Sylvia Rivera ændrede queer og transaktivisme for altid

Sylvia Rivera ville altid være hurtig til at rette op på dem, der troede, hun kastede den første molotovcocktail ved det historiske Stonewall-oprør den 28. juni 1969. Jeg har fået æren for at kaste den første molotovcocktail af mange historikere, men jeg vil altid gerne rette det, hun sagde i 2001. Jeg smed den anden. Jeg smed ikke den første!



I dag er Rivera æret som en legendarisk transkønnet aktivist. Hun kæmpede heftigt for tidlig lovgivning, der forbød kønsdiskrimination; søgte at skabe trygge rum for queer hjemløse unge; og talte højt og kraftfuldt om, at hendes samfund af transkønnede individer, hjemløse og fængslet blandt dem, skulle kæmpes for i bevægelsen mod ligestilling. På det tidspunkt betragtede mange homoseksuelle rettighedsaktivister hende dog som en ren ballademager.

På det tidspunkt, hvor Rivera blev en fuldgyldig aktivist, ansporet af Stonewall-optøjerne, havde hun kæmpet i det meste af sit liv. Hun blev født i Bronx af en venezuelansk mor og Puerto Ricansk far, men hendes far havde forladt hende, og hendes mor havde begået selvmord. Hun blev taget hånd om af sin bedstemor, som ofte slog hende for hendes kvindelighed. Hun barberede sine øjenbryn og bar makeup i skole, da hun begyndte i fjerde klasse, og da hun var 10 år gammel, forlod hun hjemmet og begyndte livet som sexarbejder, mens hun travede tæt på Times Square. I et samfund, hun havde fundet af gadedronninger - som fattige transunge, hvoraf nogle udførte sexarbejde og/eller var hjemløse, og derefter identificerede sig selv - gav hun sig selv navnet Sylvia Rivera ved en ceremoni, hvor omkring halvtreds af hendes venner og jævnaldrende deltog. . Hun omtalte også sig selv som en drag queen og senere i livet som transkønnet.



Det var efter alt at dømme et besværligt liv: Rivera og hendes jævnaldrende blev jævnligt tævet af betjente, johns eller endda hinanden. Rivera ville i sidste ende afsone 90 dage på Rikers Island, sendt til en celleblok holdt for gerningsmænd til homoseksuelle forbrydelser, som lærd, aktivist og forfatter Jessi Gan noteret i 2007.



Da Rivera kastede den anden molotovcocktail mod Stonewall, var hun kun 17. Hun var ikke fremmed for demonstrationer på det tidspunkt, da hun også havde protesteret mod Vietnam, for kvinders rettigheder og borgerrettigheder. Men Stonewall tilskyndede Rivera til at blive ved med at kæmpe for stemmer marginaliseret inden for homoseksuelles rettigheder. Hun blev involveret i Gay Liberation Front, eller GLF, og Gay Activists' Alliance, GAA, og udfordrede den måde, hvorpå det overvejende hvide homoseksuelle og lesbiske samfund nærmede sig aktivisme fra et middelklasseperspektiv. Rivera ønskede, at deres aktivisme skulle være mere progressiv, for at inkludere transkønnedes rettigheder i deres kamp, ​​herunder farvede, hjemløse og fængslede. Men hun udfordrede flere samfund gennem sin aktivisme og arbejdede også med den Puerto Ricanske aktivistorganisation Young Lords i håb om, at de Puerto Rican og Latinx-samfundene ville anerkende virkeligheden for homoseksuelle og transkønnede, siger Lawrence La Fountain-Stokes, lektor ved universitetet i Michigan i Ann Arbor i afdelingerne for amerikansk kultur, romanske sprog og litteraturer og kvindestudier.

Men nogle andre aktivister kunne ikke lide den måde, hun pressede på. Hun blev for eksempel udelukket fra New Yorks Gay and Lesbian Community Center, efter at hun ødelagde et skrivebord i lobbyen, rasende, fordi hun følte, at centeret ikke imødekom behovene hos transkønnede hjemløse unge, der sov foran det. Ved et gay pride-rally i 1973 stod hun på scenen under bub fra mængden. Jeg var nødt til at kæmpe mig op på den scene... folk, som jeg kaldte mine kammerater i bevægelsen, slog bogstaveligt talt lortet ud af mig, ville Rivera sige senere. Hun stoppede med at arbejde med GLF og GAA og homo-rettighedsbevægelsen generelt efter tre eller fire år, fordi organisationerne begyndte både offentligt at fordømme og ignorere hende. Hun ville vende tilbage omkring 20 år senere til 25-års jubilæet for Stonewall, bedt om at deltage af pride-paradens organiserende organ. Bevægelsen havde lagt mig på hylden, men de tog mig ned og støvede mig af,' hun sagde i 1995. Alligevel var det smukt. Jeg gik ned ad 58th Street, og de unge kaldte fra fortovet: 'Sylvia, Sylvia, tak, vi ved, hvad du gjorde.' Derefter gik jeg tilbage på hylden. Det ville være vidunderligt, hvis bevægelsen tog sig af sine egne.

