Der gemmer sig en rigtig god film inde i den lykkeligste sæson – hvis bare den ville udkomme

Advarsel: Spoilere for den lykkeligste sæson forude.



Lykkeligste sæson begynder på en velkendt tone. En række farverige tegninger, flået direkte fra et Hallmark-kort, spiller over åbningsteksterne, og hver af dem viser glædelige scener af det lykkelige par Abby (Kristen Stewart) og Harper (Mackenzie Davis), der laver meget søde ting, som at dele en flaske vin ved en middagsdate eller udskære jack-o-lanterner side om side. Derfra fortsætter filmen med at spinne ud på typisk rom-com-manér - inden længe informerer en julerejseleder (herligt spillet af den pålidelige Michelle Buteau) sin turgruppe om farerne ved juletræer. Sekunder senere bliver Harper og Abby skældt ud af en kvinde i et frækt fru Claus-kostume, som kalder dem perverse, da hun (temmelig ironisk) irettesætter sin egen partner, kinkit klædt i et rensdyrkostume med en matchende sele, for at komme nedenunder uden hendes tilladelse.

Det er en passende sjov introduktion til en film, der er blevet markedsført som en længe ventet opdatering til en meget velkendt genre. Ferie rom-coms er en skilling et dusin, men Lykkeligste sæson , en stjernespækket film, der oprindeligt var beregnet til en højt profileret Thanksgiving-weekends biografpremiere, centrerer sig om en queer par . I september, hvor producenterne tilbydes Mennesker et eksklusivt første kig , fortalte stjernen Kristen Stewart til magasinet, at hun har ønsket at se en homoseksuel julerom-com hele sit liv. Instruktør Clea DuVall, som også var med til at skrive filmen, gentog disse tanker. Jeg er en stor fan af julefilm, men jeg havde aldrig set min historie repræsenteret, sagde hun. Lykkeligste sæson føltes som en fantastisk mulighed for at fortælle en universel historie fra et nyt perspektiv.



Uheldigvis, Lykkeligste sæson føles ikke ligefrem universel. Filmen, der udkom den 26. november på Hulu, følger Abby og Harper, når de rejser til Harpers familiehjem i juleferien, hvor Abby håber at kunne fri. Men før de ankommer, kaster Harper en bombe: Ikke alene ved hendes forældre ikke, at de to er kærester, de ved ikke engang, at hun er homoseksuel. Næsten øjeblikkeligt bliver det klart, at Lykkeligste sæson er ikke bare en queer ferie rom-com. Det er også en kommende film - en helt anden genre, og en hvis glansdage ser ud til at forsvinde ret hurtigt. Mens DuVall (og medforfatter Mary Holland) oprindeligt satte sig for at lave en lethjertet rom-com, der skiftede direkte hovedpersoner ud med queer, virker deres insisteren på at indramme den i en større kommende historie til skade.



Stadig fra Happiest Season på Hulu

Hulu

Det er ærlig talt en bjørnetjeneste, for i visse øjeblikke, Lykkeligste sæson er faktisk rigtig sjovt. Filmen finder plads til et grænseløst udbud af vittige one-liners, nailed-it punchlines, og flere sjove kulisser (en stor kamp i sidste akt, hvor nogen knækker et maleri over en andens hoved, fik mig i sting). Rollelisten, som også omfatter buzzy navne som Parker og rekreation 's Aubrey Plaza, GLØD 's Alison Brie, og Schitt's Creek ’s Emmy-prisvindende skaber Dan Levy (en scene-tyver som Abbys hyper-vågne bedste ven), er ensartet fremragende. Det er tydeligt, at denne film er lavet med kærlighed. Men for hver virkelig smart joke, der var mindst to forældede forsøg på at få filmens grundlæggende præmis - lesbisk er tvunget til at gå tilbage i skabet for en weekend, fordi hendes kærestes forældre ikke ved, hun eksisterer - føles andet end banalt.

Min pointe er ikke at antyde, at det at komme ud ikke kan være sjovt (fordi det kan), og det er heller ikke unødvendigt at afsløre kommende historier generelt. Forud for udgivelsen af Kære, Simon , jeg talte imod denne nøjagtige tankegang hævder faktisk, at disse historier altid vil have en vis grad af relevans, så længe samfundet opretholder heteroseksualitet som standard. Men som alt andet i verden skal genren tilpasse sig tiden. Der er måder at få coming-out-oplevelsen til at føles moderne; smider Kristen Stewart ind i et skab med en Roomba, bare så hun kan blive fundet af en, der blinkende spørger, Abby, hvad laver du i skabet? er bestemt ikke en.



