Disse startups åbner en ny verden af ​​fertilitetsbevarelse for transpatienter

Jade, der bor i Macon, Georgia og identificerer sig som transfeminin, havde overvejet sædbank siden 2013. Hun ønskede at bevare sit genetiske materiale velvidende, at hormonbehandling kunne påvirke hendes fertilitet - men hun havde ikke råd til at gå igennem med traditionelle metoder, som samlede over 1.000 dollars i den sædbank, der er tættest på, hvor hun bor. På sin mors opfordring, og efter at en partner mistede en levedygtig graviditet, forpligtede Jade sig til at bevare sin fertilitet og beholde biologiske børn som en mulighed i fremtiden.



Hun fandt Dadi , et nyt firma, der tilbyder et mail-in-spermanalysesæt og opbevaringsabonnement, mens de søgte online sidste år, og brugte virksomheden i deres betafase. Nu betaler hun 9,99 dollar om måneden, svarende til et Netflix-abonnement, for at opbevare sit genetiske materiale.

Kun et stykke af det anslåede 1,4 mio Voksne i USA, der identificerer sig som transkønnede, bevarer deres genetiske materiale. Dr. Joshua Safer, den administrerende direktør for Mount Sinai Center for Transgender Medicine and Surgery, siger, at forskning i transkønnet medicin er begrænset, men formoder, at raterne er mindre end 10 %. EN 2017 undersøgelse af transkønnede unge, der påbegyndte hormonbehandling, viste, at godt 12 % valgte at se en fertilitetsspecialist, og kun 5 % gennemgik kønscellekonservering som en del af deres overgang. Barrieren for at gøre det er historisk set høje omkostninger.



Traditionelle sædbanker opkræver ofte over $1.000 for sædanalyse, frysning og et års opbevaring, med efterfølgende års opbevaring koster i hundredvis om året. Nogle banker, f.eks Californien Cryobank , tilbyder rabatter til demografiske personer, der har mest brug for deres tjenester. Selvom det ikke er angivet på deres prissætningsside, bekræftede en PR-repræsentant hos California Cryobank, at de tilbyder en rabat på 50 % rabat på fertilitetsbevarelse og -lagringstjenester til transkønnede og ikke-binære klienter, hvilket reducerer deres omkostninger til lidt over 500 USD for analysen, frysning, og års opbevaring.



Til $199 kan Dadi halvere den pris, selvom de opkræver et udbetalingsgebyr på $299,99. Eftermæle , Dadis nærmeste konkurrent, sænker det til $340 inklusive tilbagetrækningen.

Et Dadi mailin sædopsamlingssæt

Et Dadi post-in sædopsamlingssætDadi

Begge virksomheder sender kunderne et sæt, der indeholder en kop med konserveringsmiddel, der vil beskytte depositum under hele forsendelsesprocessen, indtil det når et laboratorium. Dadi tilbyder et sæt, der inkluderer sædanalyse og det første års kryogen opbevaring til 3 hætteglas, med følgende år til $99. Legacy tilbyder tre pakker, den laveste tilbyder klinisk sædanalyse og valgfri opbevaring for op til 6 hætteglas for yderligere $145 om året.



Tom Smith, medstifter og administrerende direktør for Dadi, begyndte at arbejde på virksomheden, efter at en ven fik en kræftdiagnose. Siden lanceringen i januar 2019 har de allerede støttet tusindvis af kunder med fokus på at forbedre kundeoplevelsen, tilføje bekvemmelighed og minimere ubehaget ved at give en sædprøve frem for traditionelle fertilitetsbevarelsesmetoder. Dadi kom ind på markedet et år efter Legacy, som blev grundlagt i januar 2018. På samme måde begyndte Legacys administrerende direktør og medstifter, Khaled Kteily, at arbejde på virksomheden efter sin egen medicinske nødsituation. Mens Legacys startpakke begynder med en højere sats end Dadis tilbud på $199, er der ingen ekstra omkostninger til i sidste ende at trække prøven fra lageret og bruge den, hvilket i sidste ende kan gøre det til en mere omkostningseffektiv mulighed.

Et Legacy mailin sædopsamlingssæt

Et ældre sædindsamlingssæt til indsendelseEftermæle

Legacy og Dadi markedsfører sig selv som en forsikring for dem, der har råd til tjenesterne, selvom eksperter hævder, at sædbank for alle kan betragtes som overkill. I stedet anbefales sædbanker oftest til dem i de væbnede styrker, kræftpatienter, der muligvis får medicin eller kirurgi, der påvirker fertiliteten, og transmaskuline patienter, før de starter med kønsbekræftende hormoner.

Dadi erkender, at Dadis overkommelige priser og tilgængelige produkt betyder, at det, som Tom Smith siger, er skræddersyet til at støtte transkønnede og ikke-binære fællesskaber, har Dadi indgået partnerskab med Planned Parenthood of Pasadena og San Gabriel Valley for at udvide deres TransCare program som en trinvis tilgang, som de planlægger at udvide til andre byer. De, der søger omsorg gennem Planned Parenthood Pasadena og San Gabriel Valley, vil modtage en rabat på $50 for at bruge Dadis tjenester. Desværre kan rabatten ikke anvendes med tilbagevirkende kraft til nogen, der allerede opbevarer hos virksomheden, såsom Jade.

