Surrogaten bringer vanskelige samtaler om handicap til et bredere publikum

Da den New York City-baserede filmskaber Jeremy Hersh satte sig for at skrive en film, der ville være relativt billig at lave, sagde han, at han vidste, at han skulle tage en risiko i historiefortællingen for at gøre det umagen værd. Til sidst skabte han Surrogaten , en mikrobudget-indie, der følger nonprofit-webdesigneren Jess (Jasmine Batchelor), mens hun fungerer som surrogat og ægdonor for det homoseksuelle par, Josh (Chris Perfetti) og Aaron (Sullivan Jones). Da filmen begynder, er trioen uadskillelige venner, som tilbringer hvert vågent øjeblik sammen, men da en prænatal test afslører, at babyen vil blive født med Downs syndrom, fører deres meningsforskelle om, hvad de skal gøre, til en splid i deres engang- ubrydeligt bånd.



Mens Josh og Aaron går ind for en abort med henvisning til et ønske om et ikke-handicappet barn, begynder Jess, der allerede leder efter et formål med sit liv, at se nærmere på vores nations lange, komplicerede historie med at mishandle mennesker med genetiske lidelser - en praksis, hun til sidst sammenlignes med eugenik. Selvom selv hendes egne forældre er imod, at hun bringer barnet til verden, finder Jess langsomt sin egen stemme og vokser fra en sagtmodig folk-behager til en voksende handicapaktivist ved filmens konklusion. En fed spillefilmdebut, der er lige så provokerende som den er dyb, Surrogaten gjorde præcis, hvad Hersh ville have det til: inspirere til svære samtaler, selv på et tyndt budget.

Foran Surrogaten premiere på Starz , dem. hoppede i telefonen med Hersh for at tale om sin inspiration til Surrogaten , den nye værdi af queer-fortællinger i vores moderne filmiske landskab, fortæller historier om sorte mennesker som hvid filmskaber og meget mere.



Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.



Hvor har du fået inspirationen til denne film?

Det kom fra mange forskellige steder. For det første tog jeg til NYU, og mit første år var det virkelig fedt at tage til UCB søndag aften for at se ASSSSCAT . Det var ligesom, 'Dette er New York, og det er super banebrydende komikere.' Meget af det var virkelig sjovt, men improvisatorerne havde denne tendens til at gøre handicappede til numsen af ​​joken. Teatrets fysiske geografi var, at det er ned ad en trappe, så det holdt også mennesker med handicap ude i den forstand. Men det overraskede mig virkelig, at jeg flyttede til New York og troede, at det ville blive dette progressive paradis, kun for at finde ud af, at det virkelig ikke er tilfældet. Folk har mange blinde vinkler, og jeg har altid ønsket at udforske den måde, som selvskrevne progressive newyorkere faktisk ser på handicappede.

Så i det sidste årti eller deromkring har der været disse lovforslag, der har været tæt på at blive sat i loven, hvor anti-valgbevægelsen har indset, at handicapaktivister kan bruges som en kile til at forsøge at begrænse adgangen til abort. Tanken er, at abort på grund af et positivt Downs syndrom-testresultat skal være ulovligt. Jeg er en person, der ønsker, at folk skal lære mere om, hvad Downs syndrom er, og i hvilken grad det virkelig påvirker en persons liv, fordi jeg tror, ​​der er en masse uvidenhed derude. Men jeg brænder også rigtig meget for adgang til abort. Så jeg tænkte bare, ja, her er denne måde, hvorpå to forskellige årsager, som jeg virkelig brænder for, kan stilles op mod hinanden.



Du valgte et meget kompliceret emne til din første spillefilm. Var det skræmmende?

Jeg føler, at min idé med at skrive dette var, at det ville være logistisk simpelt, at det ville være en billig film at optage, fordi den kun ville have nogle få lokationer. Scriptet endte med at blive en smule mere logistisk kompliceret end den oprindelige plan, men jeg tænkte: Okay, hvis jeg skal gøre noget, der er logistisk simpelt, må det være at tage en risiko. Jeg tror faktisk, at indholdet er det, der holdt mig i gang. Det var flere år med bare at forsøge at få manuskriptet til at fungere og flere år til at få finansieringen sammen til rent faktisk at lave det. Jeg tvivlede bestemt meget på mig selv i det hele og havde dage, hvor jeg var ligesom, jeg ikke var sjov eller klog. Hvorfor skulle nogen bekymre sig om, hvad jeg har at sige? Men på de dage var det altid så trøstende at kunne sige til mig selv: 'Okay, selvom denne film er den dårligst instruerede film nogensinde, kan du måske få nogen til at lave mere research om dette emne.'

Den måde, du håndterer disse vanskelige, kontroversielle samtaler på, er så dygtig. Hver enkelt karakter har disse komplicerede følelser omkring situationen. Selv Bridget, når hun bliver spurgt om, hvorvidt hun har været glad for at opdrage sin søn med Downs syndrom, giver et svar, der ikke siger nej, men klart antyder nogle dybere forbehold. Så meget af dit manuskript er så underspillet, hvilket er præcis det, der er brug for, når man behandler disse emner.

Generelt forsøgte jeg at stille spørgsmål uden at være didaktisk. Den ene ting, jeg var villig til at være didaktisk omkring, er det faktum, at abort er sundhedsvæsen. Jeg ville ikke have, at nogen skulle se filmen og tænke: 'Åh, det er måske en anti-abortfilm.' Nej. Det er ikke, hvad skaberne af denne film tror. Men med Bridget var det vigtige, at jeg undgår tropen af ​​den urealistisk idealiserede handicappede person, der lærer hovedpersonen, der ikke er handicappet, en lektie.

