Disse 9 billeder giver et indblik i LGBTQ+-serberes daglige liv

I 2017 valgte Serbien Ana Brnabić, den første lesbiske premierminister i landets historie. Ikke overraskende blev hendes valg rost som bevis på fremskridt for LGBTQ+-personer i et land, der først afkriminaliserede homoseksualitet i 1994. Men som aktivisten Predrag Azdejković skriver i introduktionen til Bor i overgangen: LGBTQ Serbien , en ny fotobog af arkitekten og fotografen Slobodan Randjelović, Sejren har stort set været symbolsk, og hendes udnævnelse har ikke ført til nogen ny juridisk beskyttelse for LGBTQ-samfundet.



Udgivet den 30. oktober af Den nye presse som en del af deres Forskellig menneskelighed serie af LGBTQ+ fotobøger, Lever i en overgang overskrider denne symbolske politiske fortælling ved at give et intimt indblik i serbiske LGBTQ+-personers daglige realiteter. Bogen er, som titlen antyder, organiseret i sektioner, der fokuserer på et individ eller et par, og dokumenterer overgange, der sker i dens undersåtters liv i løbet af det halvandet år, Randjelović tilbragte i Serbien. Fotografierne spænder fra transaktivisten Helena Vuković, der kommer sig efter en kønsbekræftende operation til Marko Savić, der stolt viser sit nyerhvervede id-kort efter at have ændret sin kønsmarkør til Nenad Mihailović og Bojan Babićs begejstring over endelig at få asyl i Californien, for så at vende tilbage til Serbien efter USA's sundhedssystem svigtede Mihailović, som er handicappet.

Ud over disse betydningsfulde øjeblikke skildrer Randjelović også forhold. Hvad enten det er romantikken mellem Srdjan Dimitrijević og Dalibor Vujović, Aleksandar Selimić og hans mors tætte og desværre usædvanlige bånd for mange serbiske transpersoner eller improviseret sammenkomster af venner, kærester og medaktivister i lejligheder, viser Randjelovićs fotografier både de biologiske og de valgte familier. opretholde serbiske queer-folks overlevelse. Født i Serbien og forlader landet som 19-årig, delvist på grund af at føle sig undertrykt i et homofobisk land, skildrer Randjelovićs fotografier også indirekte hans stadig tættere venskaber med sine undersåtter og det samfund, han forlod, da han stadig var teenager.



Bogen er mere end blot billeder, og bogen væver tekst gennem fotografierne, taget fra Randjelovićs samtaler med sine motiver. Når man fjerner sin stemme helt, ser det ud til, at hvert emne taler direkte til læseren, deler deres erfaringer med fremmedgørelse og misbrug fra homofobiske eller transfobiske familier, frustration over en ligeglad regering og glæde over endelig at gå til stranden uden overkropp efter en topoperation. Ved at give plads til LGBTQ+-personers stemmer i Serbien opfordrer Randjelović ikke kun læserne til at se, men også lytte.



dem. talte med Randjelović om hans indledende tøven med at vende tilbage til Serbien, hvordan udvikling af forhold til queer-serbere blev vigtigere end selve bogen, og hvad han håber, læserne vil tage væk fra, hvordan han repræsenterer LGBTQ+ Serbien.

Nenad Mihailović og Bojan Babić

Nenad Mihailović og Bojan Babić

Helena Vukovic



Helena Vukovic

Hvordan opfattede du dig først Bor i en overgang?

Jeg blev tilbudt at lave en bog i Forskellig menneskelighed serie og tænkte på enten at fokusere på Italien eller Serbien. Jeg er født i Serbien, men jeg boede i Italien i lang tid. Jeg studerede der. Til at begynde med var jeg forfærdet over tanken om at gøre Serbien, fordi det betød, at jeg skulle se min egen fortid i øjnene. Jeg forlod Serbien, da jeg var 19. Før dette tog jeg tilbage tre gange for bogstaveligt talt en dag for at forny mit pas. Jeg havde ikke den traumatiserende oplevelse sammenlignet med andre mennesker, men det føltes traumatiserende dengang. Jeg følte mig fortrængt og kvalt.

