vil du gifte dig med mig?

Hele min verden rystede.

På denne måde kan vi være sammen, selv når vi er fra hinanden, fortsætter Ruby. Denne måde at være Garnet vil være vores beslutning. Hvad siger du? Sapphire smiler og råber, selvfølgelig! og Steven Universe dermed baner endnu en ny vej for queer storytelling i alle aldre medier. Ruby og Sapphires fusion, Garnet, er uden tvivl seriens næstmest betydningsfulde karakter efter Steven, og nu skal de giftes. Beklager, de får homoseksuel gift . For et år siden tror jeg ikke, jeg kunne have forestillet mig, at to hovedpersoner i et børneprogram skulle holde et bryllup af samme køn. Det er vores virkelighed i 2018.

Det var kun et par år siden, at to kvinder ikke kunne gifte sig i dette land i det virkelige liv, endsige på tv. Og selv nu er der mangel på ordentlig lesbisk repræsentation i mainstream-tv. Det er derfor, dette er så banebrydende: børn over hele landet (og i sidste ende globalt) er ved at se en kvinde fri til en anden. Det er muligt, at de børn ikke anede, at folk af samme køn endda kunne blive forelskede, og endnu mindre gifte sig, og de vil gå væk fra Steven Universe vel vidende, at de skal have ret til at gifte sig med den, de forelsker sig i, uanset deres køn. Vi er forbi fusionspunktet som en metafor for forhold og kærlighed mellem to mennesker: Ruby og Garnet skal faktisk giftes, uden nogen metaforer eller tvetydighed. De laver noget, som homoseksuelle par gør, og de viser det som en af ​​de bedste ting, der nogensinde er sket i showet. Så vidt jeg kan se, er dette den mest eksplicit queer-romance, der nogensinde er vist i et show for alle aldre.



Steven Universe er lavet til og markedsført til børn og børn, en demografi, hvis populære medier (indtil for nylig) har oplevet en ødelæggende mangel på queer-karakterer. Hele tiden har dette show behandlet disse karakterer med kærlighed, respekt og fest. Ruby og Sapphires endelige bryllupsepisode viser, at Rebecca Sugar vil gøre det klart for alle, der ser med - uanset om de er 10, 25 eller 70 - at disse karakterer er lesbiske, og at de er forelskede, og de er ved at blive gift. Nu venter vi bare på, at voksen-tv indhenter det.