Therapy, en af ​​New Yorks mest populære homoseksuelle barer, var et hjem for Queer Excellence

Denne historie er en del af en serie kl dem. mindes LGBTQ+-rum, der er lukket ned midt i COVID-19-pandemien, og fremhæver samtidig andre virksomheder, der kæmper for at overleve. Læs mere fra Queer Spaces Project her .



Da Therapy åbnede første gang i 2003, blev ideen om at drive en populær homobar i Hell's Kitchen betragtet som kætteri. Mens klubber som Barrage, Posh og Ninth Avenue Saloon allerede havde haft en vis succes i det Broadway-tilstødende midtown-distrikt, var centrum for homoseksuelle liv på Manhattan centreret i Chelsea, så meget, at sætningen Chelsea boy blev nedsættende slang for en bronze , poleret, vokset homoseksuel ideal, som den New York Times ville kommentere kun to år efter barens lancering.

Scott Nevins, der dengang fungerede som Therapys underholdningsdirektør, huskede at have givet en rundvisning til et siden-lukket homomagasin kort efter dets offentlige debut, og skepsisen var til at tage og føle på. De grinede på en måde, fortalte Nevins dem . De sagde: 'Åh, tak, tror du, folk kommer helt herop fra Chelsea for at gå på en bar?'



Hvis en virksomhed skulle bevise, at queer-skarer var villige til at rejse 20 gader nordpå for at nyde en cocktail med det seneste Madonna-remix, var Therapy bestemt en usædvanlig kandidat. Inden Hell's Kitchen blev omdannet til sit billede, havde det to-etagers vognhus tidligere tjent som et lager og en tømmergård på forskellige tidspunkter gennem historien. Da Tom Johnson og hans medejere erhvervede 52nd Street-stedet, var det hjemsted for et interimistisk bordel, der kørte en ulovlig gambling i kælderen.



Det, jeg altid har sagt om New York, er, at vi alle bor i skoæsker, og den lokale homoseksuelle bar er, hvor du vil underholde dine venner. Det er ikke sådan, at vi har bagdæk, hvor vi sidder og har vores venner forbi,« siger Nevins.

Men selv før Grindr og homoseksuelle dating-apps yderligere forstærkede kynismen omkring fysiske homoseksuelle rum, vidste Johnson, at efterspørgslen var der. Det, jeg altid har sagt om New York, er, at vi alle bor i skoæsker, og den lokale homoseksuelle bar er, hvor du kan underholde dine venner, fortalte han. dem . Det er ikke sådan, at vi har bagdæk, hvor vi sidder og har vores venner forbi.

Indtil Therapy blev lukket sidste år som følge af COVID-19-pandemien, brugte den 17 år på at bevise, at nej-sagerne tog fejl. Næsten med det samme var baren et hit, og kort efter åbnede en hurtig tilstrømning af homoseksuelle barer langs 9th Avenue-striben, inklusive Flaming Saddles, Boxers, Atlas Social Club og Industry. Selvom virksomheden ikke var den første af sin slags i Hell's Kitchen - den ære tilhører Posh, en beskeden butiksbar, der er præget af et fremspring af regnbueflag - sagde Nevins, at barens fremtrædende plads beviste, at det historisk irske arbejderkvarter kunne være et natteliv bestemmelsessted.



Det føltes som om, det skulle have været så indlysende, sagde han og bemærkede, at folk delte pakkede førerhuse op for at stå i kø hos Therapy i weekenden. De var i stand til at indse, hvad samfundet krævede, og det begyndte at dominobrikkerne faldt.

I løbet af dens næsten to årtier i drift, var det, der kendetegnede baren, ikke blot den flygtige nyhed ved dens placering, men den kaliber af underholdning, den tilbød. I løbet af hverdagene var loungen ovenpå hjemsted for et andet drag-show næsten hver aften: fra The Help, en onsdagskomedierevy med Kizha Carr og Pixie Aventura som centreret dronninger af farver, til Soaked, en torsdag aften-begivenhed, hvor Brita Filter var medvært. sagde fejrede dragets teatralske. Sidstnævnte show bød på ugentlige koreograferede numre, og blandt Filters favoritter var en opførelse af I'm Every Woman, der endte med, at hun blev gravid og ammede barnet på scenen.