Da jeg besluttede mig for Serbien, begyndte jeg at forske. Jeg forlod Serbien i 1996, så jeg kendte slet ikke nogen der. Jeg så en VICE-dokumentar og stalkede på en måde nogle mennesker online. Jeg sendte dem en besked, men ingen svarede. Jeg er sikker på, at de alle undrede sig: Hvem fanden er du? Til sidst svarede en person, som var en ven af ​​en søster til en ven. Han leder en organisation, der blandt andet laver LGBTQ+ arbejde. Han gav mig et par navne, inklusive denne kvinde ved navn Helena Vuković, som virkede meget interessant. Dengang postede hun noget kryptisk på sin Facebook, som lød som om hun var på hospitalet. Jeg sendte en sms til hende og sagde, jeg ved, at du sandsynligvis er overvældet af venner, men hvis du vil tale med en totalt fremmed, så lad mig det vide. Hun bad mig komme næste dag, og nogle af billederne i bogen er fra den morgen.



Billederne af Helena i bedring er perfekte eksempler på det bemærkelsesværdige niveau af intimitet i bogen. Hvordan udviklede du relationer til de mennesker, du fotograferede?

I de første par måneder prøvede jeg virkelig hårdt for at lade folk lære mig at kende. Jeg var i Serbien på månedsbasis i omkring halvandet år. Jeg ville dukke op og skrive til dem. Det var meget uformelt. Jeg indså, at jeg skulle være tålmodig. Det er ikke sådan, at folk ikke var modtagelige i sig selv, men de stolede bare ikke på mig i starten. Nogle mennesker troede, at jeg var en spion - den slags historier kom ud senere. For mig blev processen interessant ved at lære om dem, og for at jeg kunne lære om dem, betød det, at jeg også skulle gøre mig selv sårbar. Det var sådan, jeg kom ind i virkelig intime rammer. Jeg delte mine egne historier og kampe. Vi hang ud, og de inviterede mig ind i deres hjem. Til sidst ville de begynde at dele deres egne historier.

Irina Radosevic R.

Irina Radosevic & R.

Stefan Radojkovic

Stefan Radojkovic

Du deler denne proces med at lære om disse personer med læserne ved at inkludere tekst. I modsætning til det meste fotografi taler motivet tilbage, hvilket er særligt vigtigt for mennesker, der kommer fra marginaliserede samfund.

Jeg havde et øjeblik med Sonja Sajzor, som er på forsiden. Vi snakkede i lobbyen på mit hotel. Jeg bragte hende nogle gaver, så hun prøvede disse støvler, mens hun strøg gennem hotellet. Hun var høj, smuk og fabelagtig. Jeg tænkte på, hvor stolt hun var over, at alle stirrede. Jeg spurgte hende, hvordan hun havde det, og hun begyndte at græde. Jeg sagde: Åh min Gud! Hvad skete der? Hun sagde ikke noget, men det kom frem, at ingen havde spurgt hende om det siden hendes sidste fødselsdag. Jeg indså, at selvom mange af disse mennesker har venner, er de ikke nødvendigvis venner, der forstår, hvad det vil sige at være trans. Eller hvis de er trans, vil de ikke nødvendigvis dele deres erfaringer for meget. Hun sagde, at hun ikke rigtig havde nogen at tale med, som ville lytte og forstå. Mange mennesker er i samme situation.

Så da jeg talte med folk, blev teksten mere og mere relevant. I starten var det bare en måde at få dem til at føle sig afslappede, mens jeg fotograferede dem, da de i begyndelsen var meget stive. Med designet arbejdede jeg tæt sammen med Jurek Wajdowicz, en af ​​medskaberne af Forskellig menneskelighed serie. Han mente, at jeg ikke var objektiv, når jeg valgte billeder. Det, jeg troede var relevante øjeblikke, blev ikke nødvendigvis formidlet i billedet. Vi besluttede til sidst at tage dele af deres historier, der var relevante for fotografierne, og integrere dem.