Sammenlign det med Nekrolog over Tunde Johnson , en time-loop-film, der hurtigt er blevet en festivalfavorit gennem dette år. Efter at være kommet ud til sine forældre i filmens åbningsminutter, er den titulære high school senior (Steven Silver) tvunget til at genopleve dette øjeblik igen og igen. For alle midler, Nekrologen handler om at komme ud. Alligevel Stanley Kalu, der skrev det prisvindende manuskript mens han stadig gik på USC Film School, var det tydeligvis ikke tilfreds med at fortælle en historie om den oplevelse alene. Hellere, Nekrologen fortæller også en sideløbende historie om Tundes bestræbelser på at undslippe en ond tidssløjfe af politibrutalitet, hvor han rutinemæssigt bliver dræbt af racistisk retshåndhævelse. Hver gang det sker, vågner han op i sin seng igen, klar til at starte en ny dag ved at komme ud til sine forældre igen. Det kommende ud-element i historien udvikler sig - i et tidligt tilfælde spekulerer Tunde på, om det var hans beslutning om at sige fra om sin queer identitet, der i sidste ende førte til hans alt for tidlige død - men filmen arbejder stadig på at hævde, at det ikke er tilfældet. det eneste, Tunde har at bekymre sig om. Faktisk er det ofte den mindste af hans bekymringer.

En lignende observation kunne gøres om en anden film fra tidligere på året: Dramarama , Jonathan Wysockis spillefilmsdebut om en anden high school senior, Gene (Nick Pugliese), der ønsker at komme ud til sine troende kristne venner under deres sidste overnatning som en gruppe, før de begiver sig af sted til deres respektive colleges. Det er indlysende, at filmens hovedinvestering er i Genes stigende angstniveauer, mens han overvejer, hvordan han skal bringe nyheden. Men som det udspiller sig, Dramarama tager nok drejninger til næsten at tillade dig at glemme, at vi overhovedet ventede på det store øjeblik.

Billedet kan indeholde Menneskelig Person Suit Frakke Beklædning Overfrakke Beklædning Siddende og finger

Hulu

Dette er ikke for at insinuere, at enhver film med en queer-hovedperson skal jonglere med flere ting på én gang, men for i stedet at skubbe tanken tilbage på, at det er nok at komme ud, at vores mest synlige queer-fortællinger fortsat skal falde ind under en paraply, der hurtigt er ved at blive forældet. I tilfælde af Lykkeligste sæson , kommer ud er historien; meget af den narrative spænding afhænger af at bestemme hvornår og hvordan Harper vil til sidst åbne op for sin familie. Alt andet - Harpers komplicerede forhold til hendes søster Sloan (Alison Brie), for eksempel - fungerer i denne A-plots tjeneste, uanset hvor meget mere interessant (eller sjov) disse historier føles alene.



Jeg bliver ved med at vende tilbage til en bestemt scene, en der slet ikke involverer Harper, selvom hendes tilstedeværelse stadig ildevarslende rager over den. Omkring halvvejs i filmen ledsager Abby Riley (Aubrey Plaza), Harpers ekskæreste, til en lokal homobar. Som RuPaul's Drag Race dronningerne Jinkx Monsoon og BenDeLaCreme synger campy covers af juleklassikere på scenen, Abby og Riley sidder i en bod og udveksler historier om Harper. På et tidspunkt åbner Riley op om den traumatiske oplevelse, der førte til deres brud i gymnasiet; ikke overraskende var det også resultatet af Harpers frygt for at komme ud af skabet. Det, jeg kan relatere til, er at være forelsket i nogen, der er for bange til at vise verden, hvem de er, betroer Riley sig oprigtigt til Abby efter at have fornemmet, hvor meget hele denne skabsferieoplevelse har påvirket hende.

Det er et sjældent øjeblik af dybtgående for filmen, et øjeblik, der omorienterer fokus væk fra Harpers konventionelle come-out-rejse mod en romandiskussion om den sår og smerte, hun i øvrigt har påført andre, mens hun forsøgte at bevare sin egen hemmelighed. Det var rørende og oprigtigt, og endnu vigtigere, det føltes råt og friskt - en faktisk opdatering til den kommende genre, der tilbyder skarpe nye indsigter i en oplevelse, der er blevet udforsket igen og igen. Og selvom jeg prøver ikke at dømme film ud fra, hvad de ikke er, kan jeg ikke lade være med at forestille mig, hvilken version af det her film kunne have set ud.

I de kommende år er jeg ikke i tvivl om det Lykkeligste sæson bliver en kritisk del af Queer Holiday Canon. (Kristen Stewarts stjernekraft er simpelthen for stærk til at ignorere.) I den forbindelse tøver jeg med at afskrive filmen helt. Den er sjov og let, uden tvivl den slags film, der vil vokse på dig med tiden, især hvis du er i stand til at se den sammen med lignende kyniske venner.



Men det er bare det: for alle dets fordele, Lykkeligste sæson stopper med at være noget virkelig fantastisk, noget virkelig universelt. Ved at læne sig for hårdt på den forventede, gennemprøvede forestilling om at komme ud, spilder filmen sit åbenlyse potentiale bort. Jeg ved, at der er en rigtig god film begravet indeni Lykkeligste sæson . Det er så ærgerligt, at det aldrig fik muligheden for at komme ud.

Lykkeligste sæson streamer på Hulu nu.