themstory: Hvordan denne franske spion fra det 18. århundrede kom ud som trans

I historien fortæller historikeren Hugh Ryan om queer-folks ofte ufortalte historier i USA og rundt om i verden.



Gennem historien har queer-mennesker udviklet alle slags lister for at skjule aspekter af deres identiteter. Men få har brugt så smart en list som Charles-Geneviève-Louis-Auguste-André-Timothée d'Éon de Beaumont, der forklædte sin transkønnede identitet...ved at komme ud som transkønnet.

Lad mig bakke op.



Chevalier d'Éon (som hun er mere almindeligt kendt) var født af en fattig, men ædel Fransk familie i den vinbærende region Bourgogne, i år 1728. Udnævnt til mand ved fødslen, udmærkede hun sig i sin skolegang og militæruddannelse. I en alder af 35 havde hun fået en juraeksamen, udgivet bøger om det franske skattesystem, blevet slået til ridder og blevet en berømt fægter. I deres introduktion til en oversættelse af d'Éons aldrig fuldendte selvbiografi, Jomfruen af ​​Tonnerre , historikerne Roland Champagne, Nina Ekstein og Gary Kates skrev, at hun i 1758 var en stigende stjerne blandt den unge aristokratiske elite, der håbede at kunne tjene monarkiet i en eller anden vigtig egenskab.



Offentligt ville d'Éon fungere som en diplomat til Rusland og England; privat arbejdede hun for den mest hemmelige spiontjeneste i Frankrig, kongens hemmelighed eller Kongens Hemmelighed. D'Éon rapporterede direkte til Ludvig XV, og det var i denne egenskab, hun blev udpeget til at være den midlertidige forbindelse til det engelske hof i 1763. Men da den permanente diplomatiske stilling blev tildelt en anden senere samme år, d'Éon afviste at opgive jobbet. Da kongen nægtede at støtte hendes krav på stillingen, udgav d'Éon en bog med statshemmeligheder, som hun havde samlet i løbet af sit liv som spion. Men hun holdt klogt nok noget af det mest fordømmende materiale tilbage, så selv mens hun var offentligt i krig med den franske krone og fik forbud mod at vende tilbage til Frankrig, var hun stadig på Ludvig XV's lønningsliste – måske en måde at sikre, at de andre hemmeligheder ville aldrig blive afsløret. Den nye ambassadør blev til sidst kaldt tilbage, men d'Éon fik ikke stillingen. I stedet fortsatte hun med at skrive bøger (og formentlig arbejde som spion for den franske konge).

D'Éon var en berømt offentlig person i England, hvor hun forblev i politisk eksil. Omkring 1770 begyndte rygterne imidlertid at sprede sig om, at hun faktisk var født som kvinde, men var blevet opdraget som mand for at modtage en familiearv.

Historikeren Gary Kates mener, at d'Éon højst sandsynligt selv startede disse rygter, som han hævdede i sin bog Monsieur d'Eon er en kvinde . Uanset om det er sandt eller ej, opmuntrede d'Éon bestemt rygterne, når de begyndte, og skrev dem endda ind i sin selvbiografi.



Snart blev der etableret en væddemålspulje om hendes køn på London Stock Exchange. Endelig, i 1777, blev spørgsmålet bragt hele vejen til Court of the King's Bench i Westminster Hall. I sin selvbiografi skrev d'Éon, at den engelske regering den 2. juli 1777 formelt udtalte, at hun, der havde kaldt sig Chevalier d'Éon indtil den dag, var en person, der ikke besad det, som betegnelsen 'mand' lovede, og at hun var en 'virago' forklædt i uniform.

Dette var den perfekte måde at gennemføre en offentlig kønsovergang uden at miste sin status eller popularitet: ved at hævde at have været en kvinde, der hele tiden foregav at være en mand. Da hun tog det et skridt videre, giftede d'Éon sin offentlige overgang til sin fromme, religiøse natur, og argumenterede effektivt for, at fordi hun inderst inde var en god, ærlig, kristen kvinde, kunne hun ikke længere leve en løgn. I høj grad omfavnede både briterne og franskmændene hende for det.

Efter at England officielt havde erklæret hende for en kvinde, forhandlede d'Éon i en alder af 49, at hun vendte tilbage til Frankrig med den franske regering. Hun overgav de resterende dokumenter, hun havde opbevaret fra sin tid som spion, og indvilligede i at præsentere offentligt som kvinde resten af ​​sit liv. Da hun vendte tilbage til Paris, blev hun udstyret til hoffet af kjolemageren til Marie Antoinette, Rose Bertin.

Der var kun et problem med hendes nye liv: At være en adelskvinde fra det 18. århundrede var utroligt kedeligt, især efter at have været soldat, spion og berømt diplomat. Da Frankrig stod på kolonisternes side i den amerikanske revolution i 1778, bad d'Éon om at få lov til at tage sin uniform på igen og samle en hel kvindelig bataljon for at bekæmpe briterne; regeringen foreslog hende at slutte sig til et kloster. Da hun fortsatte med at presse på spørgsmålet, blev hun anholdt og sat i fængsel.

Til sidst vendte d'Éon tilbage til London, angiveligt for at etablere en forretning, men højst sandsynligt for at undslippe det strenge liv, hun levede som en ikke særlig velstillet, ugift kvinde ved hoffet. I London fortsatte hun med at skrive, og hun samlede et stort bibliotek af tidlige feministiske værker. Mens hun var i England, væltede den franske revolution de sidste rester af det franske monarki, og d'Éon mistede den pension, hun havde optjent som spion.



Mod slutningen af ​​sit liv levede d'Éon i fattigdom, solgte sine bøger og gav hegnsudstillinger for at klare sig. Da hun døde, i 1810, opdagede hendes værelseskammerat hendes lig, og hendes fødselssex blev annonceret i en nekrolog kort efter. På det tidspunkt havde d'Éon levet som kvinde i 33 år, hendes rigtige transkønnede identitet glimrende skjult af den falske, hun havde hævdet som et røgslør.

Hugh Ryan er forfatter til den kommende bog When Brooklyn Was Queer (St. Martin's Press, marts 2019), og medkurator for den kommende udstilling På (Queer) Waterfront i Brooklyn Historical Society.