Historien om Toto Koopman, den frisindede model, der blev spion fra Anden Verdenskrig

På forsiden af Vogue august 1933-nummeret , Toto Koopman læner sig nonchalant på hendes langhandskede hænder, og en rød hat stritter hen over hendes pande. Optaget af den berømte fotograf George Hoyningen-Huene ville hun blive den tidligste kendte forsidemodel for magasinet, som tidligere kun havde indeholdt illustrationer, en bedrift på det tidspunkt for en kvinde, der var biracial og åbenlyst biseksuel. Og mens Koopman nød et liv som model - for folk som Coco Chanel, ikke mindre - sluttede hendes forbløffende liv ikke der: hun var også spion for de allierede under Anden Verdenskrig, en overlevende i koncentrationslejre, en kunstmæcen. , og er selv i dag en af ​​de mest mystiske kvinder i historien.



Koopman blev født på den indonesiske ø Java i 1908, af en halv-indonesisk mor, der nedstammer fra kinesisk herkomst og en hollandsk far. Landet var koloniseret omkring tre århundreder tidligere, og landet florerede stadig med fordomme og fjendtlighed mod dets biraciale indbyggere, da Koopman blev født. Hun, hendes mor og bror blev alle hånligt kaldt grønne hollændere for deres hudfarve. Alligevel forblev Koopman gennem hele sit liv stolt af sin arv og ville tale åbent om den i et samfund, der ikke ville indhente hendes progressivisme i årtier.

Et foto fra juni 1934 af Toto Koopman med fire liljer.

Et foto fra juni 1934 af Toto Koopman.



Sasha/Getty Images



Hun gik på en prestigefyldt kostskole i Holland, Bloemendaal, hvor hun udmærkede sig på sprog. Da hun blev færdiguddannet, kunne hun tale italiensk, tysk, fransk, engelsk og hollandsk flydende og var lige begyndt at mestre tyrkisk. Som det var standard for piger fra velhavende familier, gik Koopman på en afsluttende skole i England efter endt uddannelse, men tog derefter vej til Paris i 1928 i en alder af 19. Hun håbede på at blive økonomisk uafhængig og med en slank figur, elegante kindben. og frodige læber elsket af 1920'ernes og 30'ernes æstetik fandt hun hurtigt arbejde som model. Dette var arbejde, der dybt oprørte hendes familie; på det tidspunkt overvejede de at modellere et trin over prostitution. Men Koopman ønskede aldrig at følge den vej, der forventedes af hende: at gifte sig, få børn og være en velholdt hustru. Snart var hun udelukkende model for Vogue , og senere Mademoiselle Chanel selv, for ikke at nævne de berømte designere Madeleine Vionnet, Marcel Rochas og Mainbocher. Karismatisk og slank, Koopman var elsket af de designere, hun arbejdede for, og deltog i alle aspekter af deres samlingers kreationer. Dette omfattede at være en jockey, der bar deres tøj ud i alle aspekter af det parisiske samfund, fra baller til racerbaner til operaen. Den ene klædte sig ud for ikke at behage mænd, ville hun sige, men for at forbløffe de andre kvinder.

I højsamfundskredse matchede Koopmans charme, mystik og polyglot-tunge godt med hendes kærlighed til spænding og seksuel frihed. Hun ville hele sit liv bejle til alle mulige fornemme damer og herrer, inklusive skuespillerinden Tallulah Bankhead og Randolph Churchill, søn af Winston Churchill. Også blandt hendes kærester var avismagnaten Lord Beaverbrook, ejer af Englands Daily Express, Evening Standard og Sunday Express, en mand 30 år ældre end hende. Det var gennem og for Beaverbrook, at Koopman begyndte at indsamle efterretninger om den fascistiske og nazistiske besættelse af Europa, der begyndte i 1934. Det rygtedes, at hun havde haft en dalliance med Mussolinis svigersøn, men hun var kendt for at have haft en affære. med Lord Beaverbrooks søn, Max. De var sammen i fire år, men ville aldrig gifte sig, da Beaverbrook sagde, at han ville tilbyde dem begge livslang pension. Det passede Koopman godt. Hun var ikke og ville aldrig blive den giftende slags, så hun nød at bruge sin pension.

Ved at besøge venner i Firenze i 1939 ville Koopman imidlertid falde for en italiensk modstandsleder. Hun ville endda konstruere sine samfundsforbindelser og sælge sine pelse og smykker for at støtte hans antifascistiske bestræbelser. Hun arbejdede for de allierede og spionerede på møder i det italienske fascistpartis paramilitære fløj, Blackshirts, og rapporterede deres oplysninger tilbage til England. Efter to år fangede det italienske politi hende og sendte hende til fjerntliggende fængsler og interneringslejre, hvoraf det sidste hun med held flygtede fra. Fra sikkerheden i bjergene uden for Perugia, Italien, hjalp hun også flygtninge fra fangelejre med at finde asyl, mens hun også fortsatte med at hjælpe modstandsbevægelsen. Fascisterne ville dog til sidst fange hendes taktik og fange hende endnu en gang, blot for at få hende til at flygte fra deres greb igen. Hun begav sig til det paladsagtige, luksuriøse Danieli Hotel i Venedig, hvor hun ville gemme sig i vid udstrækning: ved en aristokratvens elegante middag den aften, hotellet blev overfaldet af tyske styrker i håb om at opdage spioner. I en fræk gambit smed aristokraten en overdådig middag til den tyske general, der var ansvarlig for operationen, og satte ham direkte ved siden af ​​Toto, The Daily Beast skrev i 2013. Klædt til nine og flirtende som altid var Toto så iøjnefaldende, at det aldrig faldt tyskerne ind at mistænke hende. Men i oktober 1944 ville hun blive opdaget, derefter fængslet i koncentrationslejren Ravensbrück, som ville vise sig at være langt sværere at komme ud af.



Ravensbrück var en koncentrationslejr primært for kvinder. Fra det tidspunkt, det åbnede i 1938, til det blev lukket ned i 1945, ville cirka 132.000 kvindelige fanger passere gennem dets porte, og 90.000 ville dø. Koopman overlevede lejren med vid og sans og løj for Ravensbrück-vagterne på perfekt tysk og fortalte dem, at hun var uddannet sygeplejerske. Hun arbejdede derefter på lejrens sygestue og ville ofte snige mad til de indlagte i forsøg på at helbrede dem, noget der kunne have kostet hende livet. Noget af lejren blev befriet, da det svenske Røde Kors’ vicepræsident, greve Folke Bernadotte, overbeviste nazistiske øverstbefalende Heinrich Himmler om at løslade 7.500 kvinder. Koopman var en af ​​dem, slank krop skrumpet, hendes hoved barberet, hendes krop hærget af medicinske eksperimenter.

Med hjælp fra Randolph Churchill, som også ville skaffe hende en paryk, samt Beaverbrook og Røde Kors, var Koopman i stand til at slå sig ned i Ascona ved Maggiore-søen i Schweiz. Der ville hun i 1945 møde Erica Brausen, en London-gallerist, som i øvrigt også havde været involveret i modstandsbevægelsen. Efter at have arbejdet på Londons Redfern Gallery, var hun indstillet på at åbne sit eget rum. De to blev hurtigt et par, og Brausen åbnede det nu ikoniske Hanover Gallery i London, berømt for at blive det første galleri til at repræsentere maleren Francis Bacon. Med Brausers øje og Koopmans forbindelser blomstrede galleriet og repræsenterede senere kunstnere som Alberto Giacometti og Marcel Duchamp blandt mange fornemme andre. Det lokke med galleriet dengang var dog ikke kun kunsten: Brausen og Koopman levede åbent sammen på det tidspunkt, hvor homoseksuelle forhold stadig var ulovlige i England (de ville først blive legaliseret i 1967), og blev betragtet som et kuriosum. Men Koopman brød sig aldrig meget om, hvad andre syntes om hende. Selvom deres forhold forblev åbent, hvor Koopman tog mange elskere gennem deres tid sammen, ville de forblive sammen indtil Koopmans død i 1991. Brausen døde kun 18 måneder senere.

Indtil sin død forblev Koopman en vild ånd, en der levede efter sin egen fornøjelse og moralske kodeks, en som samfundets bogstavelige og metaforiske fængsler ikke kunne rumme.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.