Jeg ville elske at tale om casting, specielt med Jess, da filmen er afhængig af hende til at bære den. Jasmine Batchelor er så perfekt i den rolle, at man næsten kunne tro, den var skrevet til hende. Jeg ved, at hun kun havde lavet nogle få tv-dele før dette. Hvordan fandt du hende?



Min casting-instruktør, Erica A. Hart, som jeg har kendt siden begyndelsen af ​​mit første år, er fucking fantastisk. Hun bragte kun en lille mængde mennesker ind, og en af ​​dem var Jasmine. Jeg havde aldrig hørt om Jasmine før det, men Erica havde set hende i hendes Julliard-udstillingsvindue. Så det var ikke skrevet til hende, men Jasmine er også forfatter. Som der altid er med nogle skuespillere, er der en dramaturgisk rolle, hun spillede, idet hun blot henledte min opmærksomhed på ting, der ikke stemte. Jeg gav hende fuldstændig tilladelse til at omskrive hvad som helst, til at ændre dialogen; Jeg var ikke værdsat af ordene. Jeg vil ikke sige, at hun har ændret sig meget, men hun er bestemt medforfatter til karakteren. Ikke for at fornærme mit eget forfatterskab, men Jasmine gjorde virkelig denne karakter til et fuldgyldigt, tredimensionelt menneske. På siden føles det til tider som denne intellektuelle debat, men Jasmine fik det virkelig til at føles ægte ved at puste liv i karakteren.

Apropos at være medforfatter til manuskriptet, så ville jeg spørge om det, for ud over disse debatter om abort, surrogati og Downs syndrom er der også denne samtale om race. Jess er i denne kamp med sin mor, som virkelig går ind for aborten, fordi hun ikke ønsker, at Jess skal blive den stereotype enlige sorte mor. Hvordan greb du ind i disse samtaler som hvid filmskaber?

Det var altid en del af manuskriptet, og karakteren var altid en sort kvinde. Det kommer af, at jeg ville starte en samtale om eugenikkens historie, fordi jeg voksede op med at få Nazityskland som hovedeksempel på eugenik. Men på college lærte jeg om eugenikkens historie i Amerika. [Redaktørens note: Over 60.000 mennesker, mange farvede kvinder, blev udsat for tvangssteriliseringer i USA. i løbet af det 20. århundrede.] Jeg troede bare, det var vigtigt, at når hun har denne erkendelse og ser sig omkring og taler om eugenik, at hun var en person, der havde denne håndgribelige forbindelse til den historie - at det var personligt. Jeg ønsker altid, at skuespillere skal føle sig bemyndiget, men jeg var meget klar over for alle skuespillerne på denne film, at jeg ikke ved, hvordan det er at være en sort person. Jeg ville egentlig bare gøre alt, hvad jeg kunne, for at gøre det så nemt som muligt for dem at fortælle mig, hvis noget ikke stemte, eller noget var ubehageligt.

Jasmine Batchelor var for nylig nomineret til en Gotham Award for hendes præstation. Hvordan føles det for dig som instruktør?

Det er fantastisk. Jeg er så begejstret for Jasmine. Timingen med pandemien er bestemt en nederdel, men jeg er spændt på at se, hvad der nu sker for hende, og at se hende i mange flere film. Det er en surrealistisk ting. Jeg er bare glad for, at folk indser, hvad jeg har vidst i et stykke tid – at hun er denne utroligt geniale kunstner, som også bare er en utrolig empatisk ven.

Du nævnte, at det tog år at sikre finansieringen af ​​denne film. Tror du, at noget af det havde at gøre med, at dette var et førstegangsindslag med queer-temaer?

Min fornemmelse er, at de queere aspekter i manuskriptet faktisk var et aktiv. Jeg tror, ​​det er nemmere at få finansiering til et projekt, der er queer-drevet - inden for mikrobudgetfilmens område taler jeg dog ikke om Hollywood. I løbet af de år havde vi en masse forskellige mennesker fra forskellige virksomheder, der læste manuskriptet, og [hvad folk faktisk ville tale om] var, at det handlede om en kompliceret sort kvinde. Vi fik mange gange beskeden om, at hun ikke var sympatisk.

Det føles for mig racemæssigt og kønsspecifikt. Jeg er sikker på, at der var folk, der bare var bange for at blive involveret i en film om en sort kvinde, der er instrueret af en hvid fyr, og det er meget gyldigt. Men min fornemmelse af det var, at folk er til at støtte noget, der er queer, og de er til at støtte noget, der handler om farvede kvinder, men når det kommer til stykket, har de en ret snæver idé om, hvordan det skal se ud. Som, hvis jeg ville lave en rom-com om to hotte hvide fyre, føler jeg, at det ville være nemt at få det finansieret. Det er en sjov ting at være i en tid, hvor det queer-aspekt ikke holder mig tilbage [men andre ting er].

Din film ankom til Starz i sidste uge. Er det spændende at vide, at det nu har potentiale til at blive set i mange flere husstande, end det ellers ville have været?

Helt. Hvor spændende det end ville være at få min film til at spille på IFC, når det ikke så mange mennesker. Dette gør det muligt for en 15-årig, queer, skabsbarn i en stat, hvor der bestemt ikke er nogen uafhængig biograf at se det. Jeg har talt med mange mennesker, der ikke nødvendigvis bor i et queer miljø, og jeg glæder mig til, at de skal se det. Efter min mening er Starz et temmelig bredt, mainstream-brand, så jeg vil have, at folk, der siger: 'Åh, jeg har aldrig mødt en homoseksuel person før', skal se det. Men jeg er også begejstret for, at det åbner adgang til denne brede række af queer-mennesker, som måske har haft barrierer for at se det før.

Interviewet er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.

Du kan streame Surrogaten på Starz nu.