Da mange af personerne i bogen er fremmedgjorte fra deres biologiske familier, bliver deres partnere, venner og medaktivister en de facto valgt familie. Hvilken rolle spiller fællesskabet i Bor i en overgang?

Beograds centrum er dette netværk af gader - de fleste af dem er fodgængere, og de er fyldt med barer og udendørscaféer. Folk elsker bare at hænge ud, og det er ofte sådan, folk overlever, fordi de ikke har råd til at lave smarte ting som at gå i teatret. I stedet inviterer de folk over til at chatte, ryge, drikke kaffe osv. Det er meget uformelt og spontant. Og folk overlever på grund af denne følelse af fællesskab. De har ikke ofte støtte fra deres familier eller regeringen. De har ikke gode jobs. Saša Masal er en af ​​de få, der elsker sit job som spildesigner, men det gør de fleste mennesker ikke. Fællesskab er altså den ene ting, der holder dig oven vande.

Irina Radosevic R.

Irina Radosevic & R.

Sonja Sajzor

Sonja Sajzor

Hvad håber du at vise læserne om at være LGBTQ+ i Serbien?

At ændre fortællingen er det eneste, en kunstner kan gøre. Vi kan ikke nødvendigvis ændre love, men vi kan ændre, hvordan mennesker opfattes. Hele pointen for mig var at vise LGBTQ+-personer på en måde, at hvis en ung queer tog denne bog op, hvad enten det var i Serbien eller i USA, kunne de se, at der er så mange mennesker, der går gennem kampe i deres liv på en dagligt, men de overvinder. De formår at håndtere det og helbrede, hvad enten det er med støtte fra deres samfund og venner eller af dem selv. Jeg ønsker også, at folk, der ikke identificerer sig som queer, læser bogen og får en fornemmelse af, at selv i vores mangfoldighed er vi alle meget ens.

Bogen repræsenterer også din egen genforbindelse med dit fødeland. Hvordan var det for dig personligt at gå i gang med dette projekt?

Jeg har levet næsten hele mit liv som indvandrer. Det var først efter at jeg tog tilbage til Serbien, at jeg indså, hvor hårdt jeg prøvede at passe ind overalt, hvor jeg boede. Når du er immigrant, skal du tale sagte, være harmløs, konform og være høflig og respektfuld. Du glemmer mange ting om dig selv, og jeg indså, hvor meget jeg har tilpasset mig til at passe ind. Da jeg gik tilbage, følte jeg sådan: Sådan føles det at være en del af noget og slet ikke prøve at være noget. Jeg fik humoren, sprogets finesser og in-jokes. I Serbien blev jeg ikke set som eksotisk eller anderledes. Ingen spurgte mig, hvor jeg kom fra, hvilket tvang mig til at retfærdiggøre min oprindelse. Der er også en kulturarv i den måde, folk gør tingene på. I mange af de mennesker, jeg mødte, så jeg mig selv. I mange af deres kampe så jeg, hvad jeg kunne have håndteret, hvis jeg var blevet. Jeg føler mig ekstremt heldig, at jeg var i stand til at forlade og leve et andet liv, men jeg forstår også, hvad det vil sige at være der og leve med visse begrænsninger, hvad enten de er økonomiske eller uddannelsesmæssige.

I begyndelsen fortalte Jurek mig ikke at begå den fejl at blive følelsesmæssigt knyttet til mine emner. Svigte! På et tidspunkt føltes bogen nærmest sekundær for mig. Processen med at lære disse mennesker at kende blev vigtigere.

Stefan Radojkovic

Stefan Radojkovic

Marko Savic

Marko Savic

Fotografier af Slobodan Randjelović

Lever i en overgang er tilgængelig 30. oktober fra The New Press.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.