themstory: Denne sorte dragkonge var engang kendt som den største mandlige efterligner nogensinde

Historisk set har nogle af de mest synlige queer-mennesker i Amerika været kunstnere, især mandlige og kvindelige efterlignere. På vaudeville- og varietéscenerne i midten af ​​det 19. og det tidlige 20. århundrede var kunstnere, der overskred det kønsbinære, et almindeligt syn. For de mest populære blandt dem - folk som Ella Wesner, Annie Hindle og Julian Eltinge — at lave drag kunne være en lukrativ og berømmelsesskabende bestræbelse. Eltinge udgav for eksempel tre forskellige blade med hans navn på, bl.a Julian Eltinges magasin med skønhedstips og tips , som tilbød skønhedsrådgivning og solgte Eltinge-mærkede produkter til kvinder. Wesner var så berømt, at hun blev hyret af cigaret- og champagnefirmaer til at hive deres varer fra scenen - firmaet Little Beauties Cigarette gik endda så langt som til at producere salgsfremmende kort med Wesner, der røg deres produkter.



Ikke alle disse kunstnere var queer. For nogle var træk simpelthen en forretning; Eltinge, for eksempel, dyrkede den maskuline offentlige persona af en god college-dreng, der lige tilfældigvis opdagede, at han var dygtig til kvindelig efterligning (selvom rygter forfulgte ungkarlen Eltinge i hele hans karriere). Men livet på scenen tilbød nogle særlige tilskyndelser for queer-mennesker: at bo på vejen kunne være en måde at undgå nysgerrige øjne, politiet eller ens familie; berømmelse kunne også give en vis beskyttelse til dem, der overtrådte kønsnormer uden for scenen; og rejser fra by til by gjorde det muligt for dem at skabe forbindelser med spirende queer-samfund rundt om i landet. I kraft af deres arbejde har vi mere fuldstændige optegnelser over deres liv, end vi har om andre køns-ikke-konforme folk fra Victoria- og progressive æra. Alligevel er selv nogle af de mest berømte mandlige og kvindelige efterlignere i deres tid for det meste blevet glemt i dag, selv af historikere - især farvede kunstnere.

Sådan er det også med Florence Hines, en sort sangerinde og drag-king, der fik sin start på scenen engang omkring 1891, da hun begyndte at få særlig opmærksomhed for sine optrædener med Sam T. Jack's kreolsk burlesk . Da showet kom til Paterson, NJ, den 23. november 1891, blev hundredvis vendt væk fra døråbningen før kreolsk burlesk var endda planlagt til at indtage scenen, ifølge Paterson Daily Caller . I deres anmeldelse kaldte de især Hines for at være en fremragende mandlig efterligner.



Det kreolsk burlesk var et standard minstrel-show, med alle sorte kunstnere, ledet af en hvid manager, der gav sketches, sange og scener, der indeholdt standardvarianter (alt fra træsko-dans til drag) udspillet i en sydlig plantagefantasi før borgerkrigen. Men inden for et par år ville Sam T. Jack lancere Det kreolske show , en vigtig milepæl i Black præstationer i Amerika. For første gang blev en helsort revy præsenteret som en moderne, iscenesat forestilling — ikke som en autentisk genskabelse af det sorte liv. Ifølge Whiting Up , en historie med underholdning med hvidt ansigt af den sorte teaterhistoriker Marvin McAllister, Det kreolske show var en stor afsætningsmulighed for sorte kunstnere, der var interesserede i... at udvikle en komisk tradition, der var racemæssigt funderet, men ikke fyldt med stereotyper.



I en anden vigtig afvigelse fra traditionen hyrede Sam T. Jack Florence Hines i stedet for at hyre en mand til at spille den traditionelle hovedrolle som samtalepartner eller ceremonimester. Som en drag king udførte Hines en rutine, der gjorde hån af dandyen - prangende, moderne, unge mænd, der drak og datede åbenlyst og bar det nyeste tøj. Et af hendes mest berømte numre var Hi Waiter! Et dusin flere flasker, hvis første vers lød:

Dejlig kvinde blev skabt til at blive elsket,
At blive kælet for og kurtiseret og kysset;
Og de fyre, der aldrig har elsket med en pige,
Nå, de ved ikke, hvilken sjov de er gået glip af.
Jeg er en fyr, der er oppe i tiden,
Bare drengen til en lærke eller en tur
Der er en fyr, der er død fast på kvinder og vin,
Du kan vædde på dine gamle støvler, at det er mig.

Mange af datidens hvide drag-konger fremførte også denne sang og lignende dandy-karakterer. For disse kunstnere var dandyen en måde at nåle mændene i publikum på. Men for sorte kunstnere var det at påtage sig en dandy-rolle også en måde at modstå forringede skildringer af sorte mennesker, som var almindelige på scenen på det tidspunkt. Som Kathleen B. Casey skrev i Den smukkeste pige på scenen er en mand , når den blev båret af en sort kunstner, modvirkede smokingen med haler, stok, kappe og høj hat billedet af den pjaltede, skoløse plantageslave. Dermed traf Hines et naturligt valg til et show, der ønskede at vise en helt ny slags sort-performance.



I 1904, Indianapolis Freeman ville rapportere, at Hines kommanderede den største løn udbetalt til en farvet kvindelig performer. I deres bog, Ude af syne: The Rise of African American Popular Music, 1889-1895 , skrev Lynn Abott og Doug Seroff, at Hines' mandlige efterligninger udgjorde den standard, som afroamerikanske komikere blev sammenlignet med i årtier.

Men i dag ved man ikke meget om Hines. Det er umuligt at fastslå et sted eller dato for hendes fødsel. I modsætning til sine hvide kolleger, ser Hines ikke ud til at være blevet profileret i store aviser på sin tid, og hun havde heller ikke reklameprodukter med sit ansigt på eller endda plakater. Hvordan hun fik sin start på scenen er uvist. Hendes tid i Kreolsk show giver en af ​​de få indsigter i hendes liv uden for scenen: Mens hun var i Ohio i 1892, kom Hines i slagsmål med en af ​​sine medstjerner, en sangerinde ved navn Marie Roberts. Cincinnati Enquirer dækkede hændelsen med en sund dosis implikation af, at Hines og Roberts var kærester, idet de skrev den største intimitet, der har eksisteret mellem de to kvinder i det sidste år, og deres markante hengivenhed er ikke kun mærkbar, men også genstand for kommentarer blandt deres medarbejdere på scenen.

Hines' karriere ser ud til at have varet omkring 15 år - i det mindste gjorde hendes karriere som mandlig efterligner. Ifølge et brev til redaktøren skrevet af en rejsende vaudevillian fra de berømte Georgia Minstrels, som blev offentliggjort i Chicago Defender i 1920 (året hvor forbuddet blev vedtaget), blev Hines prædikant, nu hvor hendes hjemby Salem, Oregon var blevet tør. Hun ville være glad for at høre fra gamle venner, skrev brevet. Men tre år senere Forsvare ville udgive en kort klumme om Hines, anerkendt som den største mandlige efterligner af alle tider og alle racer, hvori de skrev, at hun havde været lammet og invalid siden 1906.

Den sidste omtale af Hines, som jeg kan finde, er også fra Forsvare , som bar et brev den 22. marts 1924 fra en kvinde fra Santa Clara, Californien ved navn Nunnie Williams, der sagde, at min mor var Florence Hines... kaldet af mange moderen til den farvede show-virksomhed... hun døde den 7. marts og blev begravet i Santa Clara kirkegård den 10.



I dag fortjener Florence Hines at stå i den lange række af queer, sorte, stud artister, fra Gladys Bentley hele vejen op til Lena Waithe, hvis utrolige talent har vundet dem anerkendelse fra publikum, der er alt for klar til at afvise dem for deres race, deres køn og deres queerness.

Hugh Ryan er forfatter til den kommende bog When Brooklyn Was Queer (St. Martin's Press, marts 2019), og medkurator for den kommende udstilling På (Queer) Waterfront i Brooklyn Historical Society.