På trods af nedsatte priser er fertilitetseksperter forsigtige med, hvor lidt man ved om virkningen af ​​det konserveringsmiddel, der bruges til at sende prøven tilbage med posten. Dr. Bobby Najari, en urolog ved NYU Langone, er bekymret over manglen på langsigtede data. Da både Dadi og Legacy kun har eksisteret i et par år, advarer eksperter om deres nyhed og foretrækker at henvise patienter til traditionelle sædbanker med mange års resultater. Det er blevet bevist i årtier, at at give en prøve på stedet i en sædbank ikke har en negativ indvirkning på chancerne for at blive gravid med den sæd. Brugen af ​​konserveringsmiddel til at sende prøven til et laboratorium er imidlertid en langt nyere praksis.



Legacys administrerende direktør, Khaled Kteily, siger, at de er åbne over for deres kunder om, at der vil være en lille reduktion i motiliteten ved brug af buffermediet, hvilket ikke er særlig meningsfuldt. Ved at bruge konserveringsmidlet arbejder de tæt sammen med Dr. Gail Prins' laboratorium, som forkæmper forskningen i buffermediet. Hvis det er bekymret, kan klienter, der foretrækker at få deres prøve taget direkte til klinikken til test og frysning uden brug af mediet, bruge Legacys tilbudte kurerservice samme dag, som er tilgængelig i udvalgte byer. Dadi nævner også en ubetydelig indvirkning på sædmotiliteten, når han bruger konserveringsmidlet, og i løbet af et driftsår kan han bekræfte en levedygtig graviditet som et resultat af deres tjeneste.

Selvom det er blevet bevist, at frosne sædceller er lige så effektive som friske til in vitro fertiliseringsbehandlinger (IVF), er det vigtigt at bemærke, at IVF-succesraten ved levende fødsel generelt er mellem 40 og 50 % for dem, der starter cyklussen før 35. Frosne sædceller kan også bruges til intrauterin insemination (IUI), som har succesrater, der rækker fra 5 til 20 % per IUI baseret på forskellige faktorer.

Alligevel kan nye post-in-sæt tilbyde præcis, hvad sædbanker ikke kan: privatliv. Eksperter ser dette som den primære fordel, de tillader - frugtbarhedsbevarelse i dit eget hjem - især for dem, der kan opleve dysfori ved at give en prøve. Mens Dr. Najari fortrinsvis henviser sine patienter til traditionelle sædbanker, vil han meget hellere, at en patient bruger en hvilken som helst service til at bevare fertiliteten end ikke. Jeg er altid nedslået over, hvor få transkønnede individer, der har opsamlet deres sæd, før de starter i behandling, og så jeg tror, ​​at alt, hvad vi kan gøre for at hæve dette antal, er til stor fordel, sagde han.

Jeg glemmer aldrig den følelse, fortalte Jade. Jeg smiler stadig, når jeg ser prøven.

Disse tjenester er en del af et brancheomspændende skift mod mere tilgængelige og overkommelige midler til bevarelse af fertilitet. Læger bemærker, at den offentlige bevidsthed om, hvad der kan gøres for at bevare genetisk materiale, stiger markant, mulighederne over hele landet udvides, og omkostningerne bør fortsætte med at falde.

For trans maskuline patienter er ægfrysning stadig en iboende mere invasiv procedure end frysning af sæd, der kræver blodarbejde, medicin, en ambulant procedure og en endnu højere pris. I lighed med Dadi og Legacy kan nystartede virksomheder lide Kindbody og Forlæng fertiliteten er opstået med sænkede priser - $6.500 for ægfrysning, ikke inklusive blodarbejde og medicin, men ned fra tal som $10.000 - og øget tilgængelighed.

Kindbodys Chief Medical Officer, Dr. Lynn Marie Westphal, understregede, at virksomheden aktivt behandler trans maskuline patienter og er forpligtet til yderligere at reducere barriererne for bevarelse af fertilitet. Mens opstarten har murstens- og mørtellokationer i New York, San Francisco og Los Angeles, har de planer om andre centre i hele USA i de næste 12 til 36 måneder. I mellemtiden tilbyder de en online portal, hvorigennem de kan lede patienterne gennem processen og forbinde dem med partnerklinikker over hele landet, som i mange tilfælde vil honorere deres nedsatte priser. Kindbodys administrerende direktør, Gina Bartasi, er fokuseret på at tilbyde så meget hjemmepleje som muligt i de kommende år, blandt andet for bedre at kunne imødekomme patienter, der oplever dysfori og ubehag i kliniske omgivelser.

Fertilitetseksperter vil altid være forsigtige med tjenester uden etablerede resultater. Den reproduktive endokrinolog Dr. Brooke Hodes-Wertz sagde, at det, der er vigtigt, uanset hvor du fryser dine æg, er at være virkelig opmærksom og have realistiske forventninger til, hvad der kommer til at ske i den anden ende. Hun forklarede, at det er vigtigt, at alle tjenester er meget gennemsigtige, at det ikke er en garanti.

For Jade, garanti eller ej, var modtagelsen af ​​hendes positive fertilitetsrapport og opbevaringsbekræftelse en vægt fra hendes skuldre, som hun beskriver som uforglemmelig. Jeg glemmer aldrig den følelse, fortalte hun mig. Jeg smiler stadig, når jeg ser prøven.