La Fountain-Stokes, som selv er queer og Puerto Rican, mener, at der var et kultursammenstød mellem Rivera og hendes andre aktivistiske modstykker - hun fra en baggrund som trans, til tider hjemløs af farvet person, der også kæmpede mod afhængighed, og de fra en mere middelklasse, cis erfaring. Hun havde et radikalt perspektiv og en marginal baggrund, og jeg tror, ​​at mange af de mennesker, der stod i spidsen for mainstream-organisationen, ikke satte pris på det eller måske var udfordret af, hvordan man forhandlede det, siger La Fountain-Stokes. Jeg tror, ​​Sylvia følte meget dramatisk den samtidige afvisning og omfavnelse fra dette komplekse og selvmodsigende fællesskab.



For eksempel havde Rivera støttet vedtagelsen af ​​lov om homoseksuelle rettigheder i New York, som ville udelukke diskrimination på grund af seksuel orientering, fordi den oprindeligt havde inkluderet støtte til det transkønnede samfund. Men på det tidspunkt, hvor Gay Rights Bill blev vedtaget i New York i 1986, 17 år efter Stonewall, var sprog, der fordømte kønsdiskrimination, blevet fjernet. De har en lille baglokale-aftale uden at invitere frøken Sylvia og nogle af de andre transaktivister...Aftalen var: 'Du tager dem ud, vi godkender regningen,' hun sagde i 2001. Hun følte, at det samfund, hun og hendes transsøskende havde kæmpet for alle disse år ved Stonewall og videre, var blevet arresteret for og slået for, havde solgt dem op ad floden.

Men da Rivera følte, at samfundet, der foregav at inkludere hende, ikke tog nok handling, tog hun sagen i egen hånd. I 1970 grundlagde hun sammen med Marsha P. Johnson STAR, eller Street Transvestite Action Revolutionaries, for at give sikkerhed og husly til queer hjemløse unge. De fik en bygning på 213 Second Avenue i East Village, og de trængte til at betale huslejen, så de unge ikke behøvede det. Rivera og Johnson var blandt de første, der var højtråbende om og faktisk gjorde arbejdet med at drage omsorg for dette særlige samfund, og de krævede, at deres samfund blev husket i jagten på homoseksuelles rettigheder. Vi sad der og spurgte: ’Hvorfor lider vi?’ Rivera fortalte Den ikoniske queer-aktivist Leslie Feinberg i 1998. Efterhånden som vi blev mere involveret i bevægelserne, sagde vi: ’Hvorfor skal vi altid tage hovedet af det her lort?’ STAR varede i første omgang to eller tre år. Rivera genoplivede det i juni 2000 for at holde et møde og vagt efter Amanda Milans død, en transkvinde myrdet uden for New Yorks Port Authority Bus Terminal. Det var mere end 30 år siden Stonewall, men transrettigheder havde stadig så meget længere at gå. I dag gør de det stadig.

Selvom Rivera døde i 2002, trives hendes arv og dedikation til sit samfund stadig. Hun er den eneste transkønnede person, der har et portræt i Smithsonians National Portrait-galleri, og hendes arv lever videre gennem det prisværdige arbejde fra Sylvia Rivera Law Project, eller SRLP. Organisationen blev grundlagt i 2002 af transaktivisten Dean Spade og giver adgang til sociale ydelser, sundhedsydelser, offentlig uddannelse og juridiske ydelser til transkønnede, interseksuelle og ikke-konforme individer, samtidig med at de lærer dem at engagere sig politisk, opbygge lederskab og organiseringsudvalg og bemyndigelse til at handle. Sylvias arv peger os mod en meget mere radikal vision om, hvordan det ser ud at tage sig af hinanden, siger Adelaide Matthew Dicken, direktør for Grassroots Fundraising & Communications hos SRLP. Vi vil gerne tro, at vores arbejde ville skabe et samfund, hvor vi er inkluderende, og vi er inkluderende i menneskerettighederne, siger Kimberly Mckenzie, SRLPs direktør for opsøgende og samfundsengagement. Det er noget, vi altid vil fortsætte med at kæmpe for, selv når vi får disse rettigheder.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.