Sufjan Stevens' Music Is Queer — Og han fortjener en Oscar i aften

I løbet af to timer, Kald mig ved dit navn fortæller om en delikat kærlighedshistorie mellem to mænd, 17-årige Elio (Timothée Chalamet) og 24-årige Oliver (Armie Hammer), samlet til et livsændrende sommerforsøg i Italien. Filmen, der er nomineret til fire Oscars i aftenens ceremoni, er hjertevarmende hele vejen igennem, og det er først i dens slutscene, at seeren er tvunget til at kæmpe med andre følelser end stedfortrædende lyksaligheder. Det er i disse sidste par minutter, at Elio modtager et useriøst telefonopkald fra Oliver, der annoncerer hans kommende ægteskab med en kvinde; så fortsætter han med at bryde sammen, mens han krummer sig på gulvet foran en knitrende pejs, mens han bearbejder den sjæleknusende virkelighed, at deres kærlighed aldrig vil blive tændt igen.



Da denne virkelighed langsomt synker ind, vælder Elios øjne op af tårer, og snart begynder de at dryppe, en efter en, ned ad hans mejslede ansigt. Hele tiden er kameraet urokkeligt og svælger i hans smerte, mens han blinker ukontrolleret og tager dybe vejrtrækninger, mens hans læber krøller sig, mens han stirrer ind i ilden, som om hans liv afhænger af det. Som Elio nyder Chalamet hver eneste lille bevægelse i hans optræden og fremkalder ordløst en verden af ​​følelser; det gav ham et nik for bedste mandlige hovedrolle ved aftenens priser, hvilket gjorde den 22-årige til en af ​​de yngste nominerede i årtier.

Men lige så fordybende som Chalamets præstation er, skylder scenens følelsesmæssige vægt lige så meget, hvis ikke mere, sangen, der spiller blødt i baggrunden. Visioner af Gideon er den tredje og sidste sang af Sufjan Stevens, der optræder i filmen, og dens enkle klaverakkorder giver den perfekte baggrund for Sufjan til at overveje tabet af kærlighed: Jeg har elsket dig for sidste gang, erklærer han, før han spørger, Er det en video? Det fire minutter lange nummer, som spiller i sin helhed, da filmens kreditter begynder at rulle, er arresterende i sin hjemsøgte skønhed; det er den slags sang, der trives med gentagelser, samtidig med at den bygger hen imod en katartisk udgivelse, der aldrig rigtig kommer.



Hvad angår originale sange til film, er Visions en af ​​de første, jeg har hørt, der virkelig føles som om den skulle være med i scenen, hvor den optrådte. Selv filmens instruktør, Luca Guadagnino, ser ud til at være enig, deling at han vidste, at den ville lydspore denne scene umiddelbart efter at have hørt den; han gav endda Chalamet en øreprop til brug under optagelserne, så skuespilleren kunne lytte til den, mens han forsøgte at kanalisere de nødvendige følelser. Efterhånden har jeg set Kald mig ved dit navn fire gange, og jeg er overbevist om, at denne film ikke ville have været den samme uden denne sangs medtagelse.



På mange måder kan det samme siges om alle Sufjans bidrag til filmen. Ved siden af ​​Visions indspillede Sufjan også en anden ny sang - den Oscar-nominerede Kærlighedens mysterium — og aflyttede hyppige samarbejdspartner Doveman for at remixe hans Age of Adz-nummer Forgæves enheder . Alle tre optræder i Kald mig ved dit navn på afgørende punkter og med undtagelse af Psychedelic Furs' Love My Way - som nød godt af en nu viralt klip af Oliver, der med glæde danser med på det - er de sange, der er mest genkendeligt forbundet med det.

Jeg læste meget ind i Sufjans beslutning om at bidrage så meget til denne film. Ikke kun havde den notorisk private sangskriver afvist talrige tilbud fra Hollywood tidligere, men ifølge Guadagnino blev Sufjan kun oprindeligt bedt om at bidrage med én sang, ikke tre. Kunstneren har udtrykt sin beundring for Andre Acimans originale bog, James Ivorys bearbejdede manuskript og Guadagninos dygtighed som instruktør, men især hans vilje til at fordybe sig i denne historie taler meget. Da han blev spurgt om sin beslutning af Vulture, pegede Sufjan på den dybe fysiske karakter af Guadagninos værk, såvel som den følelsesmæssige oplevelse, der er beskrevet i denne fortælling. Det var virkelig det, jeg arbejdede på, denne idé om, at den første kærlighed er virkelig irrationel og sensationel, sagde Sufjan og følte sig grænseløs i sin oplevelse.

Selvfølgelig deles beundring. Guadagnino opsøgte også specifikt Sufjan, fortæller Pitchfork at sangeren er en af ​​de største amerikanske kunstnere, mens han peger på kompleksiteten i hans værk. Og selvom han aldrig sagde så meget, vil jeg tro, at Guadagninos tilknytning til Sufjans musik ligner min egen - at instruktøren fandt dele af sig selv indlejret i sprækkerne af Sufjans grublerier om livet, døden, kærligheden og kristendommen, som jeg har gjort. i årenes løb.



Et stillbillede fra Call Me By Your Name. En Elio uden skjorte står i poolen iført solbriller, mens Oliver svømmer ved siden af ​​ham.

Sony Pictures Classics

På sine album 'Greetings from Michigan' og 'Illinois' inviterer Sufjan lytterne på en tur gennem Midtvesten og taler med fattigdom i Flint gennem øjnene af en arbejdsløs borger og reflekterer over sit forhold med sin stedmor i et forestillet besøg i Decatur, Illinois. På 'Seven Swans' bruger han sin kristne tros principper til at udforske religion og dens grænser på en måde, der er ligefrem uden at være alt for retfærdig. På den sygelige 'Carrie & Lowell', hans seneste udgivelse, konfronterer han sin mors død - der forlod ham som baby, mens hun led af depression, skizofreni og stofmisbrug - med en råhed, man typisk forbeholder sig til deres mest private tanker . Selv på 'Age of Adz', hans eksperimentelle, elektroniske album, finder Sufjan en måde at bruge naturfænomener som metaforer for sine egne kampe i sit liv. Detroit-indfødte er en mester-verdensbygger - og som en queer person fandt jeg altid hans verdener mere beboelige end min egen.

Gennem mit ungdomsår på gymnasiet brugte jeg meget af min fritid derhjemme på at improvisere fortolkende danse til Umulig sjæl , det 25-minutters opus, der afslutter Age of Adz. På et tidspunkt, hvor jeg kom til at kæmpe med min homoseksualitet, og hvordan det ville påvirke mit liv, fandt jeg det nemt at se på banens fem uafhængige suiter som bevis på et alternativ. Jeg castede endda mig selv som Sufjan i min egen store produktion i mit sind.

Som mange af Sufjans sange er inspirationen bag Impossible Soul stort set blevet åben for fortolkning. I den beklager sangeren et brud med en kvinde og håner derefter sig selv for ikke at kunne få forholdet til at fungere; han erklærer, at han ikke ønsker at føle smerte, når han bliver spurgt, om han ikke har kunnet føle glæde; og indrømmer at være egoistisk, selvom han ikke gør sig selv til en lystsøgende. Den er typisk storslået i omfang, og tilfældigvis spiller den ind i den histrionik, der almindeligvis omfavnes af queer-folk med flair for det dramatiske. Dens evne til at passe til en fortælling - en af ​​mine egne skabelser, hvor hovedpersonen står over for sin frygt for et liv på den anden side af skabet og indleder en hvirvelvindsromance med hans drømmemand - gjorde, at det blev mit mantra. Det var det, der holdt mig i gang, selvom jeg på det tidspunkt kæmpede for at forestille mig, hvordan en lykkelig fremtid for mig, en homoseksuel mand i skabet, ville se ud.



Til sangens klimaks i den fjerde suite rettede jeg altid ryggen og pustede mit bryst ud. Gennemsyret af en nyfundet følelse af selvtillid ville jeg lip-synkronisere sammen med Sufjan, mens han triumferende erklærer: Dreng, vi kan meget mere sammen! Det er ikke så umuligt! Hans reference til et mandligt subjekt og hans tro på en verden fuld af muligheder spillede en stor rolle i at ændre mit perspektiv på min seksualitet. Som 16-årig fik disse ord en følelse af magt, som kampagner som NOH8 og It Gets Better aldrig kunne. Sufjan Stevens talte i utvetydige vendinger som et redskab for min queerness. Uden selv at være åbenlyst queer (hvilket ikke er ensbetydende med, at spørgsmål vedrørende hans seksualitet ikke har været spekuleret over uendeligt), fik han mig til at føle, at jeg fortjente lykke - og endnu vigtigere, at jeg til sidst ville finde den.

Ved aftenens Oscar-uddeling vil det underspillede Mystery of Love konkurrere mod meget mere spektakulære tilbud som The Greatest Showmans This Is Me og Cocos Remember Me i kapløbet om den bedste originale sang. Selvom hver enkelt uafhængigt er værdig til sine pladser på listen, kan jeg ikke lade være med at tænke på, hvor meget mere integreret Sufjans musik er i filmen, den optræder i. Kald mig ved dit navn er en stille film, en der trives i sin relative ensomhed - der bygger langsomt, men bevidst, mere fikseret på stjålne blikke og for lange blik, end den er på skæv dialog eller overraskende drejninger. Som en historie føles den underligt personlig. Sufjans sarte sange passer ikke kun til den stemning, men de løfter den.

Som film, Kald mig ved dit navn er langt fra immun over for kritik. Ud over den voldsomme casting af to lige hvide skuespillere i rollerne som Oliver og Elio, der er også filmens mangel på eksplicitte sexscener, hvilket har fået kritikere til spørgsmål om dens queerness blev nedtonet for at appellere til et bredere publikum. Midt i kritikken fremstår Sufjans musik let som den mest organiske del af filmen. I det førnævnte Vulture-interview indrømmede Sufjan, at når jeg komponerer sange, føler jeg mig næsten magtesløs over for den kreative bevægelse. Han beskriver sin skrivestil som umiddelbar og impulsiv og sammenligner den med, at han ikke har kontrol. I modsætning til Kald mig ved dit navn s skuespillere forsøgte Sufjan ikke at legemliggøre en arketype; han skrev simpelthen, hvad han følte, og udtrykte det, der kom naturligt. Hvilket gør hans bidrag så meget desto vigtigere - hvordan havde han fanget denne films ånd så ubesværet?



Når Sufjans forgæves enheder spiller, mens Elio sidder og venter spændt på Olivers tilbagevenden, kan vi tydeligt mærke, hvordan deres tid tilbragt fra hinanden tynger ham. Når Mystery of Love spiller, da Elio og Oliver glade begiver sig ud på en romantisk ferie - deres første (og sidste) mulighed for virkelig at udforske deres forhold privat - kan vi dele den følelse af glæde. Den sang fortæller os, at, ja, denne form for kærlighed - svimlende og altomfattende - faktisk er ret mystisk. Og hvad angår Visions of Gideon, ja, jeg vil aldrig høre den sang igen uden at tænke på det sidste nærbillede. Der kan ikke være andet. Så til akademiet: Til alle de små queer børn, der lærte at elske sig selv gennem hans musik, og for al den skønhed, han bringer til Kald mig ved dit navn , jeg håber, du vil give Sufjan Stevens en Oscar i aften. Det er kun rimeligt.

Michael Cuby er hovedredaktør for dem. Hans arbejde har dukket op i PAPER, Teen Vogue, VICE og Flavorwire .