Billedet kan indeholde Stage Human Person Fritidsaktiviteter og Dansestilling

Udlånt af Therapy

Det blev kaldt 'Soaked', fordi vi alle havde flydende navne, sagde Filter med henvisning til medværterne Rosé og Laguna Blue. Men vores mål var også at få dig til at slaske. Vi havde bogstaveligt talt et nummer, hvor vi fik det til at regne på scenen, og der var paraplyer, og der fløj lort overalt. Det var skørt.

Den queer fortræffelighed, der blev udstillet på Therapy, gjorde baren til et stort trækplaster, ikke kun for lokale og turister, men også Broadway-underholdere, der ville kigge ind efter deres shows. Marti Gould Cummings, en byrådskandidat i New York og tidligere vært for musicalrevyen Stage Fright, anslog, at 100 Tony-vindere og nominerede kiggede forbi showet i løbet af dets fem år, inklusive Bebe Neuwirth, Jonathan Groff, Alan Cumming, Lin- Manuel Miranda og Chita Rivera, hvoraf sidstnævnte FaceTimed ind fra sin seng. Jeg prøvede virkelig at style det som Rosie O'Donnell-showet fra 90'erne: super queer, super New York og super Broadway, sagde Cummings.



Mens berømtheder som Tammy Faye Bakker, Dolly Parton og rollebesætningen Queer Eye også faldt forbi gennem årene, var Therapys mest frugtbare brancheforhold med RuPaul's Drag Race , som så til baren som et uofficielt gårdhold. Producere var ofte kendt for at sidde blandt publikum for at caste kommende sæsoner, og Peppermint, Bob the Drag Queen, Bianca Del Rio, Monét X Change, JanSport og Jackie Cox var alle værter for shows på Therapy, før de optrådte på Drag race . Filter er en Drag race alum, og hendes Soaked medvært, Rosé, er på programmets i øjeblikket udsendte 13. sæson.

Det er ikke kun lederen af ​​en bar, der siger: 'Mød op, lav koncerten.' Det er mere end det. Hvis det er godt, kommer folk, og alle tjener penge, og du gjorde noget kunstnerisk tilfredsstillende. Det virker begge veje, siger Overberg.

Ryan Overberg, Therapys tidligere showdirektør, vurderede, at 15 af dets tidligere værter enten vandt eller placerede sig rigtig godt på Drag race . Efter at have arbejdet med dronningerne i fem år for at hjælpe med at tale idéer igennem, udvikle deres shows og løfte deres kunst, viste oplevelsen ham styrken i at have kreative sind, der alle kom sammen på samme tid og samarbejdede.

Det er ikke kun lederen af ​​en bar, der siger: 'Mød op, lav koncerten,' sagde han. Det er mere end det. Hvis det er godt, kommer folk, og alle tjener penge, og du gjorde noget kunstnerisk tilfredsstillende. Det virker begge veje.

Billedet kan indeholde Human Person Club Lighting Night Club Light Night Life Interior Design and Indoors

Udlånt af Therapy

For en bar, der skabte sit navn på bucking-traditioner, afsluttede Therapy sin levetid ved at hjælpe med at fjerne en sidste grådig kliché: at homoseksuelle barer ville blive forældede på grund af manglende interesse. Selvom Johnson meddelte i juli, at forretningen ikke ville genåbne på grund af nedfaldet fra COVID-19, trivedes Terapi stadig helt op til begyndelsen af ​​pandemien. Johnson sagde, at han ikke havde råd til de $60.000, som virksomheden ville miste hver måned, den blev lukket ned, og valgte at flytte til forstaden Chicago efter at have boet i New York City i 34 år. Jeg kunne ikke blive ved med at absorbere alle udgifterne, sagde han. Jeg var nødt til at tænke på, hvad jeg personligt skulle gøre.

Selvom ingen ved, hvordan natteliv eller dragshows vil se ud i de kommende år, mener Overberg, at Therapys eksempel viser, at homoseksuelle barer kan være med til at definere queer excellence i årtier fremover. Vi gik ud på toppen, sagde han. Jeg siger altid, at det var en velsignelse og en forbandelse at arbejde hos Therapy, fordi mine forventninger nu er så høje.