Styrken jeg følte cosplaying som She-Ra med min queer udvalgte familie

Da jeg var et lille barn med kun den slankeste idé, jeg var transkønnet, plejede jeg at være fascineret af tegnefilm, hvor karakterer gennemgik fantastiske transformationer. Den første, jeg kan huske, var den fuldt animerede En trold i Central Park , men de mest påvirkende var de medvirkende virkelige skuespillere, der blev til tegnefilm - tænk Rock-a-Doodle eller Macauley Culkin ind Pagemasteren . Der var bare noget så dragende ved tanken om at få mit almindelige, utilfredsstillende kød zappet ind i noget andet, noget ekstraordinært, selv for en kort stund. Men det var bare en fantasi i hovedet på et barn, der ønskede at være noget, de endnu ikke kunne definere, uden håb om at gå i opfyldelse.



Og så i sidste weekend forvandlede jeg mig selv til She-Ra, Princess of Power, og lad mig fortælle jer, folkens: 10 ud af 10 ville blive en tegneseriefigur igen.

Gene Con 2019

Gene Con 2019Corin Whitfield

Jeg tilbragte sidste weekendGene Con 2019 , stadig den største bordspilskonvent i USA, med dette års rekordhøje tilskuertal, der er steget til næsten 70.000. I modsætning til sidste år, hvor jeg brugte det meste af min tid på at løbe en magisk pirat-tema-rollespil , i år var jeg for det meste fri til at udforske ulempen - og gøre mig klar til mine drømmes gruppe-cosplay.



Et par måneder før stævnet spurgte min kæreste, om jeg havde planer om at deltage igen. Det var mildest talt fristende; sidste år var jeg fløjet ud med hende, boet i hendes forældres dejlige hjem i skoven i Indiana med hendes polycule, søskende og flere fælles venner og generelt haft en dejlig (omend hektisk og stressende) tid. Men alt afhang af, at jeg modtog et pressekort, og som ugerne gik, faldt chancen for, at det skete støt. Jeg fortalte min kæreste, at det måske ikke gik, til hendes sympatiske skuffelse. Hendes søster, forklarede hun, havde ønsket at få banden sammen til at cosplaye rollebesætningen Hun-Ra , og tænkte, at jeg ville se godt ud i titelrollen.

Med det på bordet gik min FOMO amok. Udviklet af showrunner Noelle Stevenson (tidligere bedst kendt for hende Lumberjanes tegneserier), Netflix's Hun-Ra genstart debuterede i november 2018 til massiv anerkendelse fra især queer-publikum . Selvom originalen var lidt mere end et køretøj for Mattel at udvide sin meget rentable Han-Man merchandising (med karakternavne omtrent lige så nuanceret som plottet), Stevensons genskabte univers fortæller en kompleks og bevægende historie om at stå op mod undertrykkelse uanset odds eller konsekvenser. Adora, et forældreløst barn opvokset i Fright Zone af den onde horde (se hvad jeg mener med navnene?), har hele sit verdenssyn udfordret, da hun ved et uheld farer vild i den magiske Whispering Woods og møder Bow og Glimmer, to unge ledere af anti-Horde-oprør. Adora indser, at hun har været en uvidende brik af koloniserende angribere hele sit liv, og tager modvilligt det magiske beskyttelsessværd op og bliver She-Ra, magtens prinsesse, og hjælper med at revitalisere den for længst splittede prinsessealliance for at redde verden af ​​Etheria.

Det er bare de første afsnit; Jeg nævner ikke engang den robot-besatte prinsesse Entrapta, eller episoden, hvor Adoras stjernekrydsede elsker/ærkefjende Catra, en bogstavelig kattepige, ifører sig en rødbrun smoking for at snige sig ind (og ødelægge) den traditionelle prinsessebal. Hun-Ra er, bortset måske fra Steven Universe , den fremtrædende Very Gay Cartoon af sin tid, men det er ikke kun dens håndgribelige queerness, der gør showet så elsket for mig - det er Adora selv, en pige, der, når hun bliver tvunget til at konfrontere de frygtelige uretfærdigheder, hun har hjulpet med at begå (dog ubevidst), vælger den vanskelige vej til forsoning og genoprettende retfærdighed. She-Ra er ikke en helt på grund af sine kræfter, hun er en helt, fordi hun tager beslutningen om at forlade den eneste familie, hun nogensinde har kendt, og kæmpe mod deres hensynsløse dagsorden. Hun er, for at sige det ligeud, min pige.



Men lige så meget som jeg ville have elsket at cosplaye She-Ra i bogstaveligt talt enhver situation, betød det at blive inviteret til af min kærestes familie den absolutte verden. Sidste år, da jeg forberedte mig på at flyve til Indianapolis for første gang, blev jeg grebet af angst for, om hendes søskende og forældre ville acceptere mig i folden - frygt, der kun bliver mere udtalt, når jeres forhold er polyamorøst. Jeg var bekymret for, at da min kæreste allerede er gift, ville vores forhold ikke engang være læseligt for resten af ​​klanen. Til min store lettelse blev jeg budt velkommen med varme, engagement og nogle af de stærkeste cocktails, jeg nogensinde har fået i mit liv (hendes far er af den opfattelse, at enhver god margarita bør bestå af mindst 50 procent tequila).

Ja, mit bevingede diadem floppede komisk til den ene side; ja, min tunika vuggede min buk på en noget u-superheroisk måde. Men da alt faldt sammen, og jeg fik set mig selv i et spejl, kunne jeg ikke lade være med at smile. Jeg spillede ikke bare en rolle - jeg var pigen, der ville kæmpe for æren af ​​forbandet Greyskull .

I sidste øjeblik lykkedes det mig at komme igennem en veninde med aftalen om, at jeg ville hjælpe med at køre døren for hende lørdag aften nørdet at vise. (Hendes mand, også i vores cosplay-gruppe, skulle optræde med en Waluigi striptease, en oplevelse, jeg kun kan beskrive som transcendent.) Lørdag er også dagen for Gen Cons årlige cosplay-parade, hvor udklædte congoers stiller op og marcherer rundt om stævnet etage og udenfor Indianapolis Convention Center. Jeg gik i gang med at arbejde sammen med min kæreste og hendes søster, hvor jeg portrætterede henholdsvis Catra og undervandsprinsessen Mermista, mens vi alle lagde strategier til vores kostumer. Om fredagen blev vi oppe til langt ud i de små timer om natten og syede, skar skum i skiver og smed varm lim på alt, hvad der ville holde stille - indtil omsider, vores kostumer var færdige.

Jeg er ikke sikker på, hvordan jeg formåede at slæbe mig ud af sengen lørdag morgen, men det var overraskende nemt at holde min krop i bevægelse; Jeg havde trods alt styrken af ​​She-Ra på min side. Efterhånden som jeg iførte mig hver del af mit outfit (og rettede de fejl, jeg ved et uheld havde lavet, mens jeg var blære i øjnene aftenen før), voksede min begejstring og energi. Ja, mit bevingede diadem floppede komisk til den ene side; ja, min tunika vuggede min buk på en noget u-superheroisk måde. Men da alt faldt sammen, og jeg fik set mig selv i et spejl, kunne jeg ikke lade være med at smile. Jeg spillede ikke bare en rolle - jeg var pigen, der ville kæmpe for æren af ​​forbandet Greyskull .

Det tog ikke lang tid, før den styrke blev testet. Kun et par minutter efter, at vi gik ind i kongrescentret og postede i det dedikerede cosplay-område forud for paraden, kom en genert lille pige hen til mig, hendes far fulgte efter. Hendes øjne var store, og hendes lange blonde hår var bundet i en stram fletning. Tøvende bad hun på børns måde om at tage et billede. Mit hjerte smeltede. Selvfølgelig udbrød jeg ivrigt og knælede ned. Hun stod ved siden af ​​mig, og da jeg lagde min hånd på hendes skulder og kiggede op, så jeg hendes fars telefoncover og dens slogan: Make America Great Again.



Jeg har aldrig haft et øjeblik med hjorte-i-forlygter som det. Frygten trak i mit hjerte, og vreden også. Jeg følte mig beskyttende over for dette barn, jeg ikke engang kendte, bange for det had, hun utvivlsomt allerede var blevet udsat for. Men jeg var frosset. Kunne denne mand vide, at jeg var trans? Var hans sure, flade udseende, fordi han ikke ville være der, eller fordi en forbandet transseksuel rørte ved hans barn?

Jeg vidste ikke, hvad jeg skulle gøre. Så jeg lod She-Ra tage over. Vi lagde skuldrene op og smilede over for hadet.

Og bare sådan var det slut, og de gik, og jeg var klar over min puls, og hvor dissocieret jeg pludselig følte mig. Jeg følte mig panisk og skammede mig over, at sådan en lille ting kunne udløse min kamp-eller-flugt så intenst. Men hvem ved i disse tider?

Med mit sværd i hånden og diadem i håret havde jeg al magten som en magisk prinsesse - men det kom ikke udelukkende fra mit kostume. Det var tilliden og sikkerheden ved at vide, hvem jeg var, hvad jeg stod for, og hvem der havde min ryg; det var at vide, at jeg marcherede med min queer udvalgte familie ved min side.

Kort efter kom en anden lille pige hen, brunette og klædt ud som She-Ra selv. Hendes far var udstyret som Sea Hawk, den pralende sømand, og hun fortalte mig, at han havde malet hendes støvler i hånden. Vi tog også et billede, og da det blev tid til at gå til iscenesættelsesområdet for paraden, gik hun og hendes far sammen med vores gruppe. Mens vi stillede op, så vi mere magtfulde prinsesser i vores midte, som hun ivrigt pegede på for mig. Hun sagde, at hun-Ra var hendes favorit. Jeg var enig, fortalte jeg hende, for når hun laver fejl, retter hun dem op.

Da paraden begyndte og førte os gennem kongreshallen, ruten, der snor sig forbi hundredvis af deltagere med kameraer klar, mærkede jeg, at She-Ra-energien begyndte at bygge sig op igen. Ja, jeg var nødt til at holde mine fødder lidt adskilt for at sikre, at mine skinnebensbeskyttere af skumgummi ikke gnavede og faldt fra hinanden, men der var mere i min snert end det. Med mit sværd i hånden og diadem i håret havde jeg al magten som en magisk prinsesse - men det kom ikke udelukkende fra mit kostume. Det var tilliden og sikkerheden ved at vide, hvem jeg var, hvad jeg stod for, og hvem der havde min ryg; det var at vide, at jeg marcherede med min queer udvalgte familie ved min side, hver i deres egne lyse kostumer, vi alle havde arbejdet så hårdt på sammen, beviset på vores bånd båret stolt for alle at se.

Det er nemt at holde frygten på afstand, når du er en en-kvinde-bataljon med et magisk sværd. Men det er endnu nemmere, når du har fundet de mennesker, du kan ringe